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Un soldat britannique de 78 ans traduit en justice du meurtre d'un suspect de l'IRA en Irlande du Nord il y a 25 ans

Dennis Hutchings, 78 ans (photo à une audience précédente), sera jugé l'année prochaine pour le décès de John Pat Cunningham

Un ancien soldat britannique poursuivi pour avoir tiré sur des coups de feu tirés au cours des troubles en Irlande du Nord a aujourd'hui plaidé non coupable de tentative de meurtre.

Dennis Hutchings, 78 ans, ancien membre du régiment Life Guards, est inculpé du meurtre par balle de John Pat Cunningham, tué en juin 1974 dans des circonstances litigieuses à Benburb, dans le comté d'Armagh.

Le jeune homme de 27 ans, qui avait des difficultés d'apprentissage, a été touché par une balle dans le dos alors qu'il fuyait une patrouille de l'armée, mais sa famille affirme qu'il a traversé un champ parce qu'il craignait les hommes en uniforme.

L'ancien caporal major a affirmé qu'il n'avait jamais eu l'intention de tuer ou de blesser M. Cunningham, mais qu'il tirait des coups de semonce pour le faire arrêter.

La victime aurait eu l'âge mental d'un enfant entre six et dix ans et craignait les hommes en uniforme.

Hutchings, qui est gravement malade et ne vit pas longtemps, a passé 26 ans avec distinction au sein des Life Guards.

Hutchings, qui était autrefois le rang le plus élevé parmi les sous-officiers de la cavalerie familiale britannique, a été accusé de tentative de meurtre après que le meurtre eut été réexaminé par la police.

Hutchings a plaidé non coupable de tentative de meurtre et de GBH avec intention quand il a comparu devant un juge d'Irlande du Nord via une liaison vidéo à la Plymouth Crown Court.

Des dizaines de partisans – qui ont rejeté les doubles normes qui, disent-ils, sont appliquées aux Troubles – ont formé une garde d'honneur lorsque Hutchings est arrivé à Plymouth Crown Court ce matin.

Un soldat britannique de 78 ans traduit en justice du meurtre d'un suspect de l'IRA en Irlande du Nord il y a 25 ans

Des dizaines de personnes forment une garde d’honneur lorsque Dennis Hutchings est arrivé au Plymouth Crown Court aujourd’hui

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Un soldat britannique de 78 ans traduit en justice du meurtre d'un suspect de l'IRA en Irlande du Nord il y a 25 ans

Hutchings, 78 ans, ancien membre du régiment Life Guards, (à gauche) est inculpé du meurtre par balle de John Pat Cunningham (à droite), tué en juin 1974 dans des circonstances litigieuses à Benburb, dans le comté d'Armagh

Un soldat britannique de 78 ans traduit en justice du meurtre d'un suspect de l'IRA en Irlande du Nord il y a 25 ans

Une énorme manifestation a eu lieu devant le tribunal aujourd'hui, au cours de laquelle le soldat britannique mourant était officiellement poursuivi pour le meurtre d'un suspect de l'IRA, il y a plus de 40 ans.

Un soldat britannique de 78 ans traduit en justice du meurtre d'un suspect de l'IRA en Irlande du Nord il y a 25 ans

Des jeunes affrontent des soldats britanniques quelques minutes avant que les parachutistes n'ouvrent le feu, tuant 14 civils lors de ce qui est devenu le Bloody Sunday

Un soldat britannique de 78 ans traduit en justice du meurtre d'un suspect de l'IRA en Irlande du Nord il y a 25 ans

Un groupe important de partisans s'est présenté devant le tribunal pour soutenir M. Hutchings ce matin

Hutchings, de Cawsand à Cornwall, a été poursuivi pour avoir tiré sur l'incident suite à une enquête sur son décès en 2013.

Il est allégué que lui et un autre soldat ont tous deux tiré avec leur arme, mais on ignore qui a tiré la balle mortelle.

Hutchings était responsable de la patrouille de l'armée ce jour-là.

Il s'est présenté au tribunal ce matin via une garde d'honneur alors que des centaines de partisans de tout le pays s'étaient rassemblés pour protester contre ses poursuites.

Un soldat britannique de 78 ans traduit en justice du meurtre d'un suspect de l'IRA en Irlande du Nord il y a 25 ans

Hutchings (photographié à un enterrement en 1968) était en charge de la patrouille de l'armée le jour même

Il entra dans la cour de la cour de Plymouth avec des cris de «non-capitulation» et de «Nous vous aimons Dennis» en perçant à travers la cacophonie du bruit.

Il s'est tourné vers la vague et a donné une première pompe aux supporters sur les marches du tribunal avant de rentrer à l'intérieur.

