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Une star d'Instagram qui partage des vidéos terrifiantes de lui-même jouant avec des lions fait l'objet d'une enquête pour présumée cruauté envers les animaux après avoir été filmé en train de frapper un de ses petits.

Dean Schneider, 27 ans, qui a quitté son emploi de financier en Suisse pour s'occuper d'une fierté de lions dans une réserve faunique en Afrique du Sud, a mis en ligne un clip de lui-même frappant un ourson après avoir utilisé ses griffes pour se gratter l'épaule.

Les images, prises l'année dernière, ont maintenant été partagées avec l'agence nationale sud-africaine de protection des animaux, qui a déclaré avoir été «inondée» de plaintes.

Schneider, qui gère la réserve Oasis Hakuna Mipaka, a été comparé à Joe Exotic, l'anti-héros de la série documentaire Netflix Tiger King, après avoir attiré près de sept millions de followers sur Instagram en partageant des photos et des vidéos de lui gambader avec les animaux sauvages prétendument dangereux.

Mais ce qui se passe dans son parc est enveloppé de secret, selon Douglas Wolhunter de la Société nationale pour la prévention de la cruauté envers les animaux.

Un travailleur de la faune surnommé Tiger King d'Instagram est filmé en train de frapper un lionceau

«Ma mission principale est de faire entrer les animaux dans le cœur des gens pour inspirer et éduquer les gens à l'échelle mondiale sur le règne animal.

Un travailleur de la faune surnommé Tiger King d'Instagram est filmé en train de frapper un lionceau

Un travailleur de la faune surnommé Tiger King d'Instagram est filmé en train de frapper un lionceau

Dean Schneider, 27 ans, qui a quitté son emploi de financier en Suisse pour s'occuper d'une fierté de lions dans une réserve faunique en Afrique du Sud, a mis en ligne un clip de lui-même frappant un ourson après avoir utilisé ses griffes pour se gratter l'épaule.

Il a déclaré au Times qu'il avait été difficile d'enquêter sur Schneider en raison d'un «manque de transparence dans le parc».

Défendant Schneider, un porte-parole a déclaré que, comme il était en contact étroit avec des animaux sauvages, il "doit communiquer ses limites".

Il a ajouté: "Dean a un amour profond pour ses animaux et la faune en général et n'utiliserait jamais de force inutile de quelque sorte que ce soit."

En mars, Schneider – qui n'avait pas été formé avant de construire son zoo privé – a parlé de la vie avec les lions.

"Je n'appellerais pas ça jouer avec des lions", a-t-il dit. «Parce que c'est plus vivre avec des lions et faire partie de leur fierté.

«  Et oui, une partie de cela, bien sûr, est de jouer – de la même manière que nous, les humains, aimons aussi jouer les uns avec les autres. Mais il y a beaucoup d'autres situations graves dont je fais également partie et c'est pourquoi je n'aime pas vraiment promouvoir ce que je fais en jouant simplement avec des lions.

"Ce n'est certainement pas une bonne idée de jouer avec des lions!"

Un travailleur de la faune surnommé Tiger King d'Instagram est filmé en train de frapper un lionceau

Défendant Schneider, un porte-parole a déclaré que, comme il était en contact étroit avec des animaux sauvages, il «devait communiquer ses limites»

Malgré le fait qu'il passe une grande partie de ses jours depuis qu'il a déménagé en Afrique du Sud avec des bêtes fortes et solides, Schneider dit qu'il n'a jamais eu peur.

"Le moment où je commencerais à avoir peur d'eux, c'est le moment où j'arrêterais de marcher là-bas", dit-il.

«Parce que la peur est la dernière chose que tu dois montrer quand tu es avec eux. C'est de toute façon un fait que nous ne craignons que ce que nous ne savons pas. Dès que vous savez quelque chose ou que vous êtes au courant d'une situation, même si la situation peut être dangereuse, vous n'en avez pas peur.

«Avec les lions, je sais exactement comment ils pensent et comment ils travaillent. Je communique constamment avec eux lorsque je passe du temps avec eux. Il n'y a donc jamais eu de situation où j'ai eu peur, même quand ils m'ont blessé.

"Se faire blesser par un lion tout en passant du temps avec eux est tout à fait normal."

Cependant, même Schneider cesserait d'interagir avec des animaux vraiment sauvages.

