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LOS ANGELES (Reuters) – Un puissant tremblement de terre a secoué jeudi le sud de la Californie, provoquant des incendies et des bâtiments endommagés dans une ville du désert au nord-est de Los Angeles, mais les autorités ont indiqué qu'il n'y avait eu que des blessures mineures.

Le séisme de magnitude 6,4, le plus important depuis deux décennies dans la région, a frappé environ 13 km au nord-est de Los Angeles, près de la ville de Ridgecrest, vers 13h30. EDT (17 h 30 GMT), selon la US Geological Survey (USGS). Le tremblement de terre a frappé une zone en bordure du parc national de Death Valley.

Le service d'incendie du comté de Kern a déclaré qu'il faisait face à des «blessures multiples», à deux incendies de maison, à de petits incendies de broussailles et à des fuites de gaz.

«Cependant, nous pensons que nous allons avoir le dessus sur cela», a déclaré David Witt, chef des pompiers du comté de Kern, lors d'un briefing. "Nous ne connaissons pas le nombre exact de blessés mais jusqu'à présent, ils sont mineurs."

La mairesse de Ridgecrest, Peggy Breeden, a déclaré qu'elle avait déclaré l'état d'urgence, ce qui permettra à la ville de recevoir de l'aide d'organismes extérieurs.

L’hôpital régional Ridgecrest a été évacué et les patients admis ont été transférés ailleurs, de peur d’une puissante réplique, a-t-elle déclaré.

Selon Breeden, aucune blessure n’a été signalée, elle a demandé aux habitants de s’adresser à leurs voisins, en particulier aux personnes âgées, qui constituent une partie importante de la population de la ville.

«Ils vont tous très bien. Nous sommes une communauté très unie et tout le monde travaille pour s’occuper les uns des autres », a-t-elle déclaré à Reuters par téléphone.

Le séisme est le plus important dans le sud de la Californie depuis le séisme de magnitude 6,6 de 1994 à Northridge, a déclaré le géophysicien de l'USGS, Paul Caruso. Ce tremblement de terre, qui a eu lieu dans une zone très peuplée de Los Angeles, a tué 57 personnes et causé des milliards de dollars de dégâts.

Ridgecrest risque de ne pas avoir beaucoup de répit dans les heures et les jours à venir.

Lucy Jones, sismologue de l'USGS, a déclaré que plus de 80 répliques sismiques avaient frappé la région dans les heures qui avaient suivi le séisme initial. "Nous devrions nous attendre à beaucoup de répliques et certaines d'entre elles seront plus grosses que les 3 que nous avons eues jusqu'à présent", a déclaré Jones lors d'une conférence de presse.

"Je pense que la chance d'avoir une magnitude 5 … est probablement supérieure à 50-50", a-t-elle déclaré.

Un séisme grave sévit dans le sud de la Californie et fait quelques dégâts au nord-est de Los Angeles
Un incendie est observé à la suite d’un tremblement de terre à Ridgecrest, Californie, États-Unis, le 4 juillet 2019, dans cette image fixe extraite d’une vidéo de média social. Ben Hood via REUTERS

VALLÉE DE LA MORT

L'USGS a déclaré que le séisme, initialement signalé d'une magnitude de 6,6, était très peu profond – seulement 10,7 km (6,7 miles) – ce qui aurait amplifié ses effets.

Le tremblement de terre se faisait sentir à Los Angeles, aussi loin au nord que Fresno et à l’est jusqu'à Las Vegas, dans le Nevada. Il a même été ressenti au sud de la frontière mexicaine, où des bâtiments ont été évacués dans les villes de Tijuana et Mexicali, selon des responsables de l'État de Baja.

Selon l'agence européenne EMSC, le séisme a été ressenti dans une région habitée par quelque 20 millions de personnes.

Chuck Schlie, qui visitait pour la première fois Los Angeles avec sa famille de Saint-Louis, a déclaré qu'il était allongé dans son lit, dans sa chambre d'hôtel à Anaheim, quand il se sentait gronder.

«J'ai pensé, wow, c'est vraiment bizarre. Est-ce que je deviens fou? », A déclaré Schlie devant le théâtre historique chinois TCL, sur Hollywood Boulevard. «Si tu n’en as jamais fait l'expérience, tu penses, est-ce que je suis hors de mon esprit? Pourquoi je me sens comme ça? "

James Wilhorn, directeur du mini-magasin Howard's à Ridgecrest, a déclaré que sa station-service était la seule en service dans la région en raison des dégâts causés par les dégâts causés par les autres personnes et par les vacances du Jour de l'Indépendance.

«J'ai épongé plus de 76 litres (20 gallons) de vin qui sont tombés, en plus de la bière, des sodas et de la glacière qui sont tombés. Nous avons plusieurs milliers de dollars de dégâts », a déclaré Wilhorn.

PLUS DE QUAKES, PANNES DE COURANT

L'épicentre était très proche de Ridgecrest, une ville de plus de 27 600 habitants située dans le haut désert. La région a déjà été touchée par des essaims de tremblements de terre, notamment une série de 2 500 tremblements de terre au cours des cinq semaines de l'été 1995.

Selon poweroutage.us, 5 851 clients étaient sans électricité dans le comté de Kern.

Les services d'incendie du comté de Kern ont déclaré que l'hôpital régional Ridgecrest était en train d'être évacué à la suite du séisme. L’hôpital n’a pas pu être joint immédiatement pour un commentaire.

Un séisme grave sévit dans le sud de la Californie et fait quelques dégâts au nord-est de Los Angeles
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Les températures dans la région devraient grimper à près de 37,8 ° C (jeudi), avec une humidité extrêmement basse, a annoncé Weather Channel.

Le président Donald Trump a déclaré qu'il avait été informé du séisme. «Tout semble être très sous contrôle!» A tweeté Trump.

Reportage de Bill Tarrant à Los Angeles; Reportage supplémentaire par Sandra Maler à Washington; Lisa Richwine à Los Angeles, Gabriella Borter et Dan Trotta à New York et Lizbeth Diaz à Mexico; édité par Frank McGurty, Sandra Maler et Leslie Adler

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