Il est apparu 30 minutes plus tard et a déclaré à la foule qu'il avait plaidé non coupable pour les deux chefs d'accusation et a déclaré que le juge avait fixé la date du procès au 9 mars de cette année.

Mais Hutchings a déclaré qu'il ne participerait pas à la réunion car il ne reconnaissait pas la légitimité du tribunal – qui a décidé qu'il serait jugé par un juge et non par un jury.

Avant d'entrer dans la cour, il a remercié les partisans et s'est dit "étonné" par le nombre de personnes qui l'ont soutenu.

Il a dit: «Cela signifie tellement. Dire que je me bats contre cela depuis cinq ans. Je suis au sommet de l'arbre, mais beaucoup d'autres cas sont en dessous.

«Il est étonnant de voir le niveau de soutien obtenu aujourd'hui par une liaison vidéo. Les gens ont voyagé de partout dans le pays, c'est incroyable.

Je m'attendais à quelques-uns mais rien à ce niveau. Ce n'est pas juste moi, nous parlons de tous les militaires qui ont été accusés.

«Il reste 230 affaires à facturer. Aujourd'hui, je serai officiellement accusé. Je suis en soins palliatifs en ce moment. J'espère juste durer assez longtemps pour que tout se passe bien pour eux.

«Je tiens à dire au juge ce matin que je ne reconnais pas le système judiciaire de Diplock. Je suis un ancien soldat envoyé par mon gouvernement et j'aurais dû subir un procès devant jury.

«Cela crée un précédent: toute affaire comme la mienne sera tranchée par un juge. Ils disent qu'un jury peut être intimidé en Irlande du Nord, mais que les juges peuvent l'être aussi.

«Je suis en dialyse et je comparais à Plymouth, car ils ne disposaient pas des installations nécessaires.

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Les troupes britanniques fouillent les civils le jour du massacre du dimanche sanglant, le 30 janvier 1972

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La police a ouvert l'enquête criminelle à la suite de l'enquête menée par Lord Saville et menée en 2010 sur un montant de 200 millions de livres sterling. En photo: Explosions de gaz lacrymogène lors des manifestations du Bloody Sunday

Qu'est-ce qu'un tribunal Diplock?

Le système sans jury Diplock Court est un tribunal d'Irlande du Nord créé pour juger des affaires liées au terrorisme.

Nommé en l'honneur de Lord Diplock, ancien juge principal et Law Law, le tribunal se compose d'un juge unique et d'un jury afin d'empêcher l'intimidation des membres du jury.

Les tribunaux sans jury ont été introduits en 1973 et, à leur apogée, plus de 300 procès par an se déroulaient sans jury.

Mais les tribunaux de Diplock étaient opposés aux organisations de défense de la liberté civile et aux nationalistes et aux républicains.

Le gouvernement a techniquement supprimé les anciens tribunaux de Diplock en 2007.

Mais le procureur général d'Irlande du Nord peut ordonner qu'un accusé soit jugé par un juge seul.

Source: BBC

Il est apparu environ une demi-heure plus tard et a informé ses partisans des démarches du tribunal concernant les progrès de l'affaire.

Il a déclaré: «L’accusation a lu les deux chefs d’accusation, l’un avec tentative de meurtre et l’autre GBH avec intention. On m'a demandé comment plaider chaque accusation. J'ai plaidé non coupable et le juge a déclaré qu'un procès aurait lieu le 9 mars et que cela dépendrait de ma santé, que je sois là ou non.

'Mais je ne serai pas là car je ne reconnais pas ce tribunal de toute façon

«Le soutien est incroyable, génial. Je m'attendais à une douzaine ou à une quinzaine de personnes, mais je regarde la foule aujourd'hui et je vois combien de kilomètres ils ont parcouru. C’est un signe pour le gouvernement de ce que les citoyens de ce pays pensent de ces chasses aux sorcières qu’ils ont autorisées à poursuivre pendant des années. Ils doivent, doivent l'arrêter.

En juin de cette année, Hutchings a perdu une offre de la Cour suprême visant à ce que son procès soit entendu par un jury.

Il a été privé du droit à un procès devant jury, après que les procureurs eurent décidé que cela pourrait «compromettre» la justice.

Le directeur des poursuites pénales pour l'Irlande du Nord peut ordonner qu'un accusé soit jugé par un juge seul, dans ce qui était autrefois connu sous le nom de tribunal de Diplock.

Un soldat britannique de 78 ans traduit en justice du meurtre d'un suspect de l'IRA en Irlande du Nord il y a 25 ans

Dennis Hutchings arrive à la Cour suprême de Londres en juin pour la dernière audience dans sa contestation contre la décision de tenir son procès sans jury pour la fusillade en Irlande du Nord pendant les Troubles.

