Un retraité de 72 ans avait une cachette secrète de pièces saxonnes rares d’une valeur de 185 000 £ dans sa caravane

Une COLLECTION de pièces anglo-saxonnes rares – dont un centime de 1066 frappé pour le roi Harold II avant la bataille d’Hastings – a été retrouvée secrètement cachée dans la caravane d’un retraité.

John Cross est décédé avec peu d’amis ou de membres de sa famille au courant de sa collection extraordinaire, qui a été décrite par les experts comme l’une des plus importantes du genre en dehors de tout musée britannique.

John Cross avait une collection secrète que personne ne connaissait de son vivantCrédit : SWNS
Parmi les nombreux centimes d'argent de la collection frappés pour les rois des royaumes anglo-saxons sont de 1066

Parmi les nombreux centimes d’argent de la collection frappés pour les rois des royaumes anglo-saxons sont de 1066Crédit : SWNS
La pièce la plus précieuse de la vente est une Thrymsa en or extrêmement rare, ou shilling, datant de 640-660 et frappée en Northumbrie ou à York.

La pièce la plus précieuse de la vente est une Thrymsa en or extrêmement rare, ou shilling, datant de 640-660 et frappée en Northumbrie ou à York.Crédit : SWNS

Les 80 pièces comprenaient un shilling d’or vieux de 1 400 ans d’une valeur estimée à 12 000 £ et un sou en argent frappé pour le roi Harold II en 1066 avant qu’il ne soit tué à la bataille d’Hastings, dont la valeur pourrait atteindre 2 000 £.

Mais le shilling Thrymsa en or extrêmement rare – la pièce unique la plus précieuse de la collection – datant de 640 à 660 qui a été frappée en Northumbrie ou à York, estimé entre 8 000 et 12 000 £, s’est en réalité vendu pour 17 500 £.

La réserve secrète de pièces rares de 72 ans vendue pour le montant ahurissant après la découverte du transport a été découverte lorsque sa caravane a été nettoyée près de Canterbury, dans le Kent.

Il n’a été découvert que lorsque les exécuteurs ont évalué les effets personnels de sa maison mobile et ont trouvé des documents liés à la cachette anglo-saxonne.

Les 80 pièces amassées sur 30 ans étaient si précieuses que M. Cross les a gardées dans un coffre-fort de banque.

Ils avaient été estimés à 75 000 £, mais les vives enchères des collectionneurs lors de la récente vente aux enchères de Canterbury ont vu les prix monter en flèche, avec deux organisations caritatives qui devraient désormais en bénéficier.

Un penny en argent frappé en 757 à 796 montrant Cynethryth, reine des Merciens et épouse du roi Offa, s’est vendu pour 7 400 £ contre une estimation de 1 000 à 1 500 £.

Cynethryth est la seule reine anglo-saxonne connue pour avoir une image sur une pièce de monnaie.

Offa a établi son pouvoir dans le Kent au milieu du VIIIe siècle jusqu’à ce qu’Egbert, roi du Wessex, batte le roi mercien Beornwulf en 825.

Un penny en argent du court règne de Beornwulf de 823 à 825 s’est vendu 3 000 £.

Le trésor de M. Cross comprenait de nombreux centimes d’argent, y compris des pièces liées à Cantorbéry, dont un centime d’argent frappé pour l’archevêque et datant de 765 à 792.

La «banque» de pièces de monnaie de John Cross, dont certaines remontent à plus de mille ans, n'a été découverte qu'après sa mort

La «banque» de pièces de monnaie de John Cross, dont certaines remontent à plus de mille ans, n’a été découverte qu’après sa mort
Un autre, datant de 833-870, a été frappé pour l'archevêque Ceolnoth

Un autre, datant de 833-870, a été frappé pour l’archevêque CeolnothCrédit : SWNS

Un porte-parole des exécuteurs testamentaires a donné un aperçu de l’incroyable collection de l’amateur.

Il a déclaré: « En inspectant les objets personnels du monsieur, il semble qu’il était très intéressé par les recherches sur l’histoire anglo-saxonne et médiévale et qu’il avait discrètement amassé une importante collection.

« Il avait une fascination particulière pour la monnaie de l’époque et il s’intéressait également aux premiers bâtiments et églises.

« Il a suivi des cours et a même obtenu un certificat en fouilles archéologiques, pour lequel il s’est qualifié en 2010 alors qu’il avait la soixantaine. »

L’ensemble de la collection a été vendu aux enchères en lots séparés lors de la vente de dimanche, les bénéfices étant reversés à la British Numismatic Society et aux Friends of Kent Churches, comme le souhaitait M. Cross.

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