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Un sondage exclusif révèle aujourd'hui qu'une personne sur trois atteinte de démence a été forcée de vendre sa maison pour payer des soins.

Selon l'enquête, huit personnes sur dix pensent que les politiciens n'ont pas réussi à s'attaquer à la crise des services sociaux et les deux tiers estiment que le système actuel – qui refuse de financer toute personne possédant une maison ou disposant de 23 250 £ d'économies – est injuste. Huit sur dix ont également déclaré que le NHS devrait financer le soutien à la démence.

Le Daily Mail fait campagne pour que les ministres mettent fin à la trahison du coût des soins liés à la démence, avec l'appui de lecteurs, d'organismes de bienfaisance, de médecins et de députés.

Alors que la pression montait sur les politiciens pour mener à bien la réforme:

  • La nuit dernière, des experts ont demandé à Boris Johnson d’être à la hauteur de la promesse de son rival Jeremy Hunt d’agir;
  • L’ancien secrétaire de l’Intérieur, David Blunkett, a écrit dans le journal d’aujourd’hui, que le parti travailliste n’avait pas agi tant qu'il était au pouvoir;
  • Les lecteurs ont continué à écrire des histoires déchirantes sur la taxe injuste sur la démence.

Le député travailliste Clive Betts, président du comité de sélection des gouvernements locaux, a déclaré: «Ce sondage montre à quel point le système dans son ensemble est injuste.

«Si vous êtes une personne âgée victime d’une crise cardiaque, vos soins médicaux sont rémunérés.

«Mais si vous attrapez la démence et si vous possédez votre propre maison et avez besoin de soins, vous devez payer ces soins vous-même et beaucoup doivent vendre leur maison pour le faire. C’est totalement inacceptable et il faut y mettre un terme. »

Un sondage sur le choc révèle qu'un patient sur trois atteint de démence est forcé de vendre sa maison pour payer les soins

Les experts ont appelé Boris Johnson à s’aligner sur la promesse de leur rival Jeremy Hunt d’agir

Sally Copley, de la Société Alzheimer, qui a apporté son soutien à la campagne du Mail, a déclaré: «Personne ne devrait être obligé de vendre une maison pour laquelle il a travaillé toute sa vie juste pour avoir développé un problème de santé et non un autre. Cette cruelle loterie doit se terminer.

"Le prochain Premier ministre doit dévoiler comment il va trouver une solution de financement durable pour le système de protection sociale à long terme, qui ne dépend pas des maisons des personnes atteintes de démence pour la payer."

Le sondage réalisé auprès de 1 013 adultes par Survation pour le compte du Courrier met en lumière l'impact sur les familles.

Quelque 26% des personnes interrogées ont déclaré qu'un membre de leur famille ou un ami avait reçu un diagnostic de démence. Parmi eux, 52% ont déclaré qu'ils devaient payer pour leurs soins. Et un pourcentage alarmant de 31% ont dû vendre leur maison pour le faire.

Environ 27% ont déclaré avoir dépensé plus de 50 000 £ en soins et 6% ont déclaré que la facture avait dépassé les 100 000 £. Près de sept répondants sur dix ont déclaré qu’ils seraient favorables à une réduction de l’aide étrangère pour mieux financer les services sociaux. Un tiers ont déclaré qu’ils soutiendraient une légère augmentation de l’impôt sur le revenu ou de l’assurance nationale.

Un sondage sur le choc révèle qu'un patient sur trois atteint de démence est forcé de vendre sa maison pour payer les soins

Boris Johnson arrive à une adresse à Westminster

Le Mail appelle à la création urgente d'un groupe multipartite chargé de faire face à la crise du financement – chargé de régler le problème une fois pour toutes.

Entre-temps, le gouvernement doit créer un «fonds pour la démence» afin d’aider les familles à supporter le coût supplémentaire de l’aide aux personnes touchées. Et il faut mettre fin à la "double subvention" qui voit ceux qui sont en mesure de payer les soins en subventionnant les coûts de l’aide pour ceux qui sont financés par l’Etat.

