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TOKYO (Reuters) – Des centaines de passagers se préparaient à être évacués d'un navire de croisière dimanche après avoir passé deux semaines en quarantaine au large du Japon au-dessus du coronavirus, des Américains rentrant chez eux par avion affrété tôt lundi matin.

Dimanche, soixante-dix personnes supplémentaires ont été confirmées par le virus à bord du Diamond Princess, portant le nombre de cas du navire à 355, le plus partout en dehors de la Chine.

Le voyage de croisière de luxe avec plus de 3 000 passagers à bord a été frappé par le virus au début du mois, les laissant ainsi que l'équipage en isolement.

Deux vols charters opérés par Kalitta Air transportant quelques centaines de passagers américains depuis le navire ont décollé de l'aéroport de Haneda lundi matin.

La compagnie aérienne a été impliquée dans les précédentes opérations d'évacuation des États-Unis provoquées par l'épidémie de virus en Chine.

Le Canada, la Corée du Sud, Hong Kong et l'Italie ont suivi les États-Unis en annonçant des vols pour ramener leurs citoyens à la maison du navire, qui est en quarantaine depuis le 3 février.

Les pays ont déclaré que les passagers devraient être libres de tout symptôme pour embarquer sur les vols, et risquent d'être mis en quarantaine à leur arrivée.

Gay Courter, l'un des passagers américains sur l'un des vols affrétés, a déclaré à Reuters qu'il se rendait à Travis Air Force Base en Californie, puis serait envoyé à Omaha ou à San Antonio pour deux semaines supplémentaires de quarantaine sur le sol américain.

L'autre vol atterrira à Kelly Field Air Force Base, Texas, selon le département américain de la Défense.

Courter était en croisière avec son mari pour célébrer son 75e anniversaire.

Des photographies prises à l'intérieur de l'un des vols charters montraient une unité de confinement biologique portable et un responsable de la santé américain dans une tenue de protection.

«La quarantaine est nécessaire. Ce vol sera un enfer. Portapotties », a déclaré Courter, se référant à l'avion cargo converti dans lequel elle se trouvait.

COSTUMES ET MASQUES HAZMAT

Un autre passager américain, Matthew Smith, a publié des photos sur Twitter montrant une flotte de plus de 10 bus qui ont emmené des ressortissants américains du port de Yokohama à l'aéroport.

Smith a déclaré que des responsables américains, vêtus de complets et de masques protecteurs, avaient visité sa chambre pour vérifier s'il débarquerait. Il a dit qu'il voulait rester.

L'ambassade américaine à Tokyo a déclaré que les vols charters étaient la seule option permettant aux passagers américains éligibles de rentrer chez eux jusqu'au 4 mars au plus tôt.

Un virus se propage sur un bateau de croisière au Japon, des passagers américains rentrant chez eux
Un bus arrive au navire de croisière Diamond Princess, où des dizaines de passagers ont été testés positifs pour le coronavirus, au terminal de croisière de Daikoku Pier à Yokohama, au sud de Tokyo, Japon, le 16 février 2020. REUTERS / Issei Kato

Le navire, appartenant à Carnival Corp., est détenu à Yokohama depuis qu'un homme qui avait débarqué à Hong Kong a été diagnostiqué avec le virus il y a deux semaines.

Le navire, autrefois animé de restaurants animés, de soirées de jeux et de spectacles de style Broadway, a été réduit au silence.

Les personnes atteintes de la maladie ont été transportées à l'hôpital au Japon et aucun membre du navire n'est décédé. Environ la moitié des invités à bord sont originaires du Japon.

Il y avait environ 400 citoyens américains sur le navire, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis.

L'ambassade des États-Unis à Tokyo a déclaré que les passagers et l'équipage à bord du navire présentaient un risque élevé d'exposition au virus et a recommandé à ses citoyens de descendre et de prendre l'un des vols pour rentrer chez eux.

"C'est une situation qui évolue rapidement et nous prenons des mesures supplémentaires pour aider les citoyens américains", a-t-il déclaré.

Tous les passagers devaient être contrôlés avant d'être autorisés sur les vols affrétés et tout le monde serait mis en quarantaine pendant 14 jours à son retour aux États-Unis.

"Aucun passager symptomatique ou infecté ne sera autorisé à monter à bord", indique le communiqué.

Clyde Smith, 80 ans, qui a été transporté du navire vers un hôpital de Tokyo après avoir été testé positif au virus, a déclaré dimanche à Reuters qu'on ne lui avait pas dit s'il serait autorisé à prendre un avion d'évacuation américain.

Un virus se propage sur un bateau de croisière au Japon, des passagers américains rentrant chez eux
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Dimanche, les derniers chiffres de Pékin ont montré 68 500 cas de maladie et 1 665 décès, principalement dans la province du Hubei.

Le Japon a détecté six nouveaux cas de coronavirus dimanche, en dehors de ceux sur le navire, a déclaré le ministère de la Santé, portant le nombre total d'infections terrestres à 59.

Reportage de Tetsushi Kajimoto, Linda Sieg, William Mallard, Ju-min Park à Tokyo, et Donny Kwok et Anne Marie Roantree à Hong Kong; Montage par Richard Pullin, Robert Birsel et Daniel Wallis

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