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Un « sèche-cheveux spatial » régénère les tissus cardiaques selon une étude

Par Jim Reed, @jim_reed, Journaliste santé, BBC News
BBC Image d'un médecin tenant l'appareil à ondes de choc alors qu'il se trouve dans un environnement chirurgical, portant des blouses, un masque facial et des gantsBBC

Des ondes de choc douces pourraient régénérer le tissu cardiaque des patients après un pontage, suggèrent les recherches.

Une étude menée auprès de 63 personnes en Autriche a révélé que celles qui recevaient le nouveau traitement pouvaient marcher plus loin et que leur cœur pouvait pomper plus de sang.

« Pour la première fois, nous voyons le muscle cardiaque se régénérer en milieu clinique, ce qui pourrait aider des millions de personnes », a déclaré le professeur Johannes Holfeld, de l’université de médecine d’Innsbruck.

Des essais plus vastes de l’appareil, surnommé « sèche-cheveux spatial » par les chercheurs, sont désormais prévus pour tenter de reproduire les résultats sur un groupe plus large de patients.

Artère bloquée

Chaque année, 18 millions de personnes dans le monde meurent de maladies cardiaques ou d’autres complications cardiovasculaires. selon l’Organisation Mondiale de la Santé.

Facteurs de risque inclure l’hypertension artérielle et une alimentation malsaineainsi que la consommation de tabac et d’alcool.

Il n’existe aucun remède contre ce qui constitue la principale cause de décès dans le monde.

Les médicaments et autres traitements peuvent aider à gérer la maladie et à réduire les risques de crise cardiaque, où l’apport de sang à l’organe est soudainement bloqué.

Dans les cas graves, les chirurgiens prélèvent un vaisseau sanguin sain dans la poitrine, la jambe ou le bras et le fixent à la zone du cœur située au-dessus et au-dessous de l’artère bloquée – une procédure connue sous le nom de pontage cardiaque.

Mais ce genre d’opération ne peut que préserver la fonction cardiaque plutôt que de l’améliorer.

Des chercheurs autrichiens ont tenté de régénérer les tissus endommagés eux-mêmes en appliquant de légères ondes sonores peu de temps après un pontage.

La procédure, qui dure environ 10 minutes, vise à stimuler la croissance de nouveaux vaisseaux autour de la zone endommagée ou cicatrisée après une crise cardiaque.

Une technique similaire « d’onde de choc » est déjà utilisée pour traiter d’autres affections telles que les tendons et ligaments blessés et la dysfonction érectile.

Des ondes ou des impulsions de plus grande puissance sont également utilisées en lithotritie, une procédure médicale courante pour briser les calculs rénaux.

Photographie du professeur Johannes Holfeld

Le professeur Johannes Holfeld dirige l’équipe d’Innsbruck qui utilise la thérapie par ondes de choc pour aider à traiter les maladies cardiaques.

La moitié des patients soumis à un pontage dans l’étude, publiée dans le European Heart Journal, ont été traités avec des ondes sonores sous anesthésie générale, tandis que les autres ont reçu une fausse procédure.

Un an après leur opération, la quantité de sang oxygéné pompé par le cœur avait augmenté de :

  • 11,3% dans le groupe ondes de choc
  • 6,3% dans le groupe témoin

Les patients atteints d’ondes de choc pouvaient également marcher plus loin sans se reposer et rapportaient une meilleure qualité de vie.

« Cela signifie qu’ils peuvent à nouveau se promener avec leur chien ou aller au supermarché dans leur vie de tous les jours », a déclaré le professeur Holfeld.

« Nous prévoyons également qu’ils auront une espérance de vie plus longue et moins de réhospitalisations. »

Photographie de l'appareil à ondes de choc

Les chirurgiens du pontage ont utilisé le « sèche-cheveux spatial » pour appliquer de légères ondes de choc

Le directeur médical associé de la British Heart Foundation, le Dr Sonya Babu-Narayan, cardiologue consultant, a déclaré que le traitement actuel des maladies cardiaques laissait « beaucoup de place à l’amélioration ».

« Ce qui est passionnant dans cet essai, c’est qu’un an plus tard, les personnes ayant reçu une thérapie par ondes de choc au cœur pendant leur opération avaient une meilleure fonction cardiaque et moins de symptômes que celles qui n’en avaient pas eu », a-t-elle déclaré.

« Des essais plus importants et plus longs sont désormais nécessaires pour étudier les effets à long terme. »

Les chercheurs s’attendent à ce que les régulateurs européens approuvent le dispositif plus tard cette année, la première utilisation sur des patients en dehors des essais cliniques étant prévue pour 2025.

L’étude a été financée par des départements du gouvernement autrichien, l’Institut national américain du cœur, des poumons et du sang et une société issue de l’Université médicale d’Innsbruck et détenue en partie par les chercheurs.




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