Caroline Abrahams, directrice caritative d’Age UK, a déclaré: «C’est fantastique de voir le Daily Mail prendre la relève pour le compte de centaines de milliers de personnes qui perdent massivement à cause du refus du gouvernement de prendre des mesures sociales. Le système actuel est non seulement incroyablement radin, il est également largement sous-financé, de sorte que certaines personnes ont du mal à faire reconnaître même leurs maigres droits et à répondre à leurs besoins.

«Notre nouveau Premier ministre devrait d’abord éteindre le feu qui menace les services sociaux aujourd’hui, puis faire en sorte que de bonnes personnes l’entourent pour aider à construire quelque chose de mieux, plus juste et plus résistant au feu."

La professeure Helen Stokes-Lampard, présidente du Royal College of GPs, a déclaré: «Nous sommes ravis de voir cette campagne s'attaquer directement à certains des obstacles que rencontrent les patients atteints de démence. Nous espérons que cela contribuera à résoudre enfin ce qui a longtemps été une situation inacceptable en Angleterre. »

La député travailliste Debbie Abrahams, coprésidente du groupe parlementaire multipartite sur la démence, a déclaré: «Les personnes atteintes de démence doivent supporter des coûts plus élevés, coûtant en moyenne 15% de plus que si elles bénéficiaient de soins sociaux standard. Les services sociaux sont en crise et les personnes atteintes de démence et leurs familles doivent se débattre dans un système brisé et injuste.

"L'injustice des personnes qui luttent pour obtenir des soins, en plus des effets dévastateurs de la démence, ne peut pas continuer." Le ministère de la Santé et des Affaires sociales a déclaré: "Les personnes qui ont besoin de soins sociaux ne devraient pas avoir à payer plus qu'elles ne peuvent raisonnablement les moyens et nous avons introduit des réformes visant à empêcher que des personnes ne soient obligées de vendre leur maison pour payer leurs propres soins de leur vivant.

"Nous exposerons nos plans pour réformer le système le plus tôt possible afin de protéger les personnes contre des coûts élevés et imprévisibles."

«Maman a travaillé toute sa vie. Elle a payé des taxes. Puis sa maison a été vendue pour payer ses soins – et subventionner ceux qui n’épargnent pas. C’est tellement injuste que je désespère

Cela fait seulement quelques jours que nous avons lancé notre campagne pour réformer les soins de la démence et nous avons été inondés de vos lettres déchirantes sur la façon dont vous avez dû vendre des maisons familiales prisées pour payer les soins de vos proches, tandis que ceux qui n'ont jamais épargné ont eu leurs soins payés par l'Etat. Voici une sélection de vos récits angoissés – et écrivez-nous à l'adresse [email protected] pour nous raconter votre propre histoire …

Lorsque ma défunte mère, Peggy, a reçu un diagnostic de démence, je ne pouvais plus m'en occuper, car je devais déjà m'occuper de mon mari, Jim, atteint de la maladie d'Alzheimer.

Malheureusement, elle a dû se faire soigner en établissement et a vendu sa belle maison dans les Cotswolds en 2005 à 176 000 £ pour couvrir les coûts.

Après neuf ans passés dans une maison, tout cet argent, ainsi que sa pension, a finalement été consacré à ses soins – un total d'environ 220 000 £.

Elle est décédée en 2015 après avoir utilisé toutes ses économies pour aider à subventionner d'autres personnes financées par les autorités locales à des taux réduits.

Un sondage sur le choc révèle qu'un patient sur trois atteint de démence est forcé de vendre sa maison pour payer les soins

Pénalisé: Ann Reid (au centre) avec sa mère Peggy (à gauche) et son père Bryan

Un sondage sur le choc révèle qu'un patient sur trois atteint de démence est forcé de vendre sa maison pour payer les soins

Un sondage sur le choc révèle qu'un patient sur trois atteint de démence est forcé de vendre sa maison pour payer les soins

Sur la photo: les parents d'Ann Reid en des jours plus heureux

Il est clair pour tous ceux qui ont regardé un être cher se battre contre la démence qu’il n’ya tout simplement pas assez d’argent pour le financement des soins.

C’est tout à fait injuste que les gens puissent travailler dur toute leur vie et économiser pour leur maison – souvent en ne partant pas en vacances – et qu’ils soient pénalisés si on leur diagnostique la démence.

