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Un test sanguin pour la maladie de Parkinson, un espoir pour la recherche sur les traitements

Source des images, Getty Images

  • Auteur, Philippa Roxby
  • Rôle, Journaliste santé, BBC News

Des chercheurs ont mis au point un simple test sanguin utilisant l’intelligence artificielle pour prédire la maladie de Parkinson des années avant l’apparition des symptômes.

Ils espèrent que cela permettra de mettre au point un test par piqûre au doigt peu coûteux permettant un diagnostic précoce et d’aider à trouver des traitements pour ralentir la maladie.

L’association caritative Parkinson’s UK a déclaré qu’il s’agissait d’un « grand pas en avant » dans la recherche d’un test non invasif et convivial pour les patients.

Mais des essais plus vastes sont nécessaires pour prouver son exactitude.

La maladie de Parkinson touche près de 10 millions de personnes dans le monde et plus de 150 000 au Royaume-Uni.

Beaucoup reçoivent un diagnostic de symptômes, tels que des tremblements, des problèmes de mouvement et de mémoire, causés par la mort des cellules nerveuses dans la partie du cerveau qui contrôle le mouvement.

Il n’existe aucun remède ni traitement pour ralentir ou arrêter la maladie, bien qu’il existe des thérapies pour aider à gérer les symptômes.

Correctement prédit

Les chercheurs, dirigés par des scientifiques de l’University College de Londres et du centre médical universitaire de Goettingen, en Allemagne, ont prélevé des échantillons de sang sur un groupe de personnes atteintes de la maladie de Parkinson et sur un autre non atteint, afin d’identifier huit protéines majeures les plus susceptibles de prédire qui développerait la maladie.

Ils ont ensuite testé le sang de 72 patients présentant un risque de troubles cérébraux tels que la maladie de Parkinson pour détecter ces huit marqueurs protéiques – et les ont suivis pendant 10 ans.

Grâce à l’outil d’IA, ils ont prédit correctement que 16 personnes développeraient la maladie de Parkinson, jusqu’à sept ans avant l’apparition des symptômes.

Au total, le test a prédit que 79 % développeraient la maladie – et les chercheurs continuent de suivre d’autres patients pour confirmer son exactitude.

« Porte d’écurie »

Les marqueurs étaient directement liés à l’inflammation et à la dégradation des protéines et pourraient être utilisés pour développer de nouveaux traitements médicamenteux contre la maladie de Parkinson, ont-ils déclaré.

« À l’heure actuelle, nous fermons la porte de l’écurie une fois que le cheval s’est enfui », a déclaré l’auteur principal, le professeur Kevin Mills, du Great Ormond Street Institute of Child Health de l’UCL.

« Nous devons commencer des traitements expérimentaux avant que les patients ne développent des symptômes. »

La co-auteure, le Dr Jenny Hällqvist, de l’UCL, a déclaré : « Les gens sont diagnostiqués lorsque les neurones sont déjà perdus.

« Nous devons protéger ces neurones, ne pas attendre qu’ils disparaissent. »

Les symptômes de la maladie de Parkinson sont généralement légers au début et se développent progressivement.

Les principaux symptômes affectent alors le mouvement et comprennent :

  • tremblements, qui commencent généralement dans la main ou le bras
  • mouvements lents, comme marcher à très petits pas
  • raideur et tension dans les muscles, ce qui peut rendre difficile les mouvements ou les expressions faciales

Dans le cerveau, les cellules nerveuses perdent la capacité de produire une substance chimique importante appelée dopamine, liée au mouvement, en raison de l’accumulation d’une protéine appelée alpha-synucléine.

Les chercheurs envisagent maintenant de créer un test plus simple, dans lequel une goutte de sang sur une carte peut être envoyée au laboratoire, pour voir si cela peut prédire la maladie de Parkinson encore plus tôt.

Le professeur David Dexter, directeur de recherche à Parkinson’s UK, qui a contribué au financement de l’étude, a déclaré : « Les résultats s’ajoutent à une vague passionnante d’activités récentes visant à trouver un moyen simple de tester et de mesurer la maladie de Parkinson. »

Le test pourrait permettre de faire la différence entre la maladie de Parkinson et d’autres maladies similaires, a-t-il ajouté.

Le professeur Ray Chaudhuri, professeur de troubles du mouvement et de neurologie au King’s College Hospital et au King’s College de Londres, a déclaré que les tests sanguins pour le diagnostic et la prédiction de la maladie de Parkinson constituaient « un énorme besoin non satisfait » – mais s’est demandé si cette décision était éthique étant donné qu’il n’existait pas de remède.

Le professeur Michele Vendruscolo, professeur de biophysique à l’Université de Cambridge, a déclaré que le test pourrait être réalisé avec des équipements déjà présents dans les grands hôpitaux et aider à recruter des personnes à risque pour la maladie pour des essais cliniques.

« Ils pourraient être utilisés pour surveiller l’efficacité de thérapies expérimentales », a-t-il déclaré.


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