Skip to content

Le 26 février 2019, le cardinal George Pell quitte le tribunal du comté de Victoria après que les procureurs ont décidé de ne pas ouvrir un deuxième procès pour des délits sexuels présumés d'enfants.

ASANKA BRENDON RATNAYAKE | AFP via Getty Images

Le plus haut tribunal d'Australie a rejeté les condamnations du plus haut catholique reconnu coupable d'abus sexuels sur des enfants.

La juge en chef de la Haute Cour, Susan Kiefel, a annoncé mardi la décision des sept juges dans l'appel du cardinal George Pell.

Cette décision signifie qu'il sera libéré de la prison de Barwon, à l'extérieur de Melbourne, après avoir purgé 13 mois d'une peine de six ans.

L'ancien ministre des Finances du pape François a été reconnu coupable par un jury de l'État de Victoria en 2018 d'avoir abusé sexuellement de deux enfants de choeur de 13 ans dans une arrière-salle de la cathédrale Saint-Patrick de Melbourne en décembre 1996 alors qu'il était archevêque de la deuxième ville d'Australie.

Pell a également été reconnu coupable d'avoir agressé indécemment l'un des garçons en serrant douloureusement ses parties génitales après une messe au début de 1997.

Pell avait été condamné à trois ans et huit mois de prison avant d'être admissible à la libération conditionnelle.

La Haute Cour a conclu que la Cour d'appel de Victoria avait erroné dans sa décision majoritaire 2-1 en août de confirmer les verdicts du jury.

Pell était considéré comme le troisième fonctionnaire du Vatican lors de son retour volontaire à Melbourne en juillet 2017, déterminé à effacer son nom de dizaines d'allégations de maltraitance d'enfants datant de plusieurs décennies.

Toutes les accusations ont été abandonnées par les procureurs ou rejetées par les tribunaux lors des audiences préliminaires au fil des ans, à l'exception des allégations relatives à la cathédrale.

Pell a été jugé deux fois en 2018, le premier procès devant un tribunal de comté se terminant dans une impasse devant un jury.

Pell n'a témoigné ni lors du procès ni lors des appels ultérieurs.

Mais les jurys ont vu ses démentis catégoriques lors d'un entretien avec la police qui a été enregistré dans une salle de conférence d'un hôtel de l'aéroport de Rome en octobre 2016.

"Les allégations impliquent une conduite vile et dégoûtante contraire à tout ce qui me tient à cœur et contraire aux enseignements explicites de l'église que j'ai passé ma vie à représenter", a déclaré Pell dans une déclaration préparée.

Il a également souligné qu'il avait mis en place un système d'indemnisation pour les victimes du clergé, une première au monde, le Melbourne Response, quelques mois avant que les crimes ne se soient produits.

Alors que la police détaillait les allégations d'abus, Pell a répondu: "Déchets absolument honteux. C'est complètement faux. Folie."

Pell a été largement condamné sur le témoignage d'un des enfants de la chorale, maintenant dans la trentaine avec une jeune famille.

Il est allé à la police pour la première fois en 2015 après la mort de la deuxième victime d'une overdose d'héroïne à l'âge de 31 ans. Aucun des deux ne peut être identifié en vertu de la loi de l'État.

Le directeur des poursuites pénales, Kerri Judd, a déclaré le mois dernier à la Haute Cour que la connaissance détaillée du garçon de choeur survivant de la disposition de la sacristie des prêtres soutenait son accusation selon laquelle les garçons y avaient été agressés.

Les avocats de Pell ont fait valoir que Pell se serait tenu sur les marches de la cathédrale pour discuter avec les fidèles après la messe lorsque ses crimes auraient été commis, était toujours avec d'autres religieux lorsqu'il était vêtu de la robe de son archevêque, n'aurait pas pu accomplir les actes sexuels allégués en portant le vêtements encombrants et n'aurait pas pu maltraiter les garçons dans la sacristie des prêtres occupés sans être détecté.

Une grande partie de l'audience de deux jours s'est concentrée sur la question de savoir si le jury aurait dû avoir un doute raisonnable sur la culpabilité de Pell et s'il pouvait avoir le temps d'agresser les garçons en cinq ou six minutes immédiatement après une messe.

La cour d'appel a conclu à une majorité de 2-1 en août que Pell avait eu suffisamment de temps pour abuser des garçons et que les verdicts de culpabilité unanimes étaient sains.

Judd a déclaré que les "deux gros points" soulevés par les avocats de Pell contre le dossier de l'accusation étaient la preuve que Pell avait discuté avec des membres de la congrégation sur les marches de la cathédrale après les messes lorsque les abus auraient pu se produire et qu'il n'avait que des fenêtres de cinq ou six minutes pour commettre les abus sans être détectés.

L'avocat de Pell, Bret Walker, a déclaré à la Haute Cour que tout ce que l'accusation avait à faire lors de son audience de première instance et de la cour d'appel était de prouver que Pell était laissé seul alors qu'il se faisait voler ou ne parlait pas avec les fidèles après la messe, il était "possible" de prouver la culpabilité hors de tout doute raisonnable. .

"C'est … une version grotesque de l'inversion du fardeau de la preuve, si tout ce que la Couronne a à faire est de prouver la possibilité de quelque chose", a déclaré Walker.

Judd a soutenu que les accusations avaient été prouvées hors de tout doute raisonnable.

"La Haute Cour a estimé que le jury, agissant de manière rationnelle sur la base de l'ensemble des preuves, aurait dû entretenir un doute quant à la culpabilité du requérant (Pell) pour chacune des infractions pour lesquelles il avait été condamné", a déclaré le tribunal dans une déclaration.