Payer des milliers chaque année n’est même pas une garantie de bons soins. En 2008, je me souviens d’être allé rendre visite à ma mère et j’ai trouvé une note désagréable laissée par une infirmière lui disant de ne pas cogner à la table.

J'étais absolument dégoûté et rien n'indique que notre système de soins s'améliore.

La seule façon de résoudre la crise liée aux soins de la démence est si notre gouvernement la place en tête de ses priorités.

Depuis que ma mère a été diagnostiquée, les politiciens ont fait d'innombrables promesses quant à l'amélioration de la situation. Mais maintes fois, leurs paroles se sont avérées vides de sens.

On ne peut que désespérer.

ANN REID, Eastbourne, East Sussex.

APRÈS UNE VIE DE TRAVAIL DUR

Lorsque ma mère a reçu un diagnostic d’Alzheimer en 2015, elle a été prise en charge par son mari, mon beau-père.

Mais après qu'il soit mort un an plus tard, sa démence a empiré et nous avons dû la transférer dans un établissement de soins. Pour financer les 986 £ par semaine, nous avons dû vendre le bungalow de maman et dépenser toutes ses économies. À ce jour, nous avons dépensé 118 800 £ pour les soins de maman.

Elle a travaillé dur toute sa vie. Pourquoi a-t-elle dû se débrouiller toute seule après avoir payé des impôts et de l'assurance nationale pendant toute sa vie?

SUE MORRISSEY, Brighton, East Sussex.

Les articles et les lettres du Mail sur les personnes qui souffrent souffrent de souvenirs douloureux de ma mère et de ma belle-mère, qui ont toutes deux reçu un diagnostic de cette terrible maladie. Les gouvernements qui se sont succédé ont évité – et continuent encore – de fuir leurs responsabilités pour résoudre la crise actuelle. Il y a ceux qui disent que la situation actuelle est une bombe à retardement.

Mais cette bombe a déjà explosé et rien n’est fait pour régler le problème.

TREVOR HAYES, Knaresborough, N. Yorks.

je me sens honteux

Ma femme est atteinte de démence vasculaire et pour obtenir de l'aide, nous avons été insultés par le conseil local qui a procédé à un test de ressources de nos finances.

J'ai quitté l'école à 15 ans et commencé à travailler avant d'être appelé au service national à l'âge de 18 ans. Ensuite, j'ai travaillé toute ma vie, en payant tout ce qui était nécessaire.

J’ai finalement économisé assez pour acheter ma maison, mais seulement pour pouvoir la prendre pour financer les soins de ma femme. Pendant ce temps, ceux qui n'ont rien épargné reçoivent une aide financière. J’ai maintenant 83 ans et j’ai honte de la façon dont nous sommes traités – d’autant plus que j’ai passé ma vie à contribuer à faire de ce pays l’endroit où il se trouve.

A. ROBERTS, Chelmsford, Essex.

Vendre la maison de maman

Ma mère a reçu un diagnostic de démence vasculaire il y a environ quatre ans.

Pendant les deux années suivantes, ma sœur et moi avons essayé de la soutenir à la maison, mais après avoir presque incendié la maison, nous avons décidé qu'elle était plus en sécurité dans une maison d'habitation.

Maintenant, après avoir payé 80 000 £ de frais, nous avons dû vendre la maison familiale pour financer ses soins.

Nos parents ont travaillé dur toute leur vie, économisant et investissant, croyant laisser un héritage à leurs enfants.

Au lieu de cela, leur argent est utilisé pour subventionner le traitement d’autres personnes.

LES HITCH, Ware, Hertfordshire.

Nos économies qui disparaissent

Une démence vasculaire a été diagnostiquée à mon mari en 2010. J'ai réussi à le soigner jusqu'à ce que ma santé se détériore, lorsque notre famille m'a persuadé de le placer dans un centre de soins.

Il a maintenant 92 ans et est remarquablement en forme. Il ne me reconnaît plus mais semble être content.

En attendant, ses 957 £ de frais hebdomadaires signifient que nos économies disparaissent rapidement.

RHODA MILLAR, Leamington Spa, Warks.

