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Un retour américain sur Amazon

L’un des ingrédients essentiels du succès d’Amazon est l’explosion d’entreprises basées en Chine qui vendent des produits via son vaste centre commercial numérique.

Mais depuis plus d’un an, les entreprises chinoises vendent régulièrement une plus petite part des produits que les Américains achètent sur Amazon. Les marchands basés aux États-Unis gagnent du terrain.

Les experts m’ont dit qu’ils n’avaient pas d’explication satisfaisante pour cet équilibre changeant des marchands Amazon aux États-Unis et en Chine. Ils ne pouvaient pas non plus dire s’il s’agissait d’un soubresaut ou d’un renversement durable de ce qui avait été une longue tendance à la croissance de la part de marché des commerçants chinois.

Pour le moment, la plupart des acheteurs ne remarqueraient pas que les marchands chinois vendent relativement moins de produits sur Amazon. Et le changement peut être un autre exemple de changements imprévisibles dans les achats provoqués par la pandémie.

Mais les efforts agressifs d’Amazon pour courtiser les marchands chinois au cours de la dernière demi-décennie ont conduit à un changement profond et avant-gardiste dans le commerce de détail en ligne et l’économie mondiale. Si ce phénomène s’est essoufflé, il vaut la peine de surveiller ce qu’il pourrait signifier pour les acheteurs, le commerce international et les millions d’entreprises qui gagnent leur vie en vendant sur Amazon et ailleurs en ligne.

Je reviens en arrière pour expliquer le fonctionnement d’Amazon : l’entreprise fonctionne en partie comme un magasin conventionnel qui revend des produits achetés à des fabricants et en partie comme eBay. Plus de la moitié des produits vendus sur Amazon proviennent de cette approche de type eBay d’entreprises indépendantes qui répertorient leurs produits aux côtés de ceux qu’Amazon vend. Lorsque nous achetons un jeu pour enfant ou un chargeur de téléphone sur Amazon, il y a de fortes chances qu’il provienne en réalité d’une entreprise de jouets texane ou d’un grand conglomérat électronique chinois.

À partir de 2015 environ, Amazon a rendu beaucoup plus facile pour les marchands basés en Chine la liste des produits à vendre. Cela a été copié par d’autres détaillants, dont Walmart et la société chinoise de vêtements Shein, et cela a transformé l’expérience des achats en ligne, à la fois dans le bon et dans le mauvais sens.

Les marchands chinois ont été une source de puissance pour Amazon et parmi les plus gros maux de tête de l’entreprise. Ils sont une des principales raisons pour lesquelles vous pouvez trouver presque tous les produits sur Amazon, et ils ont probablement contribué à faire baisser les prix pour les acheteurs. Mais les détracteurs d’Amazon affirment également que l’entreprise n’a pas fait assez pour protéger les acheteurs des produits dangereux ou de qualité inférieure et des avis clients manipulés des vendeurs chinois qui peuvent être hors de portée des lois américaines sur la protection des consommateurs.

Au cours des dernières années, les marchands chinois ont vendu un pourcentage croissant de ce que les Américains achetaient sur Amazon jusqu’à ce qu’il y ait une répartition d’environ 50-50 entre les vendeurs basés aux États-Unis et en Chine. Cependant, le pourcentage vendu par les marchands chinois est tombé à environ 42 % en mai, contre environ 48 % fin 2020, selon la société de recherche sur le commerce électronique Marketplace Pulse.

Les marchands basés aux États-Unis capturent plutôt une plus grande partie des ventes. Les marchands nationaux d’Amazon ont également vendu plus que les marchands chinois en Grande-Bretagne et en Allemagne. (Un porte-parole d’Amazon a refusé de commenter l’évolution de la composition des marchands chinois et nationaux.)

J’ai demandé à Juozas Kaziukėnas, le fondateur de Marketplace Pulse, si cet abandon des marchands chinois était dû à des fermetures temporaires d’usines en Chine liées à la pandémie et à l’augmentation des coûts et de la complexité de l’expédition de produits depuis l’Asie. Il a dit probablement pas. La plupart des marchands basés aux États-Unis achètent et expédient également auprès de fabricants en Chine ou ailleurs en Asie.

Kaziukėnas a déclaré qu’il est difficile de savoir exactement ce qui a causé le changement, mais certains marchands ont été frustrés par l’augmentation des coûts et les règles byzantines sur Amazon. Il y a eu des reportages en provenance de Chine sur des vendeurs de produits espérant trouver des sites Web autres qu’Amazon pour vendre leurs produits dans le monde. Cependant, ces reproches concernant les inconvénients de la vente sur Amazon ne sont certainement pas nouveaux et sont également couramment exprimés par les marchands en dehors de la Chine.

Yaniv Sarig, directeur général d’Aterian, un marchand américain qui vend des produits sur Amazon, fait partie des experts du commerce électronique qui pensent que certaines entreprises chinoises pourraient s’être éloignées d’Amazon parce qu’elles ont été effrayées par la répression de l’entreprise l’année dernière contre certains marchands basés en Chine, apparemment pour avoir manipulé les avis des clients.

Le bouleversement du marché d’Amazon pourrait être une opportunité pour les marchands basés aux États-Unis, y compris ceux comme Molson Hart, le vendeur de jouets texan dont j’ai parlé l’année dernière, qui estime que les lois et politiques américaines donnent un avantage injuste aux vendeurs de produits en ligne de Chine.

Découvrir que la composition des ventes des marchands chinois et nationaux évolue depuis un an m’a laissé avec des questions brûlantes : si l’essor des vendeurs de produits chinois a été un changement profond dans les achats en ligne, pourquoi cela n’a-t-il apparemment pas affecté les acheteurs lorsque la tendance s’est inversée ? ?

Je me demandais si nous n’exagérions pas les avantages de l’ouverture d’Amazon à des millions de vendeurs de produits. Peut-être qu’avoir 20 000 choix de mélangeurs sur un seul site n’aide vraiment personne.


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Les sauveteurs ont aidé à libérer une raie de 400 livres (!!!) qui avait été capturée sur la ligne d’un pêcheur dans le Mékong au Cambodge. Les humains ont réussi à éviter la barbe venimeuse de la raie, qui est capable de percer les os (!!!), a écrit Jason Bittel pour The Times.


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