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Alors que de nombreux Britanniques utilisent un rince-bouche chaque jour pour améliorer leur hygiène dentaire, une nouvelle étude a montré que cela pourrait être plus un obstacle qu'une aide.

Des chercheurs de l'Université de Plymouth ont découvert dans la première étude de ce type que les bains de bouche couramment utilisés pouvaient rendre la salive beaucoup plus acide et augmenter le risque de dommages aux dents.

L'étude, qui a examiné l'effet du rince-bouche à la chlorhexidine sur le microbiome oral, a révélé qu'il augmentait considérablement l'abondance des bactéries productrices de lactate qui abaissaient le pH de la salive.

Les travaux, publiés dans Scientific Reports, ont impliqué 36 participants de santé recevant un bain de bouche placebo pendant sept jours, suivis de sept jours d'un bain de bouche à la chlorhexidine.

À la fin de chaque période, les chercheurs ont ensuite analysé l'abondance et la diversité des bactéries dans la bouche, ainsi que la mesure du pH, de la capacité tampon de la salive (qui est la capacité de neutraliser les acides dans la bouche), du lactate, du glucose, du nitrate et les concentrations de nitrite.

Il a révélé que l'utilisation de rince-bouche à la chlorhexidine au cours des sept jours a conduit à une plus grande abondance d'espèces au sein des familles de bactéries Firmicutes et Proteobacteria et à moins de Bacteroidetes, TM7 et Fusobacteria.

Ce changement était associé à une augmentation de l'acidité, et la chlorhexidine s'est avérée réduire la diversité microbienne dans la bouche. Les chercheurs disent que plus de travail est nécessaire pour déterminer si la réduction de la diversité augmente le risque de maladie buccale.

Le Dr Raul Bescos, qui a dirigé l'étude, a déclaré: «Il y a un manque surprenant de connaissances et de littérature derrière l'utilisation de ces produits. Le rince-bouche à la chlorhexidine est largement utilisé, mais la recherche a été limitée à son effet sur un petit nombre de bactéries liées à des maladies bucco-dentaires particulières, et la plupart ont été effectuées in vitro.

«Nous pensons qu'il s'agit de la première étude à examiner l'impact de l'utilisation sur 7 jours sur l'ensemble du microbiome oral chez l'homme.»

Le Dr Zoe Brookes, de la Peninsula Dental School de l'Université de Plymouth, a déclaré: «En tant que cliniciens dentaires, nous avons besoin de plus d'informations sur la façon dont les bains de bouche modifient l'équilibre des bactéries buccales, afin que nous puissions les prescrire correctement. Cette étude est une première étape importante pour y parvenir. »