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Avion de British Airways Boeing B747-400 dans le ciel au-dessus des nuages.

hady Khandan | ullstein bild | Getty Images

Pour la première fois depuis des années, un avion de ligne commercial a survolé l'Atlantique en moins de cinq heures.

Un vol de British Airways a atterri tôt dimanche matin à l'aéroport d'Heathrow à Londres après avoir quitté l'aéroport international John F. Kennedy à New York quatre heures et 56 minutes plus tôt.

Cela a établi un nouveau record de vitesse pour les avions commerciaux subsoniques – ou plus lents que la vitesse du son – à voler entre les deux villes, selon Flightradar24, qui suit les vols mondiaux.

Le précédent record était détenu par un vol de Norwegian Air, qui a volé entre les deux villes avec un temps de vol de cinq heures et 13 minutes.

Le vol devait durer 102 minutes de plus. Selon Flightradar24, le temps de vol moyen récent entre New York et Londres est de 6 heures et 13 minutes.

Le vent et les courants d'air étaient idéaux pour un vol rapide, a déclaré Ian Petchenik, directeur des communications de Flightradar24. "En hiver, le courant-jet baisse un peu", a-t-il déclaré. "C'est en quelque sorte un endroit parfait pour les vols à travers l'Atlantique Nord pour en profiter."

British Airways vient de battre de justesse un vol Virgin Atlantic, qui est arrivé à Londres à peu près au même moment mais une minute plus lentement.

British Airways a confirmé le temps de vol de l'avion Boeing 747, affirmant que la compagnie privilégie la sécurité à la vitesse.

Les vols supersoniques du Concorde traversaient l'Atlantique en un peu plus de trois heures, mais ont cessé de voler en 2003.