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Un traversier à passagers s'est engouffré dans le yacht parce que le capitaine n'a pas réussi à garder un «bel avis», selon le tribunal

Le capitaine Ian Drummond arrive à la Cour de magistrats de Southampton ce matin

Un ferry de 4 000 tonnes a fait irruption dans un yacht et a presque écrasé une famille de marins parce que son capitaine n’avait pas gardé le "guetteur" approprié, a déclaré un tribunal aujourd’hui.

Le capitaine Ian Drummond était assis sur sa chaise alors que le navire Red Funnel de 305 pieds heurtait le bateau de croisière de 32 pieds et le forçait à basculer avec quatre passagers à l'intérieur, selon les procureurs.

Du verre brisé a été projeté sur le yacht, projetant les marins terrifiés au sol alors qu’il basculait à environ 70 degrés et avait presque chaviré.

Mais Drummond expérimenté restait complètement «inconscient» du fait que le ferry Red Falcon, qui se dirigeait vers l’île de Wight, s’était écrasé dans le yacht lors de sa traversée du Solent depuis Southampton.

Le jeune homme de 62 ans n'a appris l'existence de la collision que peu de temps avant que son navire s'échoue à Cowes, dans l'île de Wight.

Le tribunal de première instance de Southampton a appris aujourd'hui que Julie Jackson était avec son mari Peter sur leur yacht Phoenix à moteur diesel quand elle a été «projetée» sur le navire par l'impact.

Le couple, son frère et sa belle-sœur se sont précipités pour mettre des gilets de sauvetage pendant que l'eau commençait à submerger le navire.

Dans une déclaration lue devant le tribunal, Mme Jackson a déclaré: «Lorsque je suis montée sur le pont, j'ai été informée d'un certain nombre de choses qui se passaient en même temps.

Un traversier à passagers s'est engouffré dans le yacht parce que le capitaine n'a pas réussi à garder un «bel avis», selon le tribunal

Le navire Red Funnel de 305 pieds s'est écrasé contre le croiseur motorisé de 32 pieds et l'a forcé à basculer avec quatre passagers à l'intérieur, selon les procureurs

«J'ai entendu une forte détonation, le verre se briser, et j'ai vu un mur rouge à ma droite. Au même moment, j’ai été projeté vers le coin salon.

«Nous avons commencé à mettre nos gilets de sauvetage. Je me suis assis choqué.

Deborah Baxter, "nerveuse", a déclaré que son beau-frère, Peter Jackson, se dirigeait lentement vers Cowes, car elle souffrait souvent du mal de mer.

Mme Baxter a déclaré: «Cela n'allait pas très vite car je suis un passager nerveux à bord.

«Ensuite, j'ai entendu un bruit de fracas fort et le verre se briser derrière moi et je pouvais sentir une pluie de morceaux de verre me frapper sur le dos et les épaules.

«Je pouvais voir un mur de rouge. Je ne pouvais pas y croire. Le ferry avait continué sans s'arrêter.

Un traversier à passagers s'est engouffré dans le yacht parce que le capitaine n'a pas réussi à garder un «bel avis», selon le tribunal

Le tribunal de première instance de Southampton (photo) a appris aujourd'hui que Julie Jackson était avec son mari Peter sur leur yacht Phoenix à moteur diesel quand elle a été «projetée» sur le navire par l'impact

Les procureurs allèguent que Drummond, qui a commencé à naviguer en 1972, aurait repéré le yacht devant le ferry Red Funnel s'il avait ordonné un «simple guetteur».

Il a également omis de regarder CCTV «immédiatement» devant lui, a annoncé le tribunal.

Âgé de 62 ans, il a depuis réclamé des modifications apportées au traversier en 2014 – ce qui l'a fait monter en hauteur pour accueillir plus de passagers – signifiait une surveillance supplémentaire était nécessaire, mais ses appels auraient été ignorés par Red Funnel.

