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Un témoin dans une bataille judiciaire contre une clinique de genre révèle ce qui s'est passé lorsqu'elle a lancé un appel à l'aide

Keira a décidé de dire au Mail ce qui lui est arrivé, afin de mettre en évidence son sort et, dit-elle, de servir d'avertissement aux autres. Quels que soient les droits et les torts des protagonistes de l'action en justice, son histoire émouvante nous donne un aperçu percutant du domaine émotif du traitement transgenre

À première vue, Keira Bell ressemble et ressemble à un adolescent.

Elle a une voix grave, un torse plat et se rase la plupart des matins pour arrêter le chaume sombre couvrant son visage.

Ce ne sont que ses petites mains et ses bras délicats qui vous disent qu'elle est née fille.

Ce sont les parties de son corps de 23 ans qui n'ont pas changé, malgré les médicaments qui lui ont été prescrits après sa visite à la clinique d'identité sexuelle pour enfants la plus respectée de Grande-Bretagne, le Tavistock à Londres.

«Je suis constamment prise pour un garçon», dit-elle aujourd'hui. «Je m'appelle« Monsieur »lorsque je parle aux autorités. Je m'inquiète de ce que les femmes pensent quand elles me voient utiliser leurs loos ou leurs vestiaires. Je vis dans un monde où je ne m'intègre pas en tant qu'homme ou en tant que femme. Je suis coincé entre les deux sexes. '

Pour cette situation tragique, Keira accuse le traitement qui a commencé au Tavistock dans le nord de Londres quand, à 16 ans, elle ne voulait plus être une fille et a demandé de l'aide.

Après trois rendez-vous d'une heure, on lui a prescrit des bloqueurs d'hormones pour arrêter le développement de son corps féminin.

Mis sur ce qu'elle appelle un voyage en «montagnes russes», on lui a bientôt donné l'hormone mâle testostérone pour changer son apparence. Il y a trois ans, elle s'est fait enlever les seins, dans une opération financée par le NHS.

Malgré cette étape dramatique, cette histoire a pris une tournure extraordinaire. Car Keira a maintenant changé d'avis sur le fait d'être un homme. Elle pense que c'est une quête impossible et essaie d'inverser le processus.

Cette semaine, il a été révélé qu'elle était le témoin clé dans une affaire historique de la Haute Cour contre le Tavistock and Portman NHS Foundation Trust, qui gère la clinique.

L'action en justice remet en question la base sur laquelle le service d'identité de genre de Tavistock obtient le consentement pour traiter les jeunes – certains d'entre eux n'ont que 12 ans.

L'affaire très médiatisée est si controversée que certains avocats s'attendent à ce qu'elle se retrouve devant la Cour suprême, la plus haute instance judiciaire du Royaume-Uni, pour une décision sur la façon dont le traitement de changement de sexe devrait être autorisé pour ceux qui n'ont pas atteint l'âge adulte.

Cette semaine, dans un communiqué, Keira a déclaré: «Je ne crois pas que les enfants et les jeunes puissent consentir à l'utilisation de puissants hormones expérimentales comme je l'ai fait. Les médicaments qui changent les hormones et la chirurgie ne fonctionnent pas pour tout le monde et ne devraient certainement pas être proposés à une personne de moins de 18 ans.

Un témoin dans une bataille judiciaire contre une clinique de genre révèle ce qui s'est passé lorsqu'elle a lancé un appel à l'aide

Keira (représentée comme une petite fille) accuse le traitement qui a commencé au Tavistock dans le nord de Londres quand, à 16 ans, elle ne voulait plus être une fille et a demandé de l'aide. Après trois rendez-vous d'une heure, on lui a prescrit des bloqueurs d'hormones pour arrêter le développement de son corps féminin

Keira a décidé de dire au Mail ce qui lui est arrivé, afin de mettre en évidence son sort et, dit-elle, de servir d'avertissement aux autres.

Quels que soient les droits et les torts des protagonistes de l'action en justice, son histoire émouvante nous donne un aperçu percutant du domaine émotif du traitement transgenre.

Keira a été élevée dans le Hertfordshire, avec deux sœurs plus jeunes, par sa mère célibataire, car ses parents avaient divorcé. Son père, qui a servi dans l'armée américaine en Grande-Bretagne et s'est depuis installé ici, vivait à quelques kilomètres de là, et elle le voyait souvent en grandissant.

