Un survivant du festival de musique fuyant l’attaque, deux militants du Hamas et une décision meurtrière

KIBBUTZ RE’IM, Israël (AP) — Les deux militants étaient juste devant lui, tirant depuis leur moto sur les voitures qui passaient. Un militant conduisait, a expliqué l’homme de 50 ans, et l’autre était assis derrière, tirant sur toutes les cibles qu’il voyait. Au moins un portait un gilet pare-balles.

« Il ne m’a pas vu », a déclaré Michael Silberberg. Silberberg a donc pris une décision.

Lui et deux amis avaient déjà réussi à échapper au massacre du festival de musique Tribe of Nova, où des centaines de militants du groupe palestinien Hamas avaient envahi la foule, tuant au moins 260 personnes et prenant en otage un nombre indéterminé.

Ils ont survécu à une autre attaque quelques minutes plus tard, deux d’entre eux se cachant dans un abri anti-aérien en bordure de route tandis que l’autre se cachait à l’extérieur.

Peu de temps après, ils s’éloignaient dans la voiture de Silberberg, essayant de s’éloigner du massacre, lorsqu’ils aperçurent la moto.

« Je savais que soit je le frappais, soit je savais que je mourrais, soit d’autres personnes mourraient, soit quelqu’un mourrait », a déclaré Silberberg.

Il a donc appuyé sur l’accélérateur et a percuté la moto avec sa berline à quatre portes.

Le tireur, a-t-il déclaré, est décédé sur le coup. Le conducteur a survécu, mais ils l’ont laissé ramper dans la rue, grièvement blessé.

« Ils ont été neutralisés », a déclaré Silberberg.

Les hommes sont rapidement repartis, l’avant du véhicule gravement cabossé, l’alarme de la voiture hurlant et de la fumée s’échappant de partout. Ils ont roulé ainsi pendant 20 minutes jusqu’à ce qu’ils atteignent la maison d’un ami et trouvent un endroit sûr.

Silberberg, un Allemand né en Israël, a déclaré qu’il était depuis longtemps politiquement libéral, espérant une paix qui donnerait aux Palestiniens leur propre patrie.

« Vous savez : ‘Tout va bien. Vivons tous ensemble. Donnons-leur la terre.’»

Mais plus maintenant.

« Mon avis a changé. Je suis désolé – je ne suis pas désolé », a-t-il déclaré, assis dans son appartement en bord de mer à Tel Aviv, où lui et ses deux amis se sont retranchés après l’attaque.

« Vous ne pouvez pas faire la paix avec ces gens », a-t-il déclaré. « Ils ne veulent pas coexister avec nous. Ils veulent nous tuer.

Tôt samedi matin, des militants du Hamas basés dans la bande de Gaza ont fait exploser la barrière de sécurité israélienne et ont envahi Israël. L’attaque a tué plus de 1 300 personnes en Israël, et les frappes aériennes israéliennes ultérieures ont tué plus de 1 530 personnes à Gaza. Israël affirme qu’environ 1 500 militants du Hamas ont été tués en Israël.

Dans les jours qui ont suivi l’assaut, Israël a bombardé la bande de Gaza avec des frappes aériennes alors qu’il se préparait à une éventuelle attaque terrestre. Israël a également coupé la nourriture, le carburant et les médicaments aux 2,3 millions d’habitants de Gaza, ce qui a conduit les groupes humanitaires à mettre en garde contre une catastrophe humanitaire imminente. Israël affirme que le siège restera en place jusqu’à ce que les otages soient libérés.

Le festival de la Tribu de Nova, organisé dans les champs semi-boisés à l’extérieur du kibboutz Re’im, à quelques kilomètres seulement de Gaza, a été l’une des premières cibles du Hamas.

Des vidéos montrent des militants arrivant à bord de camions et de motos, avec des hommes armés chargeant la foule et tirant sur les gens alors qu’ils tentaient de fuir vers les champs.

Les communautés israéliennes proches du festival ont également été attaquées, des hommes armés du Hamas kidnappant des personnes – des soldats, des civils, des personnes âgées et de jeunes enfants – et en tuant des dizaines d’autres.

Le carnage a stupéfié Israël, qui n’avait pas connu une telle effusion de sang depuis des décennies.

Jeudi, un homme qui tenait le bar du festival est revenu sur les lieux de l’attaque. Il a dit qu’il n’avait pas le choix.

« Je sens que je leur dois, vous savez, à toutes les personnes qui étaient ici et qui ont été assassinées », a déclaré Peleg Horev à un journaliste d’Associated Press autorisé à visiter les lieux. « Je suis vivant, je suis resté en vie. Je dois raconter leur histoire. Chacun d’entre eux.

Les corps ont été évacués du site du festival, mais les décombres de l’attaque sont partout.

Des voitures criblées de balles, dont beaucoup avec leurs vitres arrachées, sont dispersées dans la zone du festival et sur les routes avoisinantes. Les vêtements se déversent des valises cassées. La chemise d’une femme reste dans un arbre où elle avait été suspendue pour sécher. Une paire de lunettes est posée sur un rebord de fenêtre. Les guichets sont criblés de coups de feu.

« Lost and Found » annonce une affiche du festival accrochée à une clôture. « Aire de camping », dit un autre.

Les feuilles soufflent dans une légère brise tandis que les soldats patrouillent dans la zone, tombant parfois au sol au son des tirs lointains. Les forces de sécurité craignent que les militants n’attaquent à nouveau ou que certains d’entre eux se cachent encore dans les champs et les broussailles.

Peleg s’est échappé en marchant pendant des heures, plus profondément en Israël. Il a évité les routes, où beaucoup de ceux qui tentaient de s’enfuir en voiture ont été tués lorsqu’ils se sont retrouvés coincés derrière d’autres véhicules attaqués.

« Pendant tout ce temps, vous entendez des coups de feu et des cris de loin », a-t-il déclaré. « Nous allons aussi loin que possible, aussi vite que possible. »

Il est profondément bouleversé par le fait qu’il a survécu et que tant d’autres n’ont pas survécu.

« Je leur dois vraiment. »

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McNeil a rapporté de Tel Aviv.

Alon Bernstein et Sam Mcneil, Associated Press