Mon oncle Felix a souffert de démence au cours des deux dernières années de sa vie dans une maison de retraite à Newry, en Irlande du Nord. Il avait travaillé toute sa vie comme agriculteur, était resté célibataire et avait espéré céder ses quatre fermes à son frère et à sa soeur.

Mais en 2017, sa santé s'est détériorée et il a dû être placé en centre d'hébergement. Pour payer ses soins, sa maison et ses fermes ont été louées.

Au moment de son décès, après 17 mois en mai 2018, nous avions consacré plus de 50 000 £ à ses soins.

PATRICIA O’HARE, Irlande du Nord.

Et tu as aussi exprimé ta fureur …

À un moment donné, presque toutes les familles auront une personne atteinte de démence. Pourquoi ne pouvons-nous pas maintenir la moitié du budget de l’aide étrangère et consacrer le reste à la recherche sur la démence?

D. Marks, Featherstone, W. Yorks.

UN FONDS DE SOINS NÉCESSAIRE

Toute personne gagnant un certain montant devrait cotiser à un fonds désigné de gestion de la démence, avec des paiements échelonnés en fonction de leur niveau de revenu.

J. SAYERS, Hastings, East Sussex.

Il est temps que le gouvernement réserve une partie de nos impôts et ne l'utilise que pour les soins de la démence.

MAIR KENNEDY, adresse fournie

Ma plus grande inquiétude

J'ai 75 ans. J'ai quitté l'école à 15 ans, comme beaucoup dans les années cinquante et soixante. Depuis lors, j'ai travaillé tous les jours dans diverses formes d'emploi. J'ai finalement pris ma retraite à 70 ans. Je crains maintenant que tout ce que j'ai économisé puisse être consacré aux soins.

ALAN HARMER, adresse fournie.

J'ai quitté l'école à l'âge de 16 ans et j'ai rejoint la Royal Navy, où j'ai servi pendant sept ans.

Après avoir rencontré la fille de mes rêves, nous nous sommes mariés et avons acheté une maison.

J'ai maintenant 83 ans et je vis avec ma pension après le décès de ma femme l'an dernier. Si je développe une démence, je devrai vendre ma maison pour financer mes soins. Pourquoi ai-je pris la peine de m'efforcer toutes ces années? Pourquoi ai-je pris la peine d'être autonome?

ALAN JACOBS, Biddenham, Bedfordshire.

Traverser la frontière!

La recommandation de la Commission royale sur la gratuité des soins ayant été rejetée par le Gouvernement en 2000 mais adoptée en Écosse, j’ai suggéré d’emmener les personnes atteintes de démence de l'autre côté de la frontière.

Après tout, l’Écosse nous coûte à tous, à travers nos impôts, ce traitement préférentiel accordé aux personnes âgées qui souffrent.

Susan Middleton, Keighley, West Yorkshire.

Les mauvaises priorités

Le scandale relatif aux soins de la démence montre simplement que la majorité de nos politiciens sont plus heureux de dépenser des milliards de dollars de notre argent en aide étrangère que de s'occuper des nôtres.

B. EKINS, Chessington, Surrey.

Les hôpitaux traitent gratuitement les personnes qui ont fumé ou qui consomment beaucoup d'alcool. J'ai fait ni l'un ni l'autre. En fait, je n'ai rien coûté au NHS pour traiter des maladies qui pourraient être considérées à juste titre comme auto-infligées, du moins en partie.

Mais j'ai une condition que je n'ai pas pu contrôler.

Je vieillis

Si j'avais la témérité de développer une démence, je serais jugé tellement responsable de la maladie que je serais censé financer mon propre traitement.

Comment cela a-t-il un sens?

SUSAN YOUNG, Coulsdon, Surrey.

Ce qui est terrible, c’est l’effet de cette taxe sur la démence sur les familles de la classe ouvrière.

Ceux qui ont épargné et économisé sur de maigres salaires pour rembourser leurs emprunts hypothécaires tout au long de leur vie, mais qui ont tout de même la chance d’avoir économisé quelque chose en vue de leur retraite, se laissent embarrasser par ce système totalement injuste.

