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Un trésor national irlandais se prépare pour une restauration nécessaire depuis longtemps

DUBLIN – La Long Room, avec son imposant plafond en chêne et ses deux niveaux d’étagères chargées de certains des volumes les plus anciens et les plus précieux d’Irlande, est la partie la plus ancienne de la bibliothèque du Trinity College de Dublin, constamment utilisée depuis 1732.

Mais ce record remarquable est sur le point d’être perturbé, alors que des ingénieurs, des architectes et des experts en conservation se lancent dans un programme de 90 millions d’euros, soit 95 millions de dollars, pour restaurer et moderniser l’ancien bâtiment de la bibliothèque du collège, dont la longue salle est la partie principale.

La bibliothèque, visitée par pas moins d’un million de personnes par an, avait besoin de réparations depuis des années, mais l’incendie de 2019 à la cathédrale Notre-Dame de Paris a été un rappel urgent qu’elle devait être protégée, selon les personnes impliquées dans l’effort de conservation. .

“Nous savions déjà que l’ancienne bibliothèque avait besoin de travaux en raison de problèmes avec le bâtiment”, a déclaré le professeur Veronica Campbell, qui a lancé le projet. “Quand nous avons vu Notre-Dame brûler, nous avons réalisé : ‘Oh, mon Dieu, nous devons faire quelque chose maintenant !'”

Une grande partie de l’effort sera concentrée sur la conservation du bois travaillé historique qui compose une grande partie de l’intérieur de la bibliothèque et des cadres de ses fenêtres, ainsi que sur l’amélioration de l’ignifugation et des contrôles environnementaux nécessaires pour protéger la précieuse collection de livres.

Face à l’exemple de Notre-Dame et à la prise de conscience que quelque chose de similaire pourrait arriver à un trésor national irlandais, le gouvernement a promis 25 millions d’euros, le collège et les donateurs privés ajoutant 65 millions d’euros supplémentaires.

Les travaux ont commencé en avril, et en octobre 2023, les portes de l’ancienne bibliothèque seront fermées aux visiteurs pendant au moins trois ans alors qu’elle passe à plein régime.

En attendant, les visiteurs viennent toujours en masse à la bibliothèque, la deuxième attraction la plus populaire de Dublin pour les touristes étrangers (la brasserie Guinness est la première). Parmi les trésors exposés se trouve le Livre de Kells – un évangile du IXe siècle magnifiquement conçu qui est la plus grande relique survivante de l’âge d’or chrétien de l’Irlande.

Ce mois-ci, Catalina Gomez, 50 ans, une bibliophile autoproclamée en vacances en Espagne, a regardé le plafond voûté en berceau de la Long Room, dominant 48 pieds au-dessus d’elle, et le défilé de fenêtres gracieuses, d’arcades et de galeries bordées de livres reliés en cuir .

“Dès que je suis entrée, j’ai été étonnée de voir un espace comme celui-ci”, a déclaré Mme Gomez, une responsable juridique. “J’ai visité de nombreuses bibliothèques anciennes à travers le monde, mais je n’ai jamais rien vu d’aussi spectaculaire.”

Elle a ajouté: “Cela me rend très émotive.”

Helen Shenton, directrice de la bibliothèque de Trinity, aime souligner les caractéristiques de la Long Room qui peuvent avoir un tel effet sur les visiteurs. Elle s’est récemment tenue à la porte de la pièce et a montré du doigt les galeries et les étagères inclinées vers un point de fuite, à 213 pieds au fond. “C’est une si belle perspective”, a-t-elle déclaré. “Et c’est la pièce principale de l’Irlande parce que chaque chef d’État en visite vient ici.”

Mme Shenton a déclaré qu’elle avait accueilli Joseph R. Biden Jr. à deux reprises à la bibliothèque, la première fois lorsqu’il était vice-président (“il est venu dans 20 grosses voitures noires avec des agents des services secrets”) et une seconde lorsqu’il était un simple citoyen. encore (“il vient de descendre ici tout seul”).

De nombreux fans irlandais de “Star Wars” notent également la forte ressemblance entre la Long Room et les archives Jedi, dépeintes en CGI dans le film “Attack of the Clones”, où un jeune Obi-Wan Kenobi cherchait un système planétaire insaisissable. Lucasfilm, qui n’avait demandé aucun droit à l’image, a nié qu’il y ait un lien.

Ian Lumley, responsable du patrimoine chez An Taisce, une organisation non gouvernementale qui promeut la conservation de la culture bâtie irlandaise, a déclaré que la préservation de l’ancienne bibliothèque était essentielle compte tenu de son importance internationale – et de sa riche histoire.