Elle a toujours été un garçon manqué. Elle n'aimait pas porter de jupes et se souvient encore très bien de deux occasions où sa famille a été forcée de sortir en robe.

«Une fois, j'avais cinq ou six ans et j'étais demoiselle d'honneur. J'étais nerveuse, mais je l'ai fait », dit-elle.

«L'autre fois, j'étais à Tenerife avec les parents de ma mère. Ils s'attendaient à ce que je porte une robe, alors je l'ai fait.

Elle tord ces mains élégantes en expliquant ce qui s'est passé ensuite.

«  À 14 ans, ma mère m'a posé une question, à propos de moi étant un garçon manqué. Elle m'a demandé si j'étais lesbienne, alors j'ai dit non. Elle m'a demandé si je voulais être un garçon et j'ai dit non aussi.

Un témoin dans une bataille judiciaire contre une clinique de genre révèle ce qui s'est passé lorsqu'elle a lancé un appel à l'aide

Elle a changé son nom et son sexe sur son permis de conduire et son certificat de naissance, se faisant appeler Quincy (d'après le musicien Quincy Jones) car elle aimait le son. Elle a également changé son nom par sondage, et a obtenu un certificat de reconnaissance de genre autorisé par le gouvernement la rendant officiellement masculine. Pourtant, ses inquiétudes grandissaient. Keira est représenté ci-dessus comme un homme

Mais la question a amené Keira à penser qu'elle pourrait être ce qu'on appelait alors transsexuel, et aujourd'hui connue sous le nom de transgenre.

«L'idée me dégoûtait», me dit-elle. «Vouloir changer de sexe n'était pas glorifié comme c'est le cas maintenant. C'était encore relativement inconnu. Pourtant, l'idée est restée dans mon esprit et elle n'a pas disparu.

Le chemin de Keira vers le traitement invasif qu'elle reproche d'avoir détruit sa vie, a commencé après qu'elle ait commencé à jouer de façon persistante à l'école buissonnière.

Bizarre, elle a insisté pour porter des pantalons – la plupart des élèves y ont choisi des jupes – et a rarement eu des amis des deux sexes.

Lorsqu'elle a continuellement refusé de se présenter en classe à la suite d'intimidation, elle a été référée à un thérapeute.

Elle lui a dit qu'elle pensait qu'elle voulait être un garçon. «Je sentais que je n'étais pas écoutée à l'école et je blâmais d'être une fille», explique-t-elle.

«Je ne me sentais pas respecté en tant que jeune femme par rapport aux jeunes hommes. Je pensais que la vie serait meilleure pour moi si je changeais de sexe.

Très vite, elle a été référée à son médecin local qui, à son tour, l'a envoyée au service de santé mentale pour enfants et adolescents (CAMHS) près de chez elle. De là, en raison de sa conviction qu'elle est née dans le mauvais corps, elle a été soignée au Tavistock

C'était un jour dont elle se souvient bien. «Mon père m'a conduit à Londres, même s'il était très inquiet pour tout cela. J'étais, je l'admets, désespéré de commencer ma transition de mâle à femelle. Je pensais que ça changerait tout.

Au Tavistock, dit-elle, il n'y avait «aucune résistance» à son rêve, même si elle n'était guère plus qu'un enfant. Keira était entrée dans la puberté et ses règles avaient commencé. «Le Tavistock m'a donné des bloqueurs d'hormones pour arrêter mon développement féminin. C'était comme fermer un robinet », dit-elle.

«J'ai eu des symptômes similaires à la ménopause lorsque les hormones d'une femme chutent. J'ai eu des bouffées de chaleur, j'ai eu du mal à dormir, ma libido a disparu. On m'a donné des comprimés de calcium parce que mes os se sont affaiblis. »

Cela semble incroyable, mais Keira affirme qu'elle n'a pas été avertie par les thérapeutes de Tavistock des terribles symptômes à venir. «Mes hormones féminines avaient traversé mon corps et, tout à coup, un rideau est tombé sur elles. Je me sentais assez mal », se souvient-elle avec regret.

Pire pour elle était la déception que son corps ne soit pas soudainement passé de femme à homme.