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Hutchings (photo d'aujourd'hui) a déjà qualifié sa poursuite de "trahison". Il a ajouté: «Ils appellent ça des ennuis. C'était une zone de guerre. Vous êtes allé en patrouille. Vous ne pouvez pas dire à 100% 'Je reviendrai après ça'

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Hutchings, qui est gravement malade et ne vit plus très longtemps, a passé 26 ans avec distinction au sein des Life Guards

À la suite de cette décision, Hutchings a déclaré à la poste: «Je suis dégoûté. Ils me traitent comme un terroriste et non comme un soldat … Ils ont annoncé le jour de l'enterrer le jour J.

«Ils ont dit qu'ils auraient du mal à trouver un jury impartial, mais c'est le Royaume-Uni. Pourquoi ne peuvent-ils pas le faire en Écosse ou en Angleterre? Cela n'a rien à voir avec la loi. Tout est question de politique.

Hutchings avait déjà qualifié son accusation de "trahison".

Il a ajouté: «Ils appellent ça des ennuis. C'était une zone de guerre. Vous êtes allé en patrouille. Vous ne pouvez pas dire à 100% "Je reviendrai après cela". Je pense que (la poursuite) est un désastre absolu.

Le procès de Hutchings dans le cadre de la fusillade fatale de 1974 commencera le 9 mars, a déclaré le juge Adrian Colton, juge à la Crown Court.

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Pas moins de 1500 personnes s'étaient engagées à manifester avec la campagne des anciens combattants, Rolling Thunder

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L'ancien caporal-major affirme qu'il n'a jamais eu l'intention de tuer ou de blesser M. Cunningham, mais qu'il tirait des coups de semonce pour le faire arrêter

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Sur la photo: les suites de l'incident en tant que manifestant sont placées sur une civière après le massacre du Bloody Sunday à Derry, en Irlande du Nord

Des centaines de sympathisants sont venus de tout le pays pour soutenir Hutchings hors du tribunal.

Rob Rice-McAllister, 63 ans, ancien membre du Régiment de défense d'Ulster et résidant maintenant à Plymouth, a déclaré: «Je suis ici pour soutenir Dennis dans cette persécution contre nous-mêmes, tandis que les terroristes et les meurtriers de l'IRA sont libres.

«Il est absolument honteux que nous soyons poursuivis pour avoir fait notre travail. C'est sans fin et cela ne devrait pas se produire.

«C'est une excellente participation aujourd'hui. Je devais venir, surtout comme venant de Belfast et ayant servi là-bas.

«Nous avons traversé plus de front que la plupart des gens et avons constamment eu des collègues assassinés et assassinés par l'IRA. Ils ont essayé de m'assassiner deux fois au cours des années 1970.

Rick Messenger, 66 ans, a passé 25 ans à la cour du Royal Engineers.

«Quand nous avons servi, il y avait des règles d'engagement que nous devions respecter. L'IRA n'avait pas de telles règles et tuait la gauche à droite et au centre.

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Hutchings est apparu par liaison vidéo devant le tribunal de Belfast

«Nous étions tous là pour faire un travail et le faire de notre mieux. Il est renversant de constater que 40 ans plus tard, des personnes sont poursuivies en justice pour avoir accompli leur travail.

"L'IRA a reçu une amnistie dans le cadre de l'accord du vendredi saint et a été déchargée de tout blâme et de nombreuses personnes libérées de prison.

«Comment ils peuvent maintenant permettre que cela aille de l'avant, c'est incroyable. C'est absolument dégoûtant. Ils poursuivent nos militaires en laissant sortir des psychopathes et des meurtriers.

Alan Jones, âgé de 70 ans, de Cornwall, faisait également partie du Tribunal des ingénieurs royaux.

Il a déclaré: «Je connais Dennis depuis longtemps et il est fondamentalement un voisin. Je suis absolument dégoûté de la façon dont il a été traité. Être traîné hors de chez lui à 7 heures du matin, quand il a été arrêté à son âge sans avertissement, est une honte.

«Tony Blair devrait être à ses côtés devant le tribunal. Il a tellement à répondre. Il a essentiellement fait demi-tour et exhorté nos anciens militaires pour le travail qu'ils ont accompli.

«Chaque ancien militaire peut être ciblé maintenant. Personne ne sait s'ils recevront le coup redouté à la porte. Il va y avoir des tas de cas comme celui-ci. Une fois qu'ils auront Dennis, cela ouvrira les vannes. Notre gouvernement qui nous a envoyés là-bas pour faire un travail s'est lavé les mains avec nous. Si vous recevez un ordre dans l'armée, vous le faites.