J. HAGUE, Wakefield, West Yorkshire.

N’est-il pas étonnant que le gouvernement puisse payer les soins liés à la démence pour des personnes qui n’ont jamais cotisé au Service national de la santé et faire en sorte que les personnes qui ont contribué au système aient toute leur vie active à payer la note?

G. BRENNAN, Birmingham.

Politiciens professionnels

Si nous nous en tenions aux excès et à la panique de politiciens dégoutés et du Département du développement international, nous pourrions peut-être commencer à nous occuper des nôtres.

COLIN WILLIAMS, Devon.

En plus de réduire la disparité de ce que les gens paient pour les soins de la démence, nous devons également nous demander pourquoi les foyers de soins sont devenus si chers.

C’est un scandale.

CASPER GORNIOK, Surrey.

Ça m'a terrifié

J'ai atteint la fin de la soixantaine et l'idée de souffrir de démence et de perdre tout ce pour quoi j'ai travaillé me ​​remplit de terreur.

WILLIAM ROSS, adresse fournie.

Pourquoi une personne qui a été économe devrait-elle être moins bien lotie que quelqu'un qui ne l’a pas fait, alors que les deux personnes ont payé dans le même système?

Le financement des soins pour la démence est complètement injuste et nécessite une refonte complète afin que tous soient traités de la même manière.

KEITH MARTIN,

New Milton, Hampshire

Diagnostiqué à seulement 58 ans, je crains de perdre tout ce pour quoi j'ai travaillé …

Par Wendy Mitchell

Pouvez-vous imaginer avoir un diagnostic de démence précoce à 58 ans?

Les effets mentaux débilitants de la maladie sont bien connus et le stress de la vivre est assez dur pour quiconque.

Mais pour les personnes atteintes de démence précoce, vous ne craignez pas de perdre vos souvenirs. Vous craignez de perdre votre avenir.

Je le saurais – il y a cinq ans, à 58 ans à peine, j'ai reçu mon diagnostic.

Maintenant, alors que mon état s’accélère, je crains que l’avenir que j’avais déjà tracé pour moi ne soit qu’un rêve.

Pendant des années, les gouvernements successifs m'ont encouragé à économiser mon argent judicieusement. Je ne fumais pas, je ne buvais pas et je comptais toujours mes sous quand ils venaient.

Un sondage sur le choc révèle qu'un patient sur trois atteint de démence est forcé de vendre sa maison pour payer les soins

Despairing: Wendy Mitchell, qui a travaillé en tant que directeur de l'hôpital du NHS, chez elle dans le Yorkshire

Un jour, on m'a dit que je serais même propriétaire.

Et s'il me restait un peu, je pourrais peut-être le laisser à mes filles.

Mais maintenant, grâce au système actuel de soins de la démence qui insiste sur le fait que des personnes comme moi doivent dépenser la quasi-totalité de nos économies sur les soins, je me demande souvent: «Pourquoi je me suis dérangé?

Car tout ce pour quoi j'ai travaillé dur, y compris ma maison, devra un jour payer les frais de garde; soins souvent inadéquats et dégradants.

C’est mon avenir … C’est ma vie.

J'ai travaillé pendant 20 ans en tant que directeur d'un hôpital NHS dans le Yorkshire. Mais quand j’aurai le plus besoin du NHS, il ne sera plus là pour moi.

Seule une minorité aisée peut s'offrir le luxe de foyers bien dotés en personnel et bien soutenus. Même si je vendais ma maison, la somme que je recevrais ne me garderait dans un bon foyer de soins de bonne réputation que pour un temps.

Alors quoi? Est-ce que je serai transporté dans un coin poussiéreux quelque part?

En ce qui concerne les personnes atteintes de démence, le gouvernement a clairement indiqué que nous ne sommes pas une priorité.

C’est un plaisir de causer de la détresse et des difficultés financières à ceux qui s’occupent de leurs proches, rien que pour économiser quelques millions de livres. Pourtant, le traumatisme subi par les familles qui travaillent dur coûte des vies.

Nous savons depuis des décennies que notre population vieillissante est en augmentation constante. Alors, pourquoi les gouvernements qui se sont succédé n'ont-ils pas réussi à résoudre ce problème de protection sociale?

