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Un vétéran de l’équipe de tournage, blessé dans un accident, reproche à Amazon sa douleur

En mars 2023, les producteurs du film de vacances d’Amazon « Candy Cane Lane », avec Eddie Murphy, étaient déterminés à enflammer un sapin de 15 pieds pour une scène, selon des documents judiciaires déposés dans le cadre d’un récent procès.

Mais la météo n’a pas coopéré, selon les documents judiciaires. Les producteurs avaient déjà annulé le tournage à plusieurs reprises en raison de la pluie et du vent.

Pourtant, ce jour-là, la production continuerait au milieu de vents soufflant jusqu’à 30 milles à l’heure, selon les documents judiciaires.

Une rafale intense a envoyé une tente sur le plateau sur Jon Farhat, un superviseur des effets visuels. Dans la poursuite qu’il a intentée l’automne dernier, M. Farhat a déclaré que la tente lui avait transpercé le dos et l’avait projeté en l’air « comme s’il avait été pris dans une tornade ». Il atterrit au sol, inconscient.

15 mois plus tard, M. Farhat, 66 ans, est toujours alité chez lui, incapable de s’asseoir, incapable de rester debout pendant plus d’une heure. Il s’est cassé cinq vertèbres et deux côtes. Une ambulance est nécessaire pour le transporter à ses rendez-vous médicaux, a-t-il précisé. Et sa lutte pour se rétablir a été rendue d’autant plus frustrante, dit-il, par ce qu’il décrit comme un fouillis de formalités administratives en matière d’indemnisation des accidents du travail qui l’ont rendu insatisfait de ses médecins et de son plan de gestion de la douleur.

Dans son procès déposé devant la Cour supérieure de Los Angeles, en septembre, il accuse Amazon Studios, sa société de services de production, un producteur et d’autres de négligence, affirmant, entre autres, que la tente n’était pas correctement sécurisée. Les avocats d’Amazon Studios et d’autres accusés ont nié avoir fait preuve de négligence, être responsables ou autrement responsables des blessures de M. Farhat.

Mais M. Farhat, sans se laisser décourager, a déclaré dans une interview qu’il estimait qu’il était important pour lui de parler maintenant de sa calamité, en particulier après qu’un autre incident survenu sur un plateau amazonien en avril ait fait plusieurs blessés.

« Je joue la sécurité depuis un an et j’essaie de respecter les règles, de ne faire chier personne et de ne rien dire », a-t-il déclaré. « Tout cela semble intenable. »

L’adéquation des protocoles de sécurité sur les plateaux de tournage et de télévision fait l’objet d’un examen de plus en plus minutieux, à mesure que l’attention est attirée sur des incidents très médiatisés, tels que la mort par balle du directeur de la photographie de « Rust », qui a finalement conduit à des accusations criminelles.

À la suite de cette fusillade en 2021, Le Los Angeles Times a analysé les données de l’Occupational Safety and Health Administration et a signalé qu’environ 250 accidents graves s’étaient produits pendant la production cinématographique depuis 1990.

La sécurité sur le plateau est une question clé pour l’Alliance internationale des employés de scène, alors que le syndicat représentant quelque 170 000 membres de l’équipe en coulisses négocie son contrat avec les studios et certains streamers. Plus précisément, le syndicat cherche à augmenter les amendes lorsque les employeurs ne prévoient pas de périodes de repos obligatoires pour les équipages ou exigent que les équipages travaillent des heures excessivement longues, définies comme plus de 60 heures par semaine.

Le syndicat a refusé de commenter le cas de M. Farhat ou l’incident survenu près d’Atlanta.

« J’ai entendu des choses assez négatives dire sur l’équipe par les producteurs », a déclaré une vétéran d’Hollywood, Melanie A. Ragone, la décrivant. années d’expérience sur divers plateaux de tournage. «C’est ce que je déteste. Pourquoi sortons-nous et nous suicidons-nous pour vous, en risquant nos vies ? Pourquoi l’équipage est-il traité comme si nous étions remplaçables ? »

Amazon a connu trois incidents graves au cours des dernières années, l’accident survenu dans la région d’Atlanta étant le plus récent. Cela s’est produit le 20 avril sur le tournage du film « The Pickup », qui met également en vedette M. Murphy. Une cascade a mal tourné et un accident impliquant deux véhicules a été filmé.

