Un responsable saoudien met en garde contre la crise alimentaire mondiale croissante due à la guerre en Ukraine

Mohammed Al-Jadaan, ministre des finances de l’Arabie saoudite, au Forum économique mondial de Davos, en Suisse

Jason Alden | Bloomberg | Getty Images

Plusieurs pays tirent la sonnette d’alarme face à la crise croissante des approvisionnements alimentaires mondiaux déclenchée par l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Les États belligérants comptent parmi les principaux exportateurs agricoles du monde et alimentent une grande partie du monde en développement en particulier.

Le ministre saoudien des Finances, Mohammed al-Jadaan, estime que le monde ne le prend pas suffisamment au sérieux.

“Je pense que c’est un problème très grave. La crise alimentaire est réelle. Je pense qu’elle est encore sous-estimée par la communauté mondiale”, a déclaré al-Jadaan à Hadley Gamble de CNBC lors du Forum économique mondial de Davos.

“Cela va causer beaucoup de problèmes, non seulement dans la région MENA (Moyen-Orient et Afrique du Nord), mais même dans le reste du monde.

“La région MENA est très, très, très vulnérable”, a ajouté le chef des finances. “Il importe beaucoup de nourriture, il représente 26% de la population mondiale.”

L’invasion non provoquée de l’Ukraine par la Russie menace désormais une grande partie du blé et des céréales dont dépendent les pays du Moyen-Orient et d’Afrique. Ensemble, La Russie et l’Ukraine représentent environ un tiers des exportations mondiales de bléprès de 20 % de son maïs et 80 % de son huile de tournesol — et ils fournissent la majorité de l’approvisionnement de la région MENA.

Les prix à terme du blé ont augmenté de plus de 30 % depuis le début de l’invasion fin février.

Avant la guerre, plus de 95 % des exportations totales de céréales, de blé et de maïs de l’Ukraine étaient expédiées via la mer Noire, et la moitié de ces exportations étaient destinées aux pays de la région MENA. Ce conduit vital est maintenant fermé, étouffant le commerce maritime de l’Ukraine après que ses ports ont été attaqués par l’armée russe.

Cela a amplifié la hausse de l’inflation qui frappe des centaines de millions de personnes, en particulier celles des régions pauvres et déjà confrontées à un chômage élevé et à une détérioration des perspectives économiques.

Fin mars, l’Arabie saoudite a promis 15 milliards de dollars d’aide économique à l’Égypte, le pays le plus peuplé du Moyen-Orient, car son économie a été durement touchée par les prix record des céréales à la suite de la guerre. L’Égypte cherche également l’aide du Fonds monétaire international pour soutenir son économie en difficulté.

Un agriculteur porte un gilet pare-balles pendant les semis près de la région de Zaporizhzhia, dans le sud-est de l’Ukraine.

Dmytro Smolienko | Édition du futur | Getty Images

L’Égypte à elle seule – avec sa population en plein essor de quelque 100 millions d’habitants – importe 80 % de son blé d’Ukraine et de Russie. Le Liban, qui connaît déjà depuis des années une dette paralysante et une crise d’inflation, importe 60 % de son blé des deux pays en guerre, qui fournissent 80 % des céréales de la Tunisie. L’insécurité alimentaire dans la région MENA a souvent été associée à l’instabilité politique, aux émeutes et à la violence.

« Nous devons donc être très prudents sur ce qui se passe dans la région », a déclaré al-Jadaan. “Nous fournirons le soutien nécessaire autant que possible, mais ce n’est pas seulement nous – c’est un problème mondial que nous devons travailler en collaboration avec le monde pour apporter des solutions.”

Al-Jadaan a cité les efforts antérieurs de l’Arabie saoudite au sein du G-20 pour travailler avec d’autres États membres dans la lutte contre la pandémie de Covid-19 et la reprise, affirmant que la collaboration entre les gouvernements et les régions avait contribué à apporter des solutions. “Je pense que la crise alimentaire appelle une telle collaboration”, a-t-il déclaré.

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