Un trésor d'objets antiques du Moyen-Orient saisis à Heathrow a été trouvé contrefait par le British Museum

Les experts ont également constaté que l'argile utilisée était d'un type similaire, ce qui serait impossible pour les articles authentiques, et ils avaient tous été cuits à une température élevée dans un four moderne, plutôt que séchés au soleil, car les articles authentiques auraient été .

Les tailles et épaisseurs des comprimés ne correspondaient pas non plus à celles des originaux, ce qui, selon eux, est une erreur courante d'un faussaire travaillant à partir de photographies dans un livre.

Les contrefaçons seront désormais utilisées à des fins d'enseignement et de formation tandis qu'une sélection sera exposée pendant une courte période au British Museum lors de sa réouverture.

St John Simpson, conservateur au British Museum, a déclaré: "Ces saisies confirment une tendance émergente: capitalisant sur l'intérêt pour l'achat d'antiquités, des commerçants sans scrupules truquent des objets du Moyen-Orient à vendre.

"Ces envois confirment l'importance de la vigilance de nos forces de l'ordre et le rôle que les musées doivent jouer dans l'identification de ces objets."

Richard Nixon, officier supérieur des forces frontalières à Heathrow, a ajouté: "Les gangs du crime organisé sont généralement les moteurs du commerce de la contrefaçon et, en effectuant cette saisie, nos officiers expérimentés ont pris une somme substantielle d'argent des mains des criminels.

"Les liens que nous avons tissés avec des experts du British Museum ont constitué un élément essentiel de cette affaire et nous continuerons de travailler en étroite collaboration avec eux, ainsi qu'avec les partenaires chargés de l'application des lois, pour mettre fin aux produits contrefaits."