Si on m'avait diagnostiqué un cancer, j'aurais automatiquement eu le droit de recevoir des soins gratuits jusqu'à ma mort.

Pourquoi devrais-je être puni financièrement pour ma démence? Pourquoi devrais-je vendre ma maison pour couvrir les frais de garde lorsque d'autres conditions sont prises en charge? La démence est-elle vraiment moins digne?

Le livre vert sur les services sociaux, dont nous avions tant besoin, a finalement été promis en avril, après deux ans de retard. Notre gouvernement actuel l'a pourtant retardé à six reprises. Six!

Cet examen était censé nous apporter de l'espoir. Mais à sa place, la douleur, la frustration et la ruine financière ont sévi.

C'est une honte. Nous devrions tous baisser la tête dans la honte.

  • Wendy Mitchell est l'auteur de Quelqu'un que j'avais l'habitude de connaître.
Un sondage sur le choc révèle qu'un patient sur trois atteint de démence est forcé de vendre sa maison pour payer les soins

Le scandale de ma soeur nous gêne tous

Par Lord Blunkett

Un sondage sur le choc révèle qu'un patient sur trois atteint de démence est forcé de vendre sa maison pour payer les soins

La demi-soeur de David Blunkett, Doreen, atteinte de démence

Il y a un peu plus de dix ans, le secrétaire d'État au Travail, Alan Johnson, m'avait gentiment demandé si je participerais au lancement de son plan novateur visant à résoudre la crise des soins de la démence.

Il savait que j’étais un ardent critique du système de soins de l’époque, qui suspendait les patients atteints de démence et que je soutiendrais sa demande d’un pot du Trésor d’une valeur de 150 millions de livres sterling, qui pourrait servir à améliorer les services de démence.

Il s’agissait d’une demande admirable – une demande qui, en 2009, nous semblait bien trop tardive. Si vous m’aviez dit à ce moment-là que notre système de traitement de la démence en décomposition resterait non traité, je vous aurais fait rire.

Même à la fin des années 70, lorsque je présidais le comité des services sociaux du conseil municipal de Sheffield, nous savions que le système de prise en charge de la démence de notre pays était terriblement inadéquat.

Lors du lancement de la politique de Johnson, il m’a demandé de parler mais, grâce à une confusion, il m’a présenté à tort comme le vice-président de la Société Alzheimer. Cependant, c’est une erreur heureuse, car le directeur général de l’organisation me demanda après coup et me proposa de le remplacer. J'étais ravi.

Mais la maladie d’Alzheimer a vite joué un rôle différent dans ma vie.

Je ne savais pas grand-chose à l'époque que ma demi-soeur, Doreen, décédée l'année dernière, était sur le point de développer une démence. Son diagnostic a mis en lumière l'impact désastreux que cette maladie peut avoir sur un individu atteint ainsi que sur sa famille.

Imaginez simplement qu'on vous dise que vous êtes atteint de démence, en réalisant pourquoi le fait de faire bouillir une bouilloire ou d'utiliser un distributeur automatique de billets pose un défi comme il ne l'a jamais été auparavant; pourquoi les mots qui vous venaient à l'esprit si facilement maintenant vous échappent soudainement.

Un sondage sur le choc révèle qu'un patient sur trois atteint de démence est forcé de vendre sa maison pour payer les soins

Le diagnostic de Doreen a mis en évidence l'impact négatif que cette maladie peut avoir sur un individu atteint ainsi que sur sa famille (photo: David Blunkett, 2005)

Vient ensuite le deuxième coup tout aussi frustrant: on vous dit que, malgré le fait que votre état de santé change la vie, malgré le fait que vous ayez payé des impôts toute votre vie, le NHS ne couvrira pas votre protection sociale.

Ainsi, pour de nombreuses familles, un diagnostic de démence s'accompagne souvent de sanctions financières.

C’est ce qui a fait peur à Doreen et à son mari, Jack, qui était physiquement malade avant que son état ne se détériore.

Plutôt que d'aller dans des centres d'hébergement et de risquer de dépenser toutes leurs économies et de vendre leur maison pour les payer, ils ont géré les soins à domicile le plus longtemps possible.