En ouvrant le dossier, le procureur Oliver Willmott a déclaré: «Il était sur le Solent et travaillait dans cette voie depuis de nombreuses années. Ce sont des eaux notoirement fréquentées, il y a énormément de circulation.

«D'autres personnes à bord du Solent l'ont vu et, en fait, les passagers à bord l'ont vu, mais pas le capitaine Drummond.

«S'il y avait eu un bon guetteur, le navire aurait été aperçu et évité.

«Le vaisseau était visible. Un simple guet à travers les fenêtres du pont l'aurait évité. Elle n'a pas été détectée, alors il n'y avait pas de guet.

«Pendant toute cette période, à partir du moment où une communication radio a été établie et après la collision, le capitaine Drummond est resté statique.

«Il aurait pu se déplacer. C'est notre cas qu'il aurait dû se déplacer. Ceci est un navire avec des secteurs aveugles. Le bon sens marin dicte que le guet soit mobile et non statique.

Drummond, de Southampton, nie les fautes du capitaine susceptibles de mettre en danger des navires, des structures ou des personnes, et d'être le maître responsable de la conduite d'un navire contrevenant aux règlements de la Marine marchande le 29 septembre de l'année dernière.

M. Willmott a ajouté: «Le capitaine Drummond a déclaré lors d'entretiens qu'il avait dit dès le départ à la société que, lors de la modification, il devait y avoir une autre surveillance sur le pont, mais qu'il avait été ignoré.

«Si c'est le cas, le capitaine Drummond n'aurait jamais dû naviguer.

Gordon MacKenzie a déclaré aujourd'hui au tribunal qu'il pilotait son bateau à moteur "Tinkerbell" avec un ami quand il est devenu évident que le Red Falcon et Phoenix étaient "sur une trajectoire de collision".

Il s'est mis à l'écart d'un côté pendant environ une minute, "à moitié submergé" dans l'eau, avant de pouvoir se redresser de nouveau, a-t-il déclaré.

Le mécanicien de la marine a déclaré à la cour qu'il avait appelé le 999 alors que le Faucon rouge poursuivait sa route en direction de Cowes et faisait sonner son klaxon constamment pendant deux minutes et demie pour signaler un danger.

Il a ensuite escorté la famille à bord du Phoenix – qui a subi des dommages «importants» – à Cowes.

En entrevue, Drummond a déclaré aux gardes-côtes qu'il «n'avait jamais rien vu», même s'il surveillait les dangers potentiels pendant le voyage.

Le défendeur, un ancien instructeur de conduite poids lourds, a déclaré qu'il ne comprenait pas comment le bateau avait réussi à se frayer un chemin devant le Faucon rouge et avait rejoué l'incident dans sa tête.

Ses camarades capitaines l'ont depuis appelé à «sympathiser» pour cet accident, a-t-il déclaré à l'agence des garde-côtes et des maritimes.

Drummond – qui a prétendu avoir enseigné à «la moitié des capitaines de Red Funnel» – a poursuivi en affirmant qu'il n'avait remarqué qu'une marque de «griffure» sur le bord du ferry une fois à Cowes.

Le tribunal a appris qu'il avait déclaré: «J'ai toujours aimé ce travail. J'ai navigué autour du Solent toute ma vie. Je suis un plaisancier, j'ai mon propre bateau.

«J'ai vu toutes les situations possibles sur le Solent. Je peux dire en toute honnêteté que rien de tout cela ne m'a inquiété… je n'ai jamais rien vu.

«Je ne comprends pas comment ce bateau est arrivé là-bas.

99% des yachts sont en or, ils ne vous gênent pas.

Drummond a ajouté: 'Je me sentirais vraiment coupable si je savais de quoi être coupable. C'est vraiment frustrant. J'y pense tous les jours depuis deux mois.

«J'ai été si souvent sur le Solent, j'ai l'habitude de vérifier.

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