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(Reuters) – Le tireur présumé impliqué dans un incident mortel survenu vendredi dans une importante base de la marine américaine en Floride était censé être un ressortissant saoudien aux États-Unis pour une formation, ont déclaré deux responsables de la défense américaine, sous couvert d'anonymat.

Un ressortissant saoudien soupçonné d'avoir tiré sur une base de la marine américaine en Floride

La porte principale de la Naval Air Station Pensacola est vue sur Navy Boulevard à Pensacola, Floride, États-Unis, le 16 mars 2016. Photo prise le 16 mars 2016. US Navy / Patrick Nichols / Document via REUTERS

Quatre personnes, dont le tireur, ont été tuées dans l'épisode de la Naval Air Station Pensacola, a annoncé la marine et le bureau du shérif local, le deuxième tir mortel sur une installation militaire américaine cette semaine.

Les premiers rapports d'un "tireur actif" sur la base sont parvenus au bureau du shérif du comté d'Escambia vers 6 h 51, ont indiqué des responsables.

Quelques minutes plus tard, un adjoint du shérif a abattu le tireur dans une salle de classe de la base, a déclaré le shérif David Morgan lors d'une conférence de presse vendredi matin.

"Marcher à travers la scène du crime, c'était comme être sur le tournage d'un film", a déclaré Morgan. Il a refusé de partager les détails de l'identité du tireur présumé.

Les deux responsables de l'application des lois, qui n'étaient pas autorisés à parler au dossier de l'enquête, ont déclaré que le tireur présumé se trouvait sur la base de la formation, mais ont déclaré qu'ils ne pouvaient fournir aucune information supplémentaire.

L'ambassade d'Arabie saoudite à Washington n'a pas immédiatement répondu aux questions.

Deux adjoints du shérif ont été blessés, un dans le bras, l'autre dans le genou, mais tous deux devraient survivre, ont déclaré des responsables lors de la conférence de presse.

Huit personnes ont été emmenées à l'hôpital Baptist pour traitement, a déclaré la porte-parole de l'hôpital, Kathy Bowers.

Les responsables du shérif ont déclaré que l'une des trois victimes est décédée après avoir été emmenée à l'hôpital, mais il n'était pas clair si cette victime était l'une des huit qui sont arrivées à Baptist. Bowers a refusé de le dire.

Alors que les bases militaires abritent les armements les plus puissants du pays, le personnel militaire n’est normalement pas autorisé à porter des armes sur la base, sauf s’il fait partie de ses tâches quotidiennes. Néanmoins, les bases militaires américaines ont déjà connu des tirs de masse meurtriers, dont un à Ford Hood, au Texas, en 2009, qui a fait 13 morts et un au Washington Navy Yard en 2013, qui en a tué 12.

Le président américain Donald Trump a été informé et surveille la situation, a déclaré un porte-parole de la Maison Blanche.

Mercredi, un marin a abattu trois civils sur la base militaire historique de Pearl Harbor à Hawaï, tuant deux d'entre eux avant de se suicider.

La base de Pensacola, située près de la frontière de la Floride avec l'Alabama, est un site d'entraînement majeur pour la Marine et abrite son escadron de démonstration de voltige, les Blue Angels. La base emploie plus de 16 000 militaires et 7 400 civils, selon le site Web de la base.

Le maire de Pensacola, Grover Robinson, a déclaré lors de la conférence de presse que la base est «un élément extrêmement important de notre communauté».

«Nous sommes une ville militaire», a-t-il déclaré. «Nos cœurs et nos prières sont liés à tous ceux qui nous servent tous les jours.»

Reportage de Jonathan Allen et Maria Caspani à New York et Idrees Ali à Washington; Montage par Alison Williams et Steve Orlofsky

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