“Au XVIIIe siècle, Trinity était l’université des Lumières irlandaises”, a-t-il déclaré, alma mater d’écrivains et de penseurs comme Edmund Burke, Oliver Goldsmith et Jonathan Swift.

“Ces gens auraient utilisé cette bibliothèque de la même manière que les étudiants modernes utilisent les nouvelles bibliothèques”, a-t-il déclaré. “L’atmosphère et les livres de la Long Room sont si spéciaux qu’il est vital que rien ne soit perdu.”

L’effort de conservation – officieusement nommé “The Great Decant” – a commencé le 1er avril, lorsque le premier tome, le volume 1 de “History of English Law” de Reeves, imprimé à Londres en 1869, a été retiré de sa place sur l’étagère 1.1., dans la galerie supérieure de la Long Room, qui est fermée aux touristes. Le livre a été dépoussiéré avec un aspirateur spécialement modifié, il a été mesuré, son état physique a été noté et ses détails ont été vérifiés par rapport au catalogue de la Long Room, rédigé en 1872.

Le livre a ensuite été étiqueté avec une étiquette d’identification par radiofréquence et mis dans une boîte à code-barres – le premier de plus de 700 000 livres, manuscrits, bustes et autres artefacts qui seront déplacés de l’ancienne bibliothèque à un climat contrôlé, hors – installation de stockage sur le campus.

Une fois les livres épuisés, des spécialistes iront travailler sur la salle longue, modernisant les installations pour les visiteurs, réparant les dégâts et renforçant les défenses contre quatre ennemis séculaires : le temps, l’humidité, la pollution et, le plus pressant, le feu.

Les défenses anti-incendie actuelles reposent sur des extincteurs portatifs.

Mme Shenton, la directrice de la bibliothèque, a déclaré que les nouvelles technologies – impliquant éventuellement des systèmes de brumisation d’eau, plutôt que des gicleurs – viseraient à supprimer les incendies potentiels sans trop endommager les livres. Un entrepreneur est recherché pour construire une “salle de combustion” – un modèle exact de la Long Room et de son contenu – à enflammer afin que les spécialistes puissent étudier la meilleure façon de retenir les flammes.

Pour ralentir l’inévitable longue décomposition des livres et les protéger de la poussière et des particules acides qui s’infiltrent dans la circulation urbaine, de nouvelles couvertures transparentes microfines, ou « étuis », sont conçues pour chaque volume.

“Nous devrons retirer un livre de chaque étagère pour compenser l’épaisseur supplémentaire”, a déclaré John Gillis, conservateur en chef des livres de Trinity. « Eh bien, c’est ce que nous avons négocié avec les bibliothécaires : un livre par étagère. Cela pourrait finir par être deux. Il a baissé la voix d’un air conspirateur : « Je suis restaurateur. Les bibliothécaires sont nos ennemis. Nous disons : ‘Ne touchez pas à ce vieux livre !’ et ils veulent laisser les gens l’ouvrir et le lire !

Deux salles de lecture, cachées à chaque extrémité de la salle longue, seront déplacées au sous-sol de la bibliothèque Ussher moderne à proximité, et les universitaires pourront toujours invoquer des livres de la salle longue depuis un stockage hors campus.

Pour préserver l’expérience touristique le plus longtemps possible – une source clé de revenus pour les collèges – les étagères les plus visibles pour les visiteurs seront les dernières à être débarrassées. Le Livre de Kells et d’autres artefacts précieux seront temporairement exposés dans l’imprimerie du XVIIIe siècle du collège jusqu’à ce qu’un espace d’exposition amélioré soit prêt sous la longue salle améliorée.

Là, dit Mme Shenton, une attention particulière doit être accordée à l’humidité : la moitié est du campus de Trinity était autrefois un marais de marée.

“La raison pour laquelle la Long Room a été construite au premier étage est que nous avons ici de nombreux ruisseaux souterrains et une nappe phréatique élevée”, a-t-elle déclaré. “Lorsque nous devons tondre le terrain de cricket, nous ne pouvons pas le faire à marée haute car nous sommes si près du niveau de la mer.”

Au cours des prochains mois, le seul aperçu que les visiteurs auront de The Great Decant sera quelques silhouettes sombres en haut de la galerie de la Long Room, débarrassant, traitant et mettant en boîte des livres.

Parmi les assistants du projet se trouve Kayleigh Ferguson, 28 ans, de Syracuse, NY, une bibliothécaire qualifiée qui a pris le travail comme travail parallèle tout en étudiant pour un doctorat à l’Université de Maynooth, près de Dublin.

Lorsqu’on lui a demandé si elle aimait son nouveau poste de travail, haut dans la galerie pittoresque, entouré de vieux livres parfumés, elle a ri.

« Je ne me plains pas », dit-elle.