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Un scientifique conseillant le gouvernement britannique de démissionner après une violation du verrouillage

Un pont de Westminster vide est photographié devant les chambres du Parlement britannique dans le centre de Londres le 13 avril 2020, alors que la vie en Grande-Bretagne se poursuit pendant le week-end de Pâques, pendant le verrouillage national pour lutter contre la nouvelle pandémie de coronavirus. –

GLYN KIRK

Un scientifique britannique qui a informé le gouvernement de sa réponse aux coronavirus a démissionné de son poste mardi, après que le Daily Telegraph a rapporté qu'il avait enfreint les règles de verrouillage en rencontrant une amie.

L'épidémiologiste Neil Ferguson, professeur à l'Imperial College de Londres, a déclaré qu'il se retirait du Groupe consultatif scientifique pour les urgences (SAGE), qui joue un rôle clé dans l'élaboration de la politique gouvernementale.

Le Telegraph a déclaré qu'il avait été visité par une femme de 38 ans à deux reprises. Cela enfreindrait les règles qui stipulent que les citoyens ne doivent quitter leur domicile que pour acheter de la nourriture, pour faire de l'exercice ou pour des besoins médicaux, ou s'ils ne peuvent pas travailler à domicile.

"J'accepte d'avoir fait une erreur de jugement et d'avoir pris la mauvaise décision. J'ai donc pris du recul par rapport à mon implication dans SAGE", a déclaré Ferguson dans un communiqué.

L'équipe académique de Ferguson a produit une modélisation de la propagation probable du virus qui a été citée à plusieurs reprises par les ministres, et est considérée comme un tournant dans leur réponse à l'épidémie de COVID-19.

Le modèle a montré que dans le pire des cas, jusqu'à 500 000 personnes pourraient mourir. Il a contribué à la décision d'imposer les restrictions les plus importantes à la vie quotidienne de l'histoire de la Grande-Bretagne en temps de paix pour arrêter la propagation du virus.

"J'ai agi en pensant que j'étais immunisé, ayant testé positif pour le coronavirus et m'étais complètement isolé pendant près de deux semaines après avoir développé des symptômes", a déclaré le communiqué de Ferguson.

"Je regrette profondément toute atteinte aux messages clairs concernant le besoin continu de distanciation sociale pour contrôler cette épidémie dévastatrice. Les orientations du gouvernement sont sans équivoque et sont là pour nous protéger tous."