Il peut être difficile de savoir quel grand studio était en charge d’un tournage où un accident grave s’est produit, en partie parce que certaines violations de sécurité sont déposées contre les sous-traitants de la production cinématographique. Mais le nombre d’accidents récents sur les plateaux d’Amazon, bien qu’inquiétant, ne semble pas sortir de l’ordinaire, compte tenu du nombre total d’accidents de ce type qui se produisent chaque année.

Lors de l’accident dans la région d’Atlanta, un camion blindé et un SUV sont entrés en collision et ont quitté la route. Huit personnes ont été envoyées à l’hôpital – deux avec des blessures que les autorités ont décrites comme mettant leur vie en danger et une troisième avec des blessures graves.

L’un d’entre eux, Marvin Haven, a passé plusieurs jours en unité de soins intensifs pour ce qui les membres de la famille ont dit qu’ils blessures comprenant des côtes cassées, un poumon perforé et une fracture du crâne nécessitant une chirurgie reconstructive du visage.

Une deuxième victime, Wayne Rowe, a également subi de graves blessures, notamment des fractures à la vertèbre, un poignet cassé et une importante lacération à la tête. » a déclaré sa femme sur une page de collecte de fonds pour lui. L’accident est en cours d’examen par l’OSHA.

Le troisième incident s’est produit en 2020, lorsqu’une cascadeuse a été blessée lorsqu’elle s’est cognée la tête contre un raccord au fond du réservoir dans lequel elle travaillait lors d’une répétition de « Le Seigneur des anneaux : Les anneaux du pouvoir », selon Amazon. et WorkSafe, l’organisme gouvernemental de réglementation de la santé et de la sécurité de la Nouvelle-Zélande.

L’organisme de réglementation a été informé de la blessure six jours après qu’elle s’est produite et un examen a déterminé plus tard que « les structures d’évaluation des risques, d’engagement des travailleurs, d’identification des dangers, de surveillance et d’examen n’étaient pas aussi cohérentes qu’elles auraient pu l’être », a déclaré WorkSafe.

Amazon a refusé de faire de nouveaux commentaires sur les trois accidents, mais a défendu son bilan en matière de sécurité en tant que producteur de films.

« Le bien-être de l’ensemble de l’équipe et des acteurs est notre première priorité », a déclaré Amazon après l’accident survenu sur le plateau d’Atlanta. « Nous continuerons d’insister sur les normes de sécurité les plus élevées de l’industrie pendant le tournage. Toutes les précautions de sécurité ont été examinées avant et surveillées pendant le tournage.

L’OSHA a cité quatre violations en relation avec « Candy Cane Lane », parmi lesquelles le signalement tardif d’une blessure grave. Il a imposé des amendes de 7 200 $ pour les violations. Les citations ont été déposées contre Big Indie Candy Inc., que le procès de M. Farhat identifie comme la société de services de production engagée par Amazon pour superviser le film. L’entreprise fait appel.

Bien qu’Amazon finance les productions et en fasse la promotion sous la marque Amazon, la société emploie souvent une société de services de production pour gérer les opérations quotidiennes. Cette entreprise, à son tour, sous-traite généralement les services d’assurance, de paie et d’équipement à d’autres sous-traitants. Bien que certaines productions cinématographiques soient structurées de cette manière, en particulier dans le cas de films indépendants ou tournés à l’étranger, les experts ont déclaré qu’il est rare que des films nationaux soient produits par des studios traditionnels.

Selon les experts, l’un des effets de l’externalisation d’une grande partie de la réalisation cinématographique est qu’Amazon réduit sa responsabilité juridique directe.

Avant sa blessure, M. Farhat, un vétéran d’Hollywood depuis 33 ans, était un superviseur d’effets visuels très demandé, supervisant les graphismes générés par ordinateur sur plus de 20 films, dont cinq avec M. Murphy. (Lorsque M. Murphy crée ses multiples personnages dans ses films, comme « Dr. Doolittle », c’est le plus souvent M. Farhat qui travaille en étroite collaboration avec des caméras de capture de mouvement pour permettre aux différentes versions de M. Murphy d’interagir les unes avec les autres.) Il a été nominé aux Oscars pour son travail sur « The Mask ».