«  Vous ne pouvez certainement pas le retirer à l'état sauvage et cela ne sera jamais possible parce que les hyènes vivent également en clans et si quelque chose pourrait être une menace pour eux ou s'il y a quelque chose à manger autour d'eux, ils vont vous tuer.

«Comme pour les lions et même pour mes animaux, qu'ils soient hors captivité ou non.

«Si vous veniez à pied jusqu'à Dexter et la fierté ou Chuckie la hyène par vous-même, ils vous tueraient très probablement. "

«Peu importe s'ils sont à l'état sauvage ou en captivité»

«  Vous ne pouvez pas simplement vous rendre dans un clan d'hyènes ou une fierté de lion simplement avec des discussions et des mouvements essayant d'en obtenir une partie.

«  Vous devez y grandir, vous devez les connaître dès le début et ensuite vous pouvez faire des choses comme ça. Sinon, cela ne fonctionnera jamais.

Un travailleur de la faune surnommé Tiger King d'Instagram est filmé en train de frapper un lionceau

En mars, Schneider – qui n'avait pas été formé avant la construction de son zoo privé – a parlé de la vie avec les lions

Un travailleur de la faune surnommé Tiger King d'Instagram est filmé en train de frapper un lionceau

Schneider a déjà souligné que son rôle n'est pas celui d'une figure d'autorité aux yeux de l'animal

Étonnamment, Schneider ne s'est jamais entraîné ni même pratiqué avant d'être coincé avec ses animaux.

«C'est à cent pour cent naturel. Ils me regardent comme un frère, comme une partie de leur famille. »

Schneider n'a pas tardé à souligner que son rôle n'est pas celui d'une figure d'autorité aux yeux de l'animal.

«Ils ne me regardent pas comme un enseignant ou un patron. Il n'y a aucune chance que je puisse dire à Dexter ou à l'un de mes animaux de s'y promener ou de s'asseoir ou de faire ceci et cela. Ils vont me regarder et penser à ce dont parle ce type.

«Je n'entraîne pas ces animaux, je vis simplement avec eux.»

La communication, selon Schneider, est essentielle: «J'apprends leur langue et je parle dans leur langue.

«La majeure partie est basée sur le langage corporel, bien sûr, car chaque mouvement que vous faites est comme un mot ou une phrase.

«  Donc, même lorsque vous déplacez vos globes oculaires ou votre tête dans une certaine direction alors que le reste de votre corps ne bouge pas, cela signifie déjà quelque chose et c'est déjà un signe pour eux.

Et c'est en fait le langage corporel qui fait la magie.

«Plus vous les comprenez, plus vous pouvez communiquer clairement avec eux. Je pense que c'est le secret.

"À mon avis, ils sont encore plus intelligents ou plus intelligents que nous les humains, parce que notre superintelligence nous rend stupides."

Schneider a beaucoup réfléchi à la façon dont ses lions perçoivent le monde.

«Les Lions décomposent tout en une image simple, ce qui les rend souvent très sages lorsqu'ils pensent à des situations.

«Ils construisent des stratégies incroyables. Vous pouvez voir comment ils essaient d'approcher quelque chose quand ils ont un objectif, quand ils veulent arriver à un endroit, quand ils veulent vous sauter dessus ou quand ils veulent faire autre chose.

«Les Lions ont mis en place une certaine stratégie et vous pouvez le voir. Vous pouvez voir le processus complet de la façon dont ils atteignent leur objectif. Et c'est tout simplement incroyablement intelligent pour moi.

Sa réserve s'est toutefois révélée être une entreprise coûteuse.

«L'entretien de l'oasis de Hakuna Mipaka est associé à des coûts élevés. Cela comprend la construction de camps, l'alimentation des animaux, le paiement des factures des vétérinaires et bien plus encore.

«J'ai également un projet spécifique appelé« Live Wild ». Ma propriété a une superficie totale de 360 ​​hectares et je veux contribuer la partie principale de ma propriété (300 hectares), qui serait l'arrière de la ferme, à la fierté du lion afin qu'ils puissent vivre et chasser seuls et vivre comme des sauvages que possible.

«Mais pour ce faire, je dois construire une deuxième clôture autour de la clôture des permis. Sinon, je n'aurais pas la permission de faire ça.