En raison de la détérioration de la santé de Jack, ils ne pouvaient plus y arriver et, en 2015, ils sont passés dans des établissements de soins pour bénéficiaires internes.

Jack est décédé peu de temps après, mais Doreen a passé près de quatre ans dans des établissements de soins, ce qui a forcé la vente de leur modeste maison – un atout qui, pour beaucoup comme elle, est leur épargne pour la vie. La démence est, et a longtemps été, une des conditions les plus discriminantes, c’est pourquoi la campagne du Mail est si importante.

Un sondage sur le choc révèle qu'un patient sur trois atteint de démence est forcé de vendre sa maison pour payer les soins

Sur la photo: Lord Blunkett avec le chien-guide Cosby

Bien que le NHS offre un traitement gratuit aux personnes atteintes d'une maladie cardiaque ou d'un cancer – et à juste titre -, les personnes atteintes de démence sont laissées à la merci d'un système de soins sociaux en ruine. L'absence de soutien financier pour toutes les personnes atteintes de démence devrait nous mettre dans l'embarras.

Comme l'ont révélé les innombrables cas tragiques soulignés dans le présent document, des personnes doivent vendre leur maison familiale et utiliser leur épargne-vie pour payer leurs soins de base. Et ce n’est pas seulement les personnes atteintes de démence qui en paient le prix, le NHS aussi.

Selon une étude de la Société Alzheimer, plus de 70 000 personnes atteintes de démence ont été obligées de suivre une formation en A & E en raison de soins sociaux insuffisants ou insuffisants, qui les ont laissées sans protection face à des urgences évitables telles que des chutes, des infections et la déshydratation – à un coût estimé pour le NHS. 400 millions de livres sterling.

Si nous voulons remédier à la trahison des patients atteints de démence, nous devons agir maintenant. Car bien que les 20 dernières années aient été remplies de promesses politiques, les gouvernements successifs n’ont pas pris les mesures qui s'imposaient.

Dès son élection en 1997, Tony Blair a déclaré qu'il ne souhaitait pas "que les enfants soient élevés dans un pays où les retraités peuvent obtenir des soins de longue durée en vendant leur maison".

Une commission royale a été convoquée, mais sa recommandation concernant les soins personnels gratuits à long terme a été rejetée un an plus tard.

Et quand Alan Johnson – dont le successeur immédiat, Andy Burnham – avait également pris parti pour le ‘National Care Service’ – tentait de révolutionner les services sociaux, la défaite de Labour lors des élections de l’année suivante signifia également que leurs propositions étaient mises de côté.

Dans les années qui ont suivi la proposition de la revue Dilnot en 2011 de plafonner le paiement des soins à l'appel de Theresa May lors de la dernière élection, l'actif actuel de 23 250 £ – au-dessus duquel les patients doivent s'autofinancer – doit être relevé, toute tentative d'amélioration notre système de soins est tombé dans l'oreille d'un sourd.

Les 850 000 Britanniques atteints de démence méritent mieux. Plutôt que de retarder pour la septième fois en deux ans le livre vert sur les services sociaux, notre gouvernement doit enfin s'engager dans une réforme à long terme des services sociaux et trouver un moyen de financer de manière durable les soins de la démence pour l'avenir.

Il n'y a pas d'autre choix.

D'ici 2021, un million de Britanniques seront atteints de démence et ils auront tous besoin de services sociaux de qualité. Pourtant, dans l’état actuel des choses, le nombre de foyers de soins est en baisse, passant de 18 000 à 16 600 au cours des neuf dernières années.

Cela pèse déjà lourdement sur nos finances: les personnes atteintes de démence ont passé un million de jours dans des lits d’hôpital alors qu’elles auraient dû être dans des maisons de retraite ou des centres de soins, ce qui coûte plus de 340 millions de livres au NHS.

Telle est la dure réalité à laquelle notre nouveau Premier ministre devra faire face.

Pour mettre fin à la crise liée aux soins de la démence, il doit agir, quel qu’il soit. On n'a pas de temps à perdre.

  • Les honoraires de Lord Blunkett pour cet article ont été reversés à la Société Alzheimer.

Source

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