Un style de vie et une relation durable avec les chevaux contribuent à la popularité du rodéo dans le pays indien

FLAGSTAFF, Arizona (AP) — Soulevant un nuage de poussière, les hommes chevauchant à cru se sont précipités pour être les premiers à se pencher du haut de leurs chevaux et à saisir le poulet qui était enfoui jusqu’au cou dans le sol.

Le concours est rarement présenté de nos jours et certainement pas avec un poulet vivant. Et pourtant, c’est cette tradition Navajo et d’autres concours équestres dans les communautés tribales qui ont évolué vers un sport moderne qui remplit désormais les arènes du monde entier : le rodéo.

À chaque compétition, les Amérindiens se les sont définitivement approprié – un changement par rapport aux spectacles du Far West et aux célébrations du 4 juillet des siècles passés qui renforçaient les stéréotypes. Le rodéo a fourni une scène aux Amérindiens, dont beaucoup avaient un mode de vie nomade avant que les États-Unis n’établissent des réserves, pour perfectionner leurs compétences et approfondir leur relation avec les chevaux.

« C’était vraiment une façon de tirer quelque chose de bien d’une situation vraiment difficile et de réussir économiquement et, bien sûr, d’avoir un peu de joie et de célébration dans le monde du rodéo », a déclaré Jessica White Plume, qui est Oglala Lakota et supervise une culture équestre. programme pour la nation Mandan, Hidatsa et Arikara dans le Dakota du Nord.

Le sport est né de la maîtrise de compétences acquises lorsque les chevaux ont transformé la chasse, les voyages et le bien-être. Les tribunes accueillent souvent des mini-réunions de famille tandis que les cowboys et les cow-girls autochtones montrent leurs talents de cordage, d’équitation et de lutte contre le bétail.

L’une de ces étoiles montantes est Najiah Knight, une jeune Paiute de 17 ans appartenant aux tribus Klamath et qui tente de devenir la première cavalière de taureaux à participer à la tournée Professional Bull Riders. Son éducation dans une petite ville où l’on élevait du bétail est une histoire familière dans tout le pays indien.

En grandissant, la grand-mère d’Ed Holyan le déposait lui et son frère à Coyote Canyon – un endroit isolé et accidenté de la nation Navajo – pour s’occuper des moutons. Quand ils s’ennuyaient, ils attachaient des rochers, le poney Shetland et des veaux avec de petites cornes, a-t-il déclaré.