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Un vaccin expérimental à ARNm cible la grippe aviaire H5N1

Les chercheurs développent un vaccin à base d’ARNm contre le virus contagieux de la grippe aviaire H5N1, qui se propage rapidement parmi les volailles et les bovins et qui a déjà infecté deux humains aux États-Unis.

Le vaccin expérimental est produit en utilisant les mêmes techniques que celles utilisées pour fabriquer les vaccins à ARNm contre la pandémie de COVID-19. Les chercheurs ont déclaré que les vaccins à ARNm sont plus rapides à développer et à cibler des souches virales spécifiques que les vaccins traditionnels.

« La technologie de l’ARNm nous permet d’être beaucoup plus agiles dans le développement de vaccins ; nous pouvons commencer à créer un vaccin à ARNm quelques heures après le séquençage d’une nouvelle souche virale à potentiel pandémique », a déclaré le chercheur principal Scott Hensley, professeur de microbiologie à la Perelman School of Medicine de l’Université de Pennsylvanie, dans un communiqué de presse. « Lors des précédentes pandémies de grippe, comme celle de la grippe H1N1 de 2009, les vaccins étaient difficiles à fabriquer et n’étaient disponibles qu’après la fin des premières vagues pandémiques. »

Les vaccins traditionnels contre la grippe aviaire sont fabriqués en injectant dans des œufs de poule fécondés ce que les scientifiques pensent être une souche virale dominante. Les scientifiques ont ensuite laissé le virus se répliquer dans les œufs avant de l’inactiver et de l’utiliser pour le vaccin contre la grippe. Cependant, le virus doit d’abord être adapté pour se répliquer dans les œufs fécondés, un processus qui peut prendre jusqu’à six mois.

Les vaccins à ARNm, en revanche, peuvent être produits dès que les scientifiques séquencent l’ADN d’un virus. À l’aide de cette séquence, les scientifiques développent une molécule d’ARNm qui, une fois injectée, ordonne aux cellules de produire une protéine qui déclenchera une réponse immunitaire contre un virus.

Selon une étude publiée dans Nature Communications, le vaccin expérimental à ARNm s’est avéré efficace. induire une forte réponse anticorps chez la souris et le furet, qui a duré un an après la vaccination. Les chercheurs ont découvert que les animaux vaccinés puis infectés par le H5N1 ont tous survécu, tandis que tous les animaux non vaccinés sont morts. L’étude a également comparé l’efficacité du vaccin à ARNm avec celle d’un vaccin traditionnel et a révélé qu’il offrait le même niveau de protection.

Cette évolution intervient alors que les responsables américains réfléchissent à l’opportunité de vacciner les travailleurs qui sont en contact étroit avec le virus.

Dawn O’Connell, secrétaire adjointe de l’administration américaine pour la préparation et la réponse stratégiques, a déclaré que le gouvernement est «en regardant de près » lors de la vaccination des ouvriers agricoles, a rapporté Reuters. Ce mois-ci, un deuxième ouvrier de ferme laitière aurait été infecté par le virus.

La semaine dernière, O’Connell a déclaré que les États-Unis avaient avancé remplir environ 4,8 millions de doses de vaccin contre la grippe aviaire dans des flacons provenant d’un stock national de vaccins en vrac.

Cet article a été initialement publié sur Quartz.


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