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Pour certains dirigeants de l'armée américaine, les images étaient enivrantes: des soldats irakiens se recroquevillent de peur alors que des dizaines de roquettes et d'obus d'artillerie américains se sont ouverts au-dessus d'eux. Des milliers de grenades explosives ont afflué sur leurs positions, détruisant des vies et des équipements et forçant les capitulations en masse. "S'il vous plaît, sauvez-nous de cette" pluie d'acier "", les soldats irakiens auraient imploré leurs adversaires américains.

Bien que le récit ait différé un peu selon le narrateur, la chair de l'histoire était essentiellement la même: pendant l'opération Desert Storm, les nouvelles armes à sous-munitions de deuxième génération de l'armée – appelées munitions conventionnelles améliorées à double usage, ou DPICM – ont brisé les Irakiens «la volonté de se battre, et ce sont les prisonniers de guerre irakiens qui les ont appelés« pluie d'acier », car les grenades étaient faites de ce métal et elles sont tombées dans des fourrés sur de vastes zones du désert.

Je suis tombé sur ce récit à maintes reprises ces dernières années tout en étudiant comment les bombes à sous-munitions américaines ratées tuaient souvent les troupes américaines et alliées pendant la tempête du désert. Certains de ces soldats alliés ont été tués par des grenades DPICM non explosées, mais sortir de Desert Storm était un récit héroïque autour de ces petites sous-munitions – et un sans aucune documentation officielle pour le sauvegarder.

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