Un vol Alaska-Australie pourrait placer un oiseau dans le livre des records

Commentaire

CANBERRA, Australie – Une jeune barge à queue barrée semble avoir établi un record de distance sans escale pour les oiseaux migrateurs en parcourant au moins 13 560 kilomètres (8 435 miles) de l’Alaska à l’État australien de Tasmanie, a déclaré vendredi un expert en oiseaux.

L’oiseau a été étiqueté comme un nouveau-né en Alaska pendant l’été de l’hémisphère nord avec une puce GPS de suivi et un petit panneau solaire qui a permis à une équipe de recherche internationale de suivre sa première migration annuelle à travers l’océan Pacifique, a déclaré Eric Woehler, responsable de Birdlife Tasmania. Parce que l’oiseau était si jeune, son sexe n’était pas connu.

Âgé d’environ cinq mois, il a quitté le sud-ouest de l’Alaska dans le delta de Yuko-Kuskokwim le 13 octobre et a atterri 11 jours plus tard à Ansons Bay, sur la pointe nord-est de l’île de Tasmanie, le 24 octobre, selon les données de l’Institut allemand Max Plank pour l’ornithologie. . La recherche n’a pas encore été publiée ou évaluée par des pairs.

L’oiseau a commencé sur une trajectoire sud-ouest vers le Japon, puis s’est tourné vers le sud-est au-dessus des îles Aléoutiennes de l’Alaska, selon une carte publiée par le Pukoro Miranda Shorebird Center de Nouvelle-Zélande.

L’oiseau se dirigeait à nouveau vers le sud-ouest lorsqu’il a survolé ou près de Kiribati et de la Nouvelle-Calédonie, puis a dépassé le continent australien avant de se diriger directement vers l’ouest pour la Tasmanie, l’État le plus au sud de l’Australie. La piste satellite a montré qu’il avait parcouru 13 560 kilomètres (8 435 miles) sans s’arrêter.

“S’agit-il d’un accident, si cet oiseau s’est perdu ou si cela fait partie d’un schéma normal de migration pour l’espèce, nous ne savons toujours pas”, a déclaré Woehler, qui fait partie du projet de recherche.

Guinness World Records répertorie la plus longue migration enregistrée par un oiseau sans s’arrêter pour se nourrir ou se reposer à 12 200 km (7 580 miles) par une barge à queue barrée mâle étiquetée par satellite volant de l’Alaska à la Nouvelle-Zélande.

Ce vol a été enregistré en 2020 dans le cadre du même projet de recherche vieux de dix ans, qui implique également l’Université Fudan de Chine, l’Université Massey de Nouvelle-Zélande et le Global Flyway Network.

Le même oiseau a battu son propre record avec un vol de 13 000 kilomètres (8 100 milles) lors de sa prochaine migration l’année dernière, selon les chercheurs. Mais Guinness n’a pas encore reconnu cet exploit.

Woehler a déclaré que les chercheurs ne savaient pas si le dernier oiseau, connu par sa balise satellite 234684, volait seul ou en groupe.

“Il y a si peu d’oiseaux qui ont été étiquetés, nous ne savons pas à quel point cet événement est représentatif ou non”, a déclaré Woehler.

“Il se peut que la moitié des oiseaux qui migrent depuis l’Alaska viennent directement en Tasmanie plutôt que par la Nouvelle-Zélande ou que ce soit 1%, ou que ce soit la première fois que cela se produise”, a-t-il ajouté.

Les oiseaux adultes quittent l’Alaska plus tôt que les juvéniles, il est donc peu probable que l’oiseau étiqueté ait suivi des voyageurs plus expérimentés vers le sud, a déclaré Woehler.

Woehler espère voir l’oiseau une fois que le temps humide se sera dégagé dans le coin reculé de la Tasmanie, où il grossira après avoir perdu la moitié de son poids corporel au cours de son voyage.