«Il y a des règles d'engagement et si vous les enfreigniez, vous auriez alors comparu devant une cour martiale. C'est vindicatif.

Sean Devlin, 58 ans, a servi dans l'armée pendant 37 ans et a été attaché au 29 Commando Royal Artillery.

Il a servi en Irlande du Nord au plus fort des troubles.

Il a dit: «Ce qui lui est arrivé aurait pu m'arriver. Cela aurait pu arriver à n'importe qui qui était là-bas.

Je suis à sa place. Le pire, c’est que l’IRA, bien qu’étant des terroristes, ait obtenu un pardon pour tous ses meurtres. Pourtant, nous n'étions là que pour faire un travail. Ils ne sont confrontés à aucun tribunal à cause de Tony Blair.

«Dennis est un homme de 70 ans qui est en train de mourir et qui devrait pouvoir vivre la dernière partie de sa vie. Il ne devrait pas être traîné devant les tribunaux pour quelque chose qui s'est passé il y a 40 ans alors qu'il ne faisait que suivre les ordres des politiciens dans l'exercice de ses fonctions.

Qui ont été victimes de la fusillade du dimanche sanglant?

Patrick Doherty31. Le père de six enfants marié a reçu une balle dans le dos alors qu'il tentait de se faufiler à l'abri depuis le parvis de Rossville Flats.

Gerald Donaghey17. Le jeune membre de l'IRA a reçu une balle dans l'abdomen alors qu'il courait entre Glenfada Park et Abbey Park. Alors que Lord Saville a déclaré qu'il était probable qu'il était en possession de bombes à ongles lorsqu'il a été abattu, il a souligné qu'il ne se préparait pas à lancer une bombe à ongles à ce moment-là et qu'il a été abattu alors qu'il tentait de s'échapper des soldats.

John 'Jackie' Duddy, 17. Le premier à avoir été tué le dimanche sanglant, il était en train de s'enfuir lorsqu'il a reçu une balle dans la poitrine au parking de Rossville Flats.

Hugh Gilmour17. Le footballeur talentueux et passionné de Liverpool a été touché d'un coup alors qu'il fuyait la barricade de décombres de Rossville Street.

Michael Kelly17. Un mécanicien de machine à coudre a reçu une balle dans l'abdomen près de la barricade de gravats de la rue Rossville, près d'un soldat accroupi à 80 mètres à Kells Walk.

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(Rangée du haut, de gauche à droite) Patrick Doherty, Bernard McGuigan, John 'Jackie' Duddy et Gerald Donaghey. (Rangée du bas, de gauche à droite) Gerard McKinney, Jim Wray, William McKinney et John Young

Michael McDaid20. Le barman est mort sur le coup après avoir reçu une balle dans la tête à la barricade de Rossville Street.

Kevin McElhinney17. Le travailleur de l'épicerie a été touché par balle alors qu'il rampait vers Rossville Flats.

Bernard 'Barney' McGuigan41 ans. Le père de six enfants allait porter secours à Patrick Doherty, agitant un mouchoir blanc à la main, lorsqu'il a reçu une balle dans la tête. Il est mort instantanément.

Gerard McKinney35. Le père de huit enfants courait à proximité de Gerald Donaghey à Abbey Park lorsque la balle qui les a tués tous les deux l’a frappé le premier.

William 'Willie' McKinney (non lié à Gérard), 27 ans. Le cinéaste amateur passionné a enregistré des scènes de la marche avec sa caméra à la main avant le début du tournage. La caméra a été retrouvée dans la poche de sa veste alors qu’il était en train de mourir après avoir été touché au dos à Glenfada Park.

William Nash19. Le docker a été touché par une seule balle à la poitrine près de la barricade de décombres de la rue Rossville.

James Wray22. Engagé pour se marier, le militant des droits civiques a été tué d'une balle dans le dos au parc Glenfada.

John Young17. L'employé de la boutique de vêtements pour hommes a été tué sur le coup, d'un seul coup dans la tête, à la barricade de décombres.

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(Rangée du haut, de gauche à droite 🙂 Michael Kelly, Michael McDaid, Hugh Gilmore. (Rangée du bas, de gauche à droite) Kevin McElhinney, William Nash et (en bas à droite) John Johnston, que certains considèrent comme une victime de la fusillade mais dont la mort a été imputée à une tumeur au cerveau

John Johnston, 59 ans, a été abattu à deux reprises par des soldats placés dans un bâtiment abandonné de William Street. Il mourut quatre mois plus tard à l'hôpital, mais si beaucoup le considéraient comme la 14e victime du Bloody Sunday, son décès était officiellement attribué à une tumeur au cerveau inopérable.

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