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Un vaccin développé à l’Université de Houston pour mettre fin aux surdoses de fentanyl sera soumis à des essais cliniques sur l’homme

HOUSTON – Un vaccin développé à l’Université de Houston pour prévenir les décès liés au fentanyl a été autorisé par une nouvelle startup médicale et sera soumis à des essais cliniques sur l’homme, selon l’université.

OVAX Inc. a levé 10 millions de dollars pour commercialiser les recherches du laboratoire de Colin Haile, professeur agrégé de recherche en psychologie à l’UH et au Texas Institute for Measurement, Evaluation and Statistics (TIMES), et membre fondateur de l’UH Drug Discovery Institute.

Le vaccin, nommé Fentanyl Armour, empêche le médicament d’atteindre le cerveau, éliminant ainsi le « high » provoqué par le médicament. Lors du développement du vaccin, Haile et son équipe l’ont qualifié de « changeur de jeu » dans la guerre contre le fentanyl.

« Nous pensons que Fentanyl Armor pourrait avoir un impact significatif sur un problème très grave qui sévit dans la société depuis des années : l’abus d’opioïdes », a déclaré Haile.

Le fentanyl est 50 fois plus puissant que l’héroïne et le fentanyl illicite tue environ 200 Américains chaque jour, selon des études. Le fentanyl est désormais utilisé comme arme et caché dans des drogues comme le cannabis, les pilules contrefaites, la cocaïne, l’héroïne, la méthamphétamine et même les vapes à base de nicotine modifiées.

OVAX a annoncé son intention de commencer les essais sur l’homme du Fentanyl Armor au début de l’année prochaine.

« Cette découverte révolutionnaire pourrait avoir des implications majeures sur l’épidémie d’opioïdes dans le pays en devenant un agent de prévention des rechutes pour les personnes essayant d’arrêter de consommer des opioïdes », a déclaré Haile.

Bien que la recherche révèle que le trouble lié à l’usage d’opioïdes (OUD) peut être traité, on estime que 80 % des personnes atteintes de ce trouble finissent par rechuter.

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