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Un vétéran canadien de 102 ans remporte une bataille de 70 ans pour la double nationalité

Pendant 70 ans, Andre Hissink a gardé rancune contre le gouvernement néerlandais et n’a jamais hésité à en parler.

Enfin, cette semaine, la persévérance du vétéran de la Seconde Guerre mondiale, âgée de 102 ans, a porté ses fruits – le roi des Pays-Bas a exaucé son souhait de double nationalité.

« Je suis redevenu Néerlandais, mais toujours Canadien », a déclaré Hissink à CTV National News après une cérémonie spéciale de citoyenneté dans sa résidence pour retraités à Perth, en Ontario.

Les Pays-Bas visent à limiter la double nationalité et à ce jour, le gouvernement avertit ses citoyens que leur droit à un passeport pourrait être automatiquement révoqué s’ils acquièrent une autre nationalité. Et il y a sept décennies, c’est exactement ce qui est arrivé à Hissink.

“J’ai été vraiment choqué par le fait que j’avais tendu le cou pour la libération de la Hollande de 1940 à 1945”, a déclaré Hissink.

Né aux Indes néerlandaises en juin 1919, Hissink avait huit ans lorsque sa famille a déménagé aux Pays-Bas. En 1939, alors qu’il étudie le droit à l’Université d’Utrecht, il rejoint l’armée néerlandaise.

En 1940, après que les Allemands ont pris d’assaut les Pays-Bas, il s’est échappé sur le HMS Keith et a combattu pour le reste de la guerre avec le 320e Escadron néerlandais de l’armée britannique. Il a survécu environ trois ans et demi et 69 vols de guerre en tant que viseur de bombes et navigateur sur un avion B-25 Mitchell au-dessus de l’Europe occupée.

Un vétéran canadien de 102 ans remporte une bataille de 70 ans pour la double nationalitéPendant 70 ans, Andre Hissink a gardé rancune contre le gouvernement néerlandais, mais cette semaine, la persévérance du vétéran de la Seconde Guerre mondiale, âgé de 102 ans, a porté ses fruits – le roi néerlandais a exaucé son souhait d’une rare double nationalité.

Son souhait de retrouver sa nationalité néerlandaise remonte cependant aux années 1950 lorsqu’il a émigré en Nouvelle-Zélande pour le travail. À l’époque, une pénurie d’emplois existait aux Pays-Bas et un poste l’attendait au Département de l’Air à Wellington. On a dit à Hissink qu’il devrait devenir un Néo-Zélandais pour le poste, mais cela signifiait renoncer à son passeport néerlandais.

“J’ai dit que c’était un bon travail et que je le voulais. Ils ont dit qu’alors vous perdriez votre citoyenneté…. et depuis, je suis fou des Pays-Bas », a-t-il déclaré.

Jeudi, entourée d’amis et de sa famille, l’ambassadrice des Pays-Bas au Canada, Ines Coppoolse, a redonné à Hissink la citoyenneté néerlandaise. La rare exemption aux règles de double nationalité du gouvernement était «sur mesure» pour Hissink et personnellement approuvée par le roi Willem-Alexander.

“Vous êtes néerlandais et vous redeviendrez néerlandais”, a déclaré l’ambassadrice en présidant la cérémonie spéciale de citoyenneté bilingue néerlandais-anglais. “Vous avez toujours été néerlandais dans l’âme et je serais donc la dernière personne à vous dire ce que c’est que d’être néerlandais, car je devrais probablement prendre des leçons de vous plutôt que l’inverse.”

“Quatre-vingts ans que cela a pris et vous me le rendez, ce que j’apprécie absolument. Profondément. Croyez-moi », a déclaré Hissink à Coppoolse en lui présentant ses papiers de citoyenneté. “C’était le pays pour lequel je suis allé à la guerre et après avoir essayé d’aider à se construire.”

Maintenant, c’est un pays auquel il appartient à nouveau, mais pas au détriment de sa chère citoyenneté canadienne.

Hissink – qui a déménagé au Canada pour travailler il y a des décennies et se souvient d’avoir combattu aux côtés de braves soldats canadiens pendant la Seconde Guerre mondiale – a accepté la citoyenneté néerlandaise à la condition qu’il puisse rester Canadien.

« Soixante-dix ans d’être Canadien. Je n’obtiendrai jamais ce total d’années en tant que Néerlandais”, a-t-il déclaré.