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(Reuters) – Dans le plus grand camp de réfugiés au monde au Bangladesh, le cinéaste Mohammed Arafat a réalisé des vidéos de sécurité publique pour mettre en garde contre les dangers du coronavirus.

«Un seul cas»: les craintes que le coronavirus se propage comme une traînée de poudre dans les camps de réfugiés du monde

PHOTO DE DOSSIER: Un travailleur de la municipalité assainit le camp de réfugiés syriens, alors que le Liban prolonge de deux semaines son verrouillage pour lutter contre la propagation de la maladie à coronavirus (COVID-19) à Marjayoun, Liban, le 23 mars 2020. REUTERS / Aziz Taher / File Photo

Le jeune homme de 25 ans craint que la maladie ne dévaste les vastes camps surpeuplés qui abritent plus d'un million de Rohingyas, membres d'une minorité majoritairement musulmane qui ont fui une brutale répression militaire au Myanmar.

"Nous vivons dans de minuscules abris surpeuplés, nous partageons des toilettes", a-t-il déclaré à Reuters. "Il est très difficile de se protéger, c'est trop de monde, les gens ne respirent pas bien."

Le Bangladesh, qui a signalé 48 cas de virus et cinq décès, a imposé une interdiction mardi, le même jour qu'il a confirmé le premier cas à Cox’s Bazar, le district côtier où se trouvent les camps des Rohingya. Une famille de quatre Rohingyas a été mise en quarantaine après son retour d'Inde.

Alors que le coronavirus oblige les grandes villes du monde et les pays les plus riches à se verrouiller, une catastrophe humanitaire potentielle menace des dizaines de millions de personnes entassées dans des camps de réfugiés et des installations de fortune pour les personnes déplacées du Bangladesh en Syrie et en Afrique, où les soins de santé et l'eau potable sont souvent rares , l'assainissement est médiocre, les maladies sévissent et la distanciation sociale est presque impossible.

"Dieu nous en préserve, si le virus pénètre dans les camps, cela aurait un effet catastrophique", a déclaré à Reuters Mahbub Alam Talukder, commissaire bangladais chargé des secours et du rapatriement des réfugiés.

Les Nations Unies disent que près de 70 millions de personnes déracinées par la guerre et la persécution dans le monde sont en danger aigu.

"Nous devons venir en aide aux ultra-vulnérables – des millions et des millions de personnes qui sont le moins en mesure de se protéger", a déclaré cette semaine le secrétaire général de l'ONU, António Guterres.

Le HCR, l'agence des Nations Unies chargée de protéger les réfugiés, cherche à lever 255 millions de dollars auprès des États membres pour s'attaquer au problème, dans le cadre d'un plan de réponse plus large des Nations Unies cherchant 2,01 milliards de dollars.

Certes, les camps du Bangladesh et d'ailleurs ont connu des flambées de rougeole, de diphtérie et d'autres infections respiratoires, et les épidémies de SRAS (syndrome respiratoire aigu sévère) et d'Ebola n'ont pas entraîné d'infections à grande échelle ni de décès massifs de réfugiés.

Cependant, le dernier coronavirus a dépassé toutes les épidémies précédentes, infectant près de 600 000 personnes dans le monde et en tuant plus de 27 000, selon un bilan de Reuters.

Pour un graphique interactif retraçant la propagation mondiale, ouvrez tmsnrt.rs/3aIRuz7 dans un navigateur externe.

«JUSTE UN CAS»

Les collines labyrinthiques autour de Cox's Bazar au Bangladesh sont plus densément peuplées que les villes les plus peuplées de la planète, avec 60 000 à 90 000 personnes coincées dans chaque kilomètre carré où jusqu'à une douzaine de personnes partagent de petits abris simples et beaucoup d'autres utilisent le même puits d'eau et toilette.

Arafat, qui a fui la violence au Myanmar il y a huit ans, exhorte les gens dans ses courtes vidéos à se laver les mains et à se tenir à distance les uns des autres. Mais il ne peut pas partager les vidéos car les réseaux mobiles dans la région ont été restreints par le gouvernement depuis l'année dernière pour des raisons de sécurité non précisées. En conséquence, lui et les travailleurs humanitaires ont du mal à éduquer la population sur la propagation du virus.

Ces derniers jours, des volontaires ont diffusé des messages de santé publique provenant de radios et de haut-parleurs, mais Arafat a déclaré que les rumeurs et la désinformation persistent, certains mettant leurs espoirs dans la prière, mangeant des feuilles et l'exposition à la chaleur pour éloigner le virus.

