Un tribunal indien accorde une caution à un activiste climatique accusé de sédition

Un tribunal indien a accordé mardi une caution à un activiste du climat accusé de sédition après avoir distribué un document destiné à aider les agriculteurs protestataires à s’organiser.

Le cas de l’activiste, Disha Ravi, 21 ans, est le dernier test de l’indépendance de la justice indienne dans un tournant vers le nationalisme sous le Premier ministre Narendra Modi, dont la politique agricole est au cœur d’une manifestation de plusieurs mois des agriculteurs du pays.

Mme Ravi a été arrêtée à son domicile dans la ville méridionale de Bangalore le 13 février. Elle a par la suite été accusée d’avoir distribué un manuel d’instructions en ligne appelé «kit d’outils» sous la forme d’un document Google contenant des points de discussion et des coordonnées pour groupes influents. Les autorités affirment que cela a conduit à des violences lors d’une manifestation à Delhi le mois dernier.

Son arrestation a provoqué l’indignation d’anciens policiers, de fonctionnaires à la retraite et d’intellectuels publics, qui ont accusé le gouvernement de M. Modi d’utiliser les forces de l’ordre du pays pour cibler des opposants politiques.

Des milliers d’agriculteurs campent à la périphérie de la capitale depuis novembre pour protester contre une série de nouvelles lois qui démantèlent un système de subventions qui les protège depuis des décennies des aléas du marché libre.

Bien que les manifestations aient été en grande partie pacifiques, des violences ont éclaté le 26 janvier à New Delhi. Des dizaines d’agriculteurs et de policiers ont été blessés et une personne a été tuée.

L’activisme de Mme Ravi était auparavant associé au mouvement pour le climat lancé par la Suédoise de 18 ans Greta Thunberg. La boîte à outils, qui, selon les militants internationaux, est un document couramment distribué, a été portée à l’attention des autorités indiennes après que Mme Thunburg l’ait tweetée en solidarité avec les agriculteurs indiens.

La police de Delhi, enquêtant sur les violences lors de la manifestation du 26 janvier, a déclaré que le but du document était de semer les troubles et de «diffamer» le pays.

«Si souligner la protestation des agriculteurs dans le monde est de la sédition», a déclaré Mme Ravi au tribunal, «je suis mieux en prison.»

Mardi, le juge Dharmender Rana du tribunal des sessions de Delhi a déclaré qu’il y avait peu de raisons de détenir Mme Ravi et a remis en question la logique de l’accusation en reliant la trousse à outils et la violence.

Le juge a fixé la caution de Mme Ravi à environ 100 000 roupies, soit 1 370 dollars, à la condition qu’elle reste à Delhi.