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Un saut massif en parachute au-dessus de la Normandie donne le coup d’envoi des commémorations du 80e anniversaire du Débarquement

CARENTAN-LES-MARAIS, France (AP) — Des parachutistes sautant d’avions datant de la Seconde Guerre mondiale se sont précipités dimanche dans le ciel normand désormais paisible où la guerre faisait autrefois rage, annonçant une semaine de cérémonies pour la génération en voie de disparition rapide des troupes alliées qui combattu depuis les plages du Débarquement Il y a 80 ans, à la chute d’Adolf Hitler, aidant à libérer l’Europe de sa tyrannie.

Tout au long de la côte normande – où de jeunes soldats venus des États-Unis, de Grande-Bretagne, du Canada et d’autres pays alliés ont débarqué sous des pluies de tirs sur cinq plages le 6 juin 1944 – des responsables français, des survivants normands reconnaissants et d’autres admirateurs disent : « merci » mais aussi au revoir.

Le nombre toujours en diminution d’anciens combattants à la fin des années 90 et plus qui sont revenir pour se souvenir d’amis tombés au combat et leurs exploits qui changent l’histoire sont les derniers.

L’un des objectifs des feux d’artifice, des sauts en parachute, des commémorations solennelles et des cérémonies auxquelles les dirigeants du monde assisteront cette semaine est de passer le relais du souvenir aux générations actuelles qui voient désormais encore la guerre en Europe, en Ukraine. Le président américain Joe Bidenle président ukrainien Volodymyr Zelenskyy et la famille royale britannique font partie des VIP que la France attend pour les événements du jour J.

Dimanche, trois avions de transport C-47, bête de somme de la guerre, ont largué trois longues chaînes de sauteurs, leurs parachutes ronds s’ouvrant comme des champignons dans le ciel bleu avec des nuages ​​blancs gonflés, sous les cris de la foule immense qui a été régalée par les airs de Glenn. Miller et Edith Piaf en attendant.

Les avions ont fait une boucle et ont largué trois autres bâtons de sauteurs. Certains des applaudissements les plus forts de la foule ont éclaté lorsqu’un cerf surpris a bondi des sous-bois alors que les sauteurs atterrissaient et a sprinté à travers la zone d’atterrissage.

Après un dernier passage pour larguer les deux derniers sauteurs, les avions ont ensuite rugi au-dessus de nous en formation serrée et ont disparu à l’horizon.

Douzaine de Anciens combattants de la Seconde Guerre mondiale convergent vers la France pour revisiter d’anciens souvenirs, en créer de nouveaux et marteler un message que les survivants du jour J et de la bataille de Normandie qui a suivi, ainsi que d’autres théâtres de la Seconde Guerre mondiale, ont répété maintes et maintes fois : que la guerre est un enfer. .

« Sept mille de mes camarades marins ont été tués. Vingt mille fusillés, blessés, embarqués sur des navires, enterrés en mer », a déclaré Don Graves, un vétéran du Corps des Marines américain qui a servi à Iwo Jima dans le théâtre du Pacifique.

« Je veux que les jeunes, la jeune génération d’ici sachent ce que nous avons fait », a déclaré Graves, qui faisait partie d’un groupe de plus de 60 anciens combattants de la Seconde Guerre mondiale qui se sont rendus à Paris samedi.

Le plus jeune vétéran du groupe a 96 ans et le plus ancien 107 ans, selon leur compagnie aérienne de Dallas, American Airlines.

« Nous avons fait notre travail et nous sommes rentrés à la maison et c’est tout. Nous n’en avons jamais parlé, je pense. Pendant 70 ans, je n’en ai pas parlé », a déclaré un autre vétéran, Ralph Goldsticker, un capitaine de l’US Air Force qui a servi dans le 452nd Bomb Group.

À propos du débarquement du jour J, il se souvient avoir vu depuis son avion « une très grande partie de la plage avec des milliers de navires » et a parlé de bombardements contre les bastions allemands et les routes que les forces allemandes auraient autrement pu utiliser pour se précipiter en renforts. repousser l’invasion dans la mer.

« J’ai largué ma première bombe à 6h58 du matin lors d’un placement d’armes lourdes », a-t-il déclaré. « Nous sommes rentrés chez nous, nous avons atterri à 09h30. Nous avons rechargé.

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L’écrivain d’Associated Press Jeffrey Schaeffer à Paris a contribué à ce rapport.




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