Ses seins, qu'elle avait attachés avec un chiffon qu'elle avait acheté sur un site Internet transgenre, n'ont pas disparu instantanément. «Je n'étais nulle part en terre», dit-elle.

Pourtant, elle est retournée au Tavistock, où des tests ont été effectués pour voir si elle était prête pour la prochaine étape de son traitement après près d'un an de bloqueurs.

«On m'a prescrit des injections régulières de testostérone pour me faire changer de sexe physiquement», dit-elle.

Quelques mois plus tard, elle a remarqué les premiers poils vaporeux poussant sur son menton. Enfin quelque chose se passait. Keira était ravie.

Elle a été référée à la Gender Identity Clinic dans l'ouest de Londres, qui traite les adultes qui envisagent de changer de sexe.

Après avoir obtenu deux «opinions» d'experts là-bas, elle a été envoyée à un hôpital de Brighton, East Sussex, pour une double mastectomie.

«J'avais 20 ans et j'étais excitée», dit-elle. «J'attachais mes seins depuis des années. Je n'ai pas aimé leur apparence. Je voulais m'en débarrasser. '

À ce jour, elle avait une barbe pleine, sa libido est revenue et sa voix était grave. «Mon père avait renoncé à moi.

Il m'a emmené à Brighton mais était bouleversé. J'y suis allé une nuit et j'ai été opéré le lendemain par un consultant de haut niveau. Mes seins étaient partis.

«Personne à la clinique ne m'a fait asseoir avant et m'a dit:« Êtes-vous sûr de vouloir cela? Tout a été très rapide.

Keira croit maintenant qu'elle ne pensait pas bien, en disant: «  Ma principale raison de vouloir l'opération était que cela signifiait que je n'avais pas à aplatir mes seins avec le liant, que j'avais utilisé pendant des années et qui était douloureux. ''

C'est à ce stade qu'elle a commencé à douter de devenir un garçon. Bien qu'elle ait eu des romances d'adolescentes avec des partenaires féminins et masculins, elle était maintenant seule et sentait qu'elle ne convenait à aucun des deux mondes.

Elle a commencé à travailler, d'abord en tant qu'apprentie dans une entreprise de jeux vidéo, puis dans un magasin d'électronique.

Un témoin dans une bataille judiciaire contre une clinique de genre révèle ce qui s'est passé lorsqu'elle a lancé un appel à l'aide

Au Tavistock, dit-elle, il n'y avait «aucune résistance» à son rêve, même si elle n'était guère plus qu'un enfant. Keira était entrée dans la puberté et ses règles avaient commencé. «Le Tavistock m'a donné des bloqueurs d'hormones pour arrêter mon développement féminin. C'était comme fermer un robinet '', dit-elle

«La boutique m'a accepté comme un homme. J'ai utilisé les loos mâles », dit-elle.

«Mais quand je suis sorti socialement, ce qui était rare, je n'ai jamais su quel loo utiliser. Je n'étais ni une chose ni l'autre.

Malgré ses doutes, elle a continué. Elle a changé son nom et son sexe sur son permis de conduire et son certificat de naissance, se faisant appeler Quincy (d'après le musicien Quincy Jones) car elle aimait le son. Elle a également changé son nom par sondage, et a obtenu un certificat de reconnaissance de genre autorisé par le gouvernement la rendant officiellement masculine.

Pourtant, ses inquiétudes grandissaient. «Je ne voulais pas dire à mon père que j'avais fait une erreur», se souvient-elle. «C'était embarrassant de changer d'avis. Quand je suis allé sur les forums de discussion en ligne pour en parler, le lobby pro-transgenre n'arrêtait pas de dire: "Oh, c'est normal d'avoir des doutes." "

Enfin, elle est passée à l'action. En janvier de l'année dernière, peu après son 22e anniversaire, elle a eu sa dernière injection de testostérone. Ils étaient toujours donnés tous les quelques mois par une infirmière lors de sa chirurgie générale. «J'ai décidé de ne plus y retourner», dit-elle.

Mais, après des années de pompage d'hormones dans votre corps, l'horloge n'est pas facilement retournée. Il est vrai que ses règles sont revenues et elle a lentement commencé à retrouver une silhouette plus féminine autour de ses hanches. Pourtant, sa barbe pousse toujours.

