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Un risque caché sérieux est intégré dans pratiquement chaque voiture, préviennent les scientifiques : ScienceAlert

Lorsque nous partons en voiture, nous ne pensons peut-être pas aux risques d’accident, ni à tout autre risque, y compris les matières potentiellement dangereuses que les chercheurs ont trouvées dans 99 % des habitacles testés dans les véhicules fabriqués aux États-Unis depuis 2015.

Ces matériaux sont conformes aux normes de sécurité ignifuges, mais selon l’équipe américaine et canadienne à l’origine de la nouvelle étude, leur inclusion pourrait causer plus de mal que de bien. Ils demandent désormais de repenser l’inclusion de ces substances.

« Nos recherches ont révélé que les matériaux intérieurs libèrent des produits chimiques nocifs dans l’air de l’habitacle de nos voitures », dit Rebecca Hoehn, scientifique environnementale de l’Université Duke.

« Étant donné que le conducteur moyen passe environ une heure dans sa voiture chaque jour, il s’agit d’un problème de santé publique important. »

Produits chimiques automobiles
Les niveaux d’exposition étaient plus élevés par temps chaud. (Hoehn et coll., Sciences et technologies environnementales2024)

Dans l’air de 99 pour cent des 101 voitures analysées, les chercheurs ont trouvé du tris (1-chloro-isopropyl) phosphate, ou TCIPP. Ce retardateur de flamme est également utilisé dans les meubles et les textiles et est actuellement sous enquête pour ses liens possibles avec le cancer.

Dans la plupart des véhicules, ils ont également trouvé du tris (1,3-dichloro-2-propyl) phosphate, ou TDCIPP, et du tris (2-chloroéthyl) phosphate, ou TCEP. Encore une fois, des études ont montré que ces matériaux peuvent causent le cancerainsi que d’autres dommages causés au neurologique et systèmes reproducteurs.

Il semble que davantage de ces produits chimiques potentiellement nocifs s’échappent des sièges d’auto et d’autres accessoires par temps chaud. Les concentrations étaient 2 à 5 fois plus élevées en été qu’en hiver, selon les chercheurs.

« C’est particulièrement préoccupant pour les conducteurs effectuant des trajets plus longs ainsi que pour les enfants passagers, qui respirent plus d’air livre pour livre que les adultes », dit Hoehn.

Quant à la dangerosité des concentrations de ces produits chimiques dans l’air, la réponse simple est que nous ne le savons pas encore.

Cependant, compte tenu des questions de sécurité liées à ces matériaux, il est probablement préférable qu’ils ne soient pas présents du tout.

Patrick Morrison, agent de santé et de sécurité de l’Association internationale des pompiers dit ces retardateurs de flamme rendent les flammes plus enfumées et plus toxiques, et que le règles de sécurité derrière eux – ayant été introduite pour la première fois dans les années 1970 – devrait être mise à jour dès que possible.

De plus, ce n’est pas la première étude à alerter sur les produits chimiques auxquels nous sommes exposés chaque fois que nous sommes assis à l’intérieur d’une voiture – ce qui, pour certaines personnes, représente un temps considérable chaque jour.

« Ce qu’il faut vraiment, c’est d’abord réduire la quantité de retardateurs de flamme ajoutée aux voitures », dit Lydia Jahl, chimiste environnementale au Green Science Policy Institute aux États-Unis.

« Les déplacements domicile-travail ne devraient pas comporter de risque de cancer, et les enfants ne devraient pas respirer des produits chimiques susceptibles d’endommager leur cerveau sur le chemin de l’école. »

La recherche a été publiée dans Sciences et technologies environnementales.


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