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Secrétaire adjointe à la Défense adjointe aux Affaires russe, ukrainienne et eurasienne, Laura Cooper témoigne devant une enquête de destitution du Comité du renseignement de la Chambre des représentants du président américain Donald Trump à Capitol Hill à Washington, le 20 novembre 2019. REUTERS / Loren Elliott

WASHINGTON (Reuters) – Un haut responsable du département américain de la Défense a déclaré mercredi qu'elle n'avait jamais parlé d'un blocage de l'assistance de sécurité pour l'Ukraine avec le président Donald Trump et qu'elle n'avait jamais eu de nouvelles de lui à ce sujet.

La sous-secrétaire adjointe à la Défense, Laura Cooper, a témoigné lors d’une audience dans l’affaire de mise en accusation de Trump. L’enquête a mis l’accent sur les circonstances entourant la décision de l’administration Trump, l’été dernier, de retenir près de 400 millions de dollars d’aide à la sécurité au gouvernement de Kiev.

Cooper a également déclaré que des responsables ukrainiens avaient eu connaissance en juillet du blocage de l'aide à la sécurité, une nouvelle information dont elle ne disposait pas lorsqu'elle a été interrogée à huis clos.

Cooper a déclaré que son personnel avait reçu le 25 juillet un courrier électronique du département d’Etat indiquant que l’ambassade de l’Ukraine et le Comité des affaires étrangères de la Chambre des représentants s’interrogeaient sur l’assistance à la sécurité.

«Le 25 juillet, un membre de mon personnel a reçu une question d'un contact de l'ambassade d'Ukraine demandant ce qui se passait avec l'assistance de sécurité américaine», a déclaré Cooper à la commission du renseignement de la Chambre lors de l'audience de mise en accusation.

Le 25 juillet était le jour d'un appel téléphonique entre Trump et le président ukrainien dans lequel Trump soulevait les questions d'une enquête de l'ancien vice-président démocrate Joe Biden, d'une ingérence présumée de l'Ukraine dans l'élection présidentielle de 2016 et de l'aide.

Certains législateurs républicains ont cherché à minimiser l’impact de la décision de la Maison Blanche de suspendre l’aide militaire en affirmant que l’Ukraine n’était au courant que de la situation bloquée pendant deux semaines avant que celle-ci ne soit levée le 11 septembre.

Dans l'enquête d'impeachment menée par les démocrates, les enquêteurs cherchent à savoir si Trump a suspendu l'aide afin de faire pression sur l'Ukraine pour qu'elle ouvre les enquêtes.

Trump – soutenu par la plupart des républicains du Congrès – nie avoir commis des actes répréhensibles.

Reportage de Patricia Zengerle et Doina Chiacu; Édité par Chris Reese et Jonathan Oatis

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