«Je ne sais pas si je pourrai vraiment ressembler à une femme à nouveau», admet-elle. "Je sens que j'étais un cobaye au Tavistock, et je ne pense pas que quiconque sache ce qui va arriver à mon corps à l'avenir." Même la question de savoir si elle pourra avoir des enfants est mise en doute.

Elle a recommencé à acheter des vêtements pour femmes et à utiliser des vêtements féminins, mais elle déclare: «Je m'en inquiète à chaque fois au cas où les femmes penseraient que je suis un homme. Je suis nerveux. J'ai les cheveux courts mais je les fais pousser et peut-être que cela fera une différence.

L'année dernière, elle a trouvé le courage de parler à son père de son changement de cœur.

L'homme qui a pleuré lorsque sa fille a déclaré qu'elle devenait un garçon a encore pleuré.

«Il était tellement heureux. Je pense qu'il espère que je vais soudainement devenir très girly et acheter des robes », dit-elle.

«Il m'a donné des gels pour le bain pour un cadeau de Noël. Ils étaient très féminins et joliment enveloppés. Je ne les ai pas encore utilisés, mais je le ferai probablement », dit-elle avec un sourire.

Il y a un autre problème. Selon la loi, elle est un homme et elle fait face au cauchemar bureaucratique de changer la paperasse officielle pour dire qu'elle est une femme.

Un témoin dans une bataille judiciaire contre une clinique de genre révèle ce qui s'est passé lorsqu'elle a lancé un appel à l'aide

Cette semaine, il a été révélé qu'elle était le témoin clé dans une affaire historique de la Haute Cour contre le Tavistock and Portman NHS Foundation Trust, qui gère la clinique. L'action en justice remet en question la base sur laquelle le service d'identité de genre de Tavistock obtient le consentement pour traiter les jeunes – certains dès l'âge de 12 ans. Elle est illustrée ci-dessus avec Susan Evans, qui dirige l'action.

«Si je commettais un crime, je serais placée dans une prison pour hommes», explique-t-elle. "Je veux faire annuler le document de reconnaissance du genre."

Les militants soutenant la bataille judiciaire de Keira disent que le nombre de jeunes regrettant un changement de sexe est en augmentation.

Un nouvel organisme de bienfaisance, le Detransition Advocacy Network, a été créé pour les aider. Son fondateur Charlie Evans est né femme mais a vécu comme un homme pendant près d'une décennie avant d'accepter son sexe de naissance.

Elle dit qu'elle a été contactée par «des centaines de jeunes adultes» – certains seulement 19 ou 20 – qui affirment que le traitement n'a pas résolu leurs problèmes.

Pourtant, la demande de traitement pour l'identité de genre augmente. Plus de 13 500 personnes sont sur des listes d'attente, selon une étude de la BBC au début du mois.

Le gouvernement a également lancé une enquête sur l'explosion du nombre d'enfants souhaitant changer de sexe.

En 2009/10, 40 filles de moins de 18 ans ont été référées à des médecins pour un traitement de genre en Angleterre.

En 2017/18, le nombre avait grimpé à 1806. Au cours de la même période, les renvois annuels pour les garçons sont passés de 57 à 713.

Le Tavistock and Portman NHS Foundation Trust a déclaré au Mail que leur service d'identité sexuelle avait une réputation internationale de prudence concernant les traitements et était surveillé de près par le NHS England.

"Il a un niveau élevé de satisfaction et est jugé" bon "par la Care Quality Commission", a déclaré un porte-parole. Le Trust a refusé de commenter davantage en raison de l'action judiciaire en cours.

Cependant, devant la Haute Cour cette semaine, l'avocat de Keira, Jeremy Hyam QC, a expliqué: «  Ce qui est contesté, c'est la pratique actuelle et continue de la clinique de prescrire des bloqueurs d'hormones supprimant la puberté et, par la suite, des hormones transsexuelles, aux enfants de moins de 18. »

Keira elle-même a déclaré: «Le traitement doit changer pour ne pas placer les jeunes, comme moi, sur une voie tortueuse et inutile qui change la vie. J'ai l'impression qu'on m'a menti parce que cela ne m'a pas fait me sentir mieux.

Alors qu'elle s'efforce de reprendre vie en tant que femme, elle ajoute, avec le sentiment: «Je ne veux plus que des enfants souffrent comme moi.

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