Aujourd’hui, alors qu’il réfléchit à ce qui a pu conduire à ce qu’il considère comme de la négligence sur le tournage de « Candy Cane Lane », il blâme un environnement de production qu’il décrit comme désorganisé.

M. Farhat a déclaré que Reginald Hudlin, le réalisateur, avait demandé au scénariste du film de réécrire fréquemment le scénario sur le plateau pendant que M. Hudlin remodelait le film. Bien qu’à l’origine conçu comme un charmant film de Noël, M. Farhat a déclaré que M. Hudlin en avait fait ce que le réalisateur avait décrit un jour comme un film d’action-aventure dans « l’esprit d’Avengers Endgame ».

À un moment donné, à mi-chemin de la production, M. Hudlin a rassemblé son équipe de 100 personnes sur le backlot Universal pour reconnaître que même s’il savait que certains étaient frustrés par le nombre de réécritures, il était peu probable que la situation change, a déclaré M. Farhat.

Quatre autres personnes travaillant sur le plateau ont reconnu lors d’entretiens que le scénario changeait constamment et que la production était parfois mal organisée. Deux personnes se souviennent avoir travaillé pendant un mois sur des tournages de nuit dans des conditions glaciales.

« Nous n’avons jamais su ce que nous faisions lorsque nous sommes arrivés », a déclaré M. Farhat, « et lorsque nous l’avons fait, cela a changé ».

M. Hudlin a refusé de commenter. Mais d’autres personnes ayant travaillé sur le film ont décrit les défis de production comme typiques d’un film à gros budget avec effets spéciaux. Douglas Merrifield, le producteur exécutif du film, qui est défendeur dans le procès de M. Farhat, a contesté la caractérisation de l’environnement du tournage par M. Farhat.

« J’ai vraiment apprécié l’expérience de travailler sur ce projet, de travailler avec Reggie, ces acteurs et Amazon », a-t-il déclaré.

Amazon a décrit M. Hudlin dans un communiqué comme « un partenaire incroyable » qui « a dirigé un plateau professionnel et a livré le film dans les délais et dans les limites du budget ».

« Suggérer qu’il a fait autre chose que cela est catégoriquement faux », indique le communiqué.

M. Farhat a été blessé lors d’un tournage le 29 mars 2023 qui a été géré par une équipe de deuxième unité après la fin du tournage principal du film. M. Hudlin, en tant que réalisateur, n’était pas là ce jour-là, car les équipes de deuxième unité sont généralement chargées de tournages supplémentaires qui n’impliquent pas les acteurs principaux ou d’autres hauts gradés.

Dans les documents judiciaires de M. Farhat, il affirme qu’une tente conçue pour protéger l’équipement photographique a été mal construite et n’a jamais été fixée au sol. La poursuite indique que vers 13 h 45, les vents ont poussé la tente vers M. Farhat.

« Attention! » » quelqu’un a crié, selon les documents judiciaires. (M. Farhat a également créé une animation vidéo offrant une reconstruction visuelle de ce qui s’est passé.)

Maintenant, M. Farhat dit qu’il veut juste un peu de soulagement. Son épouse, Stephanie Allen, qui prend soin de lui, a déclaré qu’il était difficile de voir son mari, pilote d’hélicoptère professionnel et membre vétéran de l’équipe hollywoodienne, se ratatiner devant la télévision.

«C’est comme mettre un colibri», dit-elle, «dans une boîte».

M. Farhat affirme que ses souffrances ont été prolongées par ce qu’il qualifie de soins de qualité inférieure qu’il a reçus dans le cadre du système d’indemnisation des accidents du travail de Californie, qui suscite des plaintes de travailleurs blessés depuis des années.

Malgré tout, M. Farhat est resté au travail, loin de chez lui.

Travaillant depuis son lit d’hôpital, avec un ordinateur installé sur une table au-dessus de lui, il a terminé tous les effets spéciaux de « Candy Cane Lane » le 15 octobre, près de sept mois après avoir été blessé.

« J’ai livré tout le film », a-t-il déclaré.

Et le sapin de Noël en feu n’est jamais arrivé.

@Jack Begg a contribué à la recherche.

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