«Il suffit d'un seul cas et ce serait vraiment critique», a déclaré Haiko Magtrayo, un travailleur humanitaire basé à Cox’s Bazar du Comité international de la Croix-Rouge. Une diffusion plus large serait "incontrôlable", a-t-il ajouté.

L’hôpital le plus proche avec une unité de soins intensifs se trouve dans la ville de Cox’s Bazar. L'agence des Nations Unies pour les réfugiés dit qu'elle essaie d'étendre la capacité à 10 lits et d'améliorer les services de santé à l'intérieur des camps, mais à mesure que les rumeurs se répandent, certains paniquent.

"Qu'est-ce qui se passe!" Mohammed Junaid, 21 ans, a déclaré dans un message à Reuters. "Si quelque chose se produit, où irons-nous pour un traitement?"

MOYEN-ORIENT, L'AFRIQUE EN PÉRIL

Des craintes similaires se répandent dans les régions déchirées par la guerre et les catastrophes naturelles au Moyen-Orient et en Afrique.

En Syrie, où près d'une décennie de guerre a déraciné 6,1 millions de personnes et forcé quelque 5,3 millions à fuir vers les États voisins, le coronavirus est une nouvelle menace pour les communautés mal équipées pour y faire face.

«Nous ne nous lavons pas beaucoup les mains parce que l'eau est rare», a déclaré Nayef al-Ahmad, 33 ans, qui vit depuis cinq ans dans un camp de personnes déplacées sur un sol boueux près de la ville d'Azaz, qui abrite environ 150 personnes. familles dans des tentes crasseuses. «Les gants et les masques ne sont pas disponibles et s’ils sont disponibles, ils sont très chers», a déclaré al-Ahmad, qui vit avec sa femme et ses sept enfants.

Dans un autre camp de la province voisine d'Idlib, des familles ont été déplacées de plusieurs grandes tentes communales vers des tentes individuelles, afin de prévenir la propagation du virus, bien qu'aucun cas n'ait encore été enregistré dans le nord-ouest tenu par les rebelles.

«Nous les avons répartis autant que possible», a expliqué Ibrahim Sahhari, un administrateur du camp près de Maarat Misrin.

Idlib a reçu environ 1 500 kits de test de coronavirus au cours des derniers jours. Sa population est proche de 3 millions d'habitants.

«L'isolement est si difficile», a déclaré Mohamed Tennari, médecin et coordinateur médical dans la région d'Idlib. «Certaines personnes vivent toujours dans des écoles ou des mosquées. Donc, tout cela, si nous avons des patients corona, aidera le virus à se propager très largement. »

Des inquiétudes similaires surpeuplées font rage dans les pays voisins accueillant des réfugiés syriens. Le Liban a enregistré jusqu'à présent environ 350 cas, mais aucun dans les camps de réfugiés. «Chaque fois que quelqu'un respire, son voisin peut le sentir», a déclaré la réfugiée syrienne Hamda Hassan, décrivant son camp dans le nord du Liban.

'ORAGE PARFAIT'

Au Burkina Faso, en Afrique de l'Ouest, le camp de Barsalogho abrite environ 75 000 personnes fuyant une insurrection djihadiste, beaucoup dans des tentes à pans de bois recouvertes de paillassons et de bâches blanches, rapprochées. Des associations caritatives médicales mettent en garde les habitants contre les dangers du coronavirus, qui s'est déjà propagé dans la capitale Ouagadougou, infectant plus de 150 personnes et tuant huit personnes.

Mais les pénuries d'eau et de fournitures sanitaires rendent les choses difficiles.

Les familles de jusqu'à 10 personnes partagent environ 20 litres d'eau par jour, soit environ cinq gallons, a déclaré Manenji Mangundu, qui dirige les opérations du Conseil norvégien pour les réfugiés au Burkina Faso, bien en dessous des 35 litres par personne qui, selon le NRC, sont suffisants pour une réponse appropriée au coronavirus.

«La situation dans les camps densément peuplés tels que Barsalogho avec de mauvais soins de santé est la tempête parfaite pour une épidémie dévastatrice. Les installations sont partagées, les abris sont partagés. Si un cas est signalé sur le site, il peut se propager comme une traînée de poudre », a déclaré Mangundu.

