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COPENHAGUE (Reuters) – Des chercheurs danois ont mis au point un robot entièrement automatisé qui peut prendre des écouvillons de coronavirus afin que les professionnels de la santé ne soient pas exposés au risque d'infection.

Les chercheurs de l’Université du Sud du Danemark (SDU) et de Lifeline Robotics espèrent que leur prototype de «robot écouvillon» pourra bientôt être déployé pour soulager les professionnels de la santé de la tâche potentiellement risquée de tester les patients.

Lorsqu'un patient présente une carte d'identité, le robot prépare un kit d'échantillonnage, effectue l'écouvillonnage et place l'échantillon dans un récipient prêt pour le test, a expliqué Thiusius Rajeeth Savarimuthu, professeur de robotique à SDU.

Dans une vidéo, Savarimuthi a testé le robot sur lui-même. Il positionna son visage avec son menton dans un cadre en plastique, ouvrit grand la bouche et laissa un bras robotisé enfoncer un coton-tige à l'arrière de sa gorge et le faire pivoter.

Le robot, alimenté par l'intelligence artificielle, utilise des caméras pour trouver la bonne partie de la gorge et est programmé pour l'écouviller doucement, ont expliqué les développeurs.

"Vous obtenez exactement la même procédure répétée encore et encore, ce qui donnera une meilleure qualité des échantillons", a déclaré Savarimuthu.

"Il va y avoir une demande mondiale, un besoin mondial de plus de tests, de tests plus automatisés, pour protéger et protéger ceux qui sont en première ligne", a déclaré le directeur général de Lifeline Robotics, Soeren Stig.

Reportage par Ilze Filks et Nikolaj Skydsgaard