Un tribunal ukrainien condamne un soldat russe pour crimes de guerre

Trois mois après le début de l’invasion russe à grande échelle de l’Ukraine, les juges de Kiev ont rendu lundi le premier verdict de culpabilité d’un soldat russe jugé pour crimes de guerre.

sergent. Vadim Shishimarin, 21 ans, a été reconnu coupable d’avoir tiré sur un civil de 62 ans, Oleksandr Shelipov, dans la région nord de Soumy dans les premiers jours de la guerre. Le sergent Shishimarin, qui avait plaidé coupable au début du procès la semaine dernière, a été condamné à la prison à vie.

Le juge Serhiy Ahafonov a déclaré le sergent Shishimarin coupable d’avoir violé les lois et coutumes de la guerre et d’avoir commis un meurtre avec préméditation. Le verdict peut faire l’objet d’un appel.

“L’accusé a reconnu sa culpabilité en partie, arguant qu’il n’avait aucune intention de tuer M. Shelipov”, a déclaré le juge Ahafonov. “Le tribunal ne peut pas reconnaître la sincérité du repentir.”

L’accusé était assis dans une cage de verre, portant le même sweat à capuche bleu et gris qu’il a porté à chaque comparution au procès, la tête baissée alors qu’un interprète lui chuchotait en russe à travers une ouverture dans la vitre. Après le verdict, alors que le tribunal se vidait des centaines de journalistes locaux et étrangers qui s’étaient rassemblés pour entendre la condamnation, le sergent a fait les cent pas dans la cellule.

Le sergent Shishimarin faisait partie d’un convoi de véhicules blindés de 40 milles de long serpentant de la frontière russe vers Kiev, la capitale de l’Ukraine, que Moscou s’attendait initialement à prendre en quelques jours.

Selon les procureurs, le sergent Shishimarin commandait une division de chars de la région de Moscou. Lorsque son convoi a été attaqué par les forces ukrainiennes le 28 février, les Russes se sont dispersés. Le sergent Shishimarin a rencontré quatre autres hommes, qui ont volé une voiture et ont tenté de s’enfuir.

De la voiture, dans le village de Chupahivka, ils ont aperçu M. Shelipov, qui parlait au téléphone tout en faisant du vélo. Croyant que M. Shelipov signalerait leur position aux forces ukrainiennes à proximité, un autre soldat – qui n’était pas le supérieur du sergent Shishimarin – lui a dit de tirer, ont déclaré les procureurs.

Le sergent Shishimarin a tiré trois ou quatre coups de sa Kalachnikov.

Lorsque son procès a commencé la semaine dernière, le sergent Shishimarin a reconnu sa culpabilité. Lors d’une audience ultérieure, il a présenté ses excuses à la veuve de M. Shelipov après qu’elle eut fait un témoignage émouvant, lui demandant : « Êtes-vous venu nous défendre ? De qui? Es-tu venu me défendre de mon mari que tu as tué ?

Le verdict représente une étape importante dans les tentatives de l’Ukraine de tenir la Russie et ses soldats responsables des atrocités commises pendant la guerre.

“Enquêter sur tous les crimes de guerre et rendre des comptes est notre principal objectif désormais”, a écrit la procureure générale d’Ukraine, Irina Venediktova, sur Facebook la semaine dernière. Elle a annoncé que deux autres procès avaient commencé dans la région de Poltava contre des militaires qui avaient bombardé la ville ukrainienne de Kharkiv.

Les experts ont déclaré que le procès était l’un des plus rapides de l’histoire récente de l’Ukraine.

“À l’heure actuelle, le procès de Shishimarin ressemble à ce dont nous rêvions”, a déclaré Olha Reshetylova, coordinatrice d’une initiative médiatique pour les organisations de défense des droits humains.

Elle a été menée, a-t-elle dit, “sans retards indus ni atermoiements artificiels de la part des parties à l’affaire et du tribunal, avec la possibilité d’accès à l’audience du tribunal pour tous, avec une diffusion en ligne et l’attention des médias et du public”.

Mme Reshetylova a déploré qu’il ait fallu “une invasion russe à grande échelle pour que le système judiciaire ukrainien comprenne que la transparence et l’accessibilité dans la guerre ne sont pas seulement une question de justice, mais aussi un élément de justice pour satisfaire les victimes”.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri S. Peskov, a reconnu le procès lors d’un appel aux journalistes lundi.

“Bien sûr, nous sommes préoccupés par le sort de notre citoyen”, a-t-il déclaré. “Mais nous n’avons pas beaucoup d’occasions de protéger ses intérêts sur place.”

Maria Varenikova reportage contribué.