Un syndicat du charbon invite les candidats à la Démocratie 2020: au moins la moitié d'entre eux disent «oui»

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WASHINGTON (Reuters) – Le président du principal syndicat américain des travailleurs des mines a invité tous les candidats démocrates à la présidentielle à visiter son «territoire» afin de démontrer que le parti représente toujours la classe ouvrière.

PHOTO DE DOSSIER: Des bottes d'extraction de charbon sont montrées au-dessus des casiers des mineurs avant le début de l'après-midi dans une mine de charbon près de Gilbert, Virginie-Occidentale, le 22 mai 2014. REUTERS / Robert Galbraith / File Photo

Cette invitation pourrait faire peser une forte pression sur près de deux douzaines de démocrates en lice pour la Maison Blanche afin d'expliquer comment leurs projets de lutte contre le changement climatique – dont la plupart appellent à la fin des combustibles fossiles – auront un impact sur les emplois dans le secteur minier.

«Si les démocrates veulent reconquérir le vote d’un si grand nombre de personnes qui ont déserté le parti lors des dernières élections, c’est exactement ce genre d’électeurs que vous devez convaincre», a déclaré lundi le président des Travailleurs United Mine des États-Unis d’Amérique, Cecil Roberts. lettre aux candidats leur demandant de parler aux mineurs sur leur «territoire».

M. Roberts a déclaré mardi à Reuters que depuis l'envoi de cette lettre, au moins la moitié des démocrates qui se présentaient à la présidence avaient manifesté leur intérêt pour l'invitation de l'UMWA de visiter des mines souterraines, de parler aux mineurs et d'écouter leurs préoccupations concernant l'avenir du charbon.

"Les candidats qui souhaitent aller dans la clandestinité auront l'occasion de parler aux mineurs de charbon là où ils travaillent et de comprendre ce qu'ils font", a-t-il déclaré.

Le président Donald Trump a fréquemment mis les mineurs de charbon à l'honneur dans sa campagne présidentielle de 2016, en promettant de les remettre au travail, en partie en réduisant les réglementations environnementales instaurées par l'administration Obama.

Malgré cela, les centrales thermiques au charbon ont fermé plus rapidement que sous l’administration Obama sous la présidence de Trump et certains des plus grands mineurs de charbon se sont déclarés en faillite. Le sixième producteur de charbon du pays, Blackjewel LLC, a déposé le bilan de la faillite la semaine dernière, mettant 600 travailleurs du Wyoming au chômage sans préavis.

L'UMWA a endossé l'ancien président Barack Obama en 2008, lorsqu'il a promis de consacrer des ressources à la commercialisation de la technologie du charbon épuré. Mais il a évité les endossements en 2012 et en 2016.

«Si nous décidons en tant que pays de disposer d’un système électrique totalement dépourvu de carbone qui coûterait des milliards de dollars, je suppose que, pour beaucoup moins, nous pouvons trouver le moyen de brûler le charbon proprement», a déclaré Roberts.

Il a déclaré qu'il souhaitait que les candidats abordent des questions vitales pour les mineurs, notamment en ce qui concerne la préservation de leurs retraites, la protection de leur couverture en cas d'invalidité du poumon noir et leurs soins de santé.

La plupart des candidats démocrates à la présidence ont approuvé des politiques agressives en matière de changement climatique, qui permettraient d'abandonner rapidement l'utilisation du charbon au profit des énergies renouvelables.

Seize des vingt principaux candidats démocrates, par exemple, ont approuvé ou co-parrainé le Green New Deal, une résolution non contraignante du Congrès visant à mettre fin à l'économie des combustibles fossiles en une décennie grâce à des investissements massifs du gouvernement dans les énergies propres. La résolution a été présentée par le sénateur Ed Markey et la représentante d’Alexandria Ocasio-Cortez.

Bien que cette plate-forme décrive plusieurs politiques visant à renforcer les syndicats, à protéger les retraites et les avantages des travailleurs et à se recycler, les syndicats comme l’UMWA se sont montrés réticents à l’approbation du Green New Deal et à des politiques garantissant aux travailleurs une «transition juste».

«Nous pouvons recycler les gens jusqu'à ce que les vaches rentrent chez nous, mais leur niveau de vie va être réduit», a déclaré Roberts. "Nous voulons savoir comment nous recyclerons quelqu'un pour qu'il fasse partie de la classe moyenne."

Reportage de Valerie Volcovici; édité par Richard Valdmanis et Dan Grebler

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