Wendkouni Sawadogo, 27 ans, vit au camp avec sa famille et partage une tente avec 10 personnes.

"Je sais que nous devons nous laver les mains tout le temps et ne pas saluer les gens de la manière habituelle", a-t-il dit, ajoutant qu'il était conscient du nombre croissant de cas dans les reportages télévisés, mais parfois il n'a pas d'eau.

Dans le centre du Mozambique, où plus de 90000 victimes du cyclone Idai de l'année dernière vivent encore dans des camps de réinstallation, de grandes familles de plus de 10 personnes s'entassent dans une même tente, avec des sources d'eau et des latrines communes, souvent en plein air avec uniquement des bâches en plastique pour plus d'intimité. Dans certains cas, des milliers de personnes partagent une seule source d'eau, ou elles doivent marcher des heures jusqu'à celle utilisée par les communautés voisines.

Espinola Caribe, chef du bureau auxiliaire du Programme alimentaire mondial à Beira, la ville portuaire où le cyclone a touché terre et déplacé des dizaines de milliers de personnes, a déclaré que toute épidémie de virus serait une catastrophe pour ceux dont le système immunitaire est affaibli par les effets de l'extrême la pauvreté.

Des sites de lavage des mains sont installés dans les camps et des affiches sont imprimées pour sensibiliser les travailleurs humanitaires à la diffusion du message face à face. De nombreux résidents du camp n'ont pas de téléphone et lorsqu'ils le font, rien ne garantit qu'ils ont le pouvoir.

Même lorsque le message passe, Caribe a déclaré que les conditions rendent les gens très difficiles à respecter: les tentes deviennent insupportablement chaudes pendant la journée et les familles sont obligées de se mélanger aux points d'eau, où il pourrait y avoir un seau partagé pour la collecte, et les conditions peuvent être insalubre.

PAS LE PREMIER

En Somalie, où la violence et les catastrophes naturelles ont déplacé 2,6 millions des 15 millions d'habitants du pays, des dizaines de milliers de familles sont disséminées dans la capitale Mogadiscio sous des tentes de fortune en guenilles étendues sur un cadre de bâtons. Les plus chanceux peuvent avoir une bâche en plastique. Les pluies saisonnières viennent de commencer.

Les entreprises de télécommunications somaliennes envoient des SMS sur l'importance de se laver les mains. Mais beaucoup n'ont pas de savon et très peu d'eau, alors utilisez simplement du sable et des cendres. Beaucoup n'ont pas de récipients pour stocker l'eau: plusieurs familles pourraient partager un conteneur de 20 litres.

"Nous vivons déjà dans de mauvaises conditions et si un coronavirus nous rend visite, il n'y a plus d'espoir pour la vie", a déclaré Hawa Ali Ibrahim, une mère de 50 ans. Elle vit avec son mari, trois enfants et petits-enfants dans le camp d'Alafuuto, dans la capitale, où il n'y a pas de savon. «Nous utilisons du sable et des cendres pour nous laver les mains.»

Le Kenya voisin abrite près d'un demi-million de réfugiés enregistrés, environ 217000 de ceux qui vivent dans un camp tentaculaire appelé Dadaab, près de la frontière somalienne, selon l'ONU.

«Un seul cas»: les craintes que le coronavirus se propage comme une traînée de poudre dans les camps de réfugiés du monde
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Le HCR forme des agents de santé – dont certains sont des chefs de file des communautés de réfugiés – et gère une ligne d'assistance multilingue pour que les réfugiés signalent les symptômes. Ils augmentent la distribution de savon et créent davantage de stations de lavage des mains.

Aucun cas de coronavirus n'a été signalé dans les camps d'Afrique de l'Est, a déclaré la porte-parole du HCR pour l'Afrique de l'Est, Dana Hughes.

"Ce ne sont pas les premières pandémies que nous avons affrontées", a déclaré Hughes à Reuters. «Nous avons traité d'Ebola. Nous avons fait face au SRAS. "

Reportage de Poppy McPherson à Bangkok, Ruma Paul à Dacca, Khalil Ashawi dans le nord de la Syrie, Dominic Evans à Istanbul, Ayat Basma et Tom Perry à Beyrouth, Abdi Sheikh à Mogadiscio, Emma Rumney à Johannesburg, Ayenat Mersie à Nairobi, Edward McAllister à Dakar et Henry Wilkins à Ouagadougou; Montage par Bill Rigby

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