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WASHINGTON (Reuters) – Un responsable du Conseil de sécurité nationale de la Maison-Blanche a déclaré avoir entendu l'ambassadeur américain auprès de l'Union européenne faire pression sur des responsables ukrainiens pour qu'ils enquêtent sur Joe Biden et son fils, selon une transcription publiée vendredi par les démocrates conduisant l'enquête sur l'impeachment du président. Donald Trump.

Alexander Vindman, lieutenant-colonel de l'armée américaine et expert ukrainien sur le NSC, a déclaré que l'ambassadeur Gordon Sondland avait clairement indiqué lors d'une réunion à la Maison Blanche, le 10 juillet, que les enquêtes du président ukrainien Bidens et de la société ukrainienne de gaz Burisma devraient être ouvertes. Volodymyr Zelenskiy va avoir une réunion du bureau ovale avec Trump.

"Il appelait à quelque chose, à une enquête qui n'existait pas entre Bidens et Burisma", a déclaré Vindman. «Ma réaction viscérale à ce qui était appelé a suggéré que c'était explicite. Il n'y avait pas d'ambiguïté. "

Ses propos pourraient donner plus de poids aux démocrates dans leur volonté de déterminer si Trump avait abusé de la politique étrangère américaine pour faire pression sur l’Ukraine afin qu’elle enquête sur la corruption du démocrate Joe Biden, un rival potentiel de l’élection présidentielle de 2020. L’enquête entre dans une phase critique la semaine prochaine lorsque les comités de la Chambre tiennent des audiences de destitution en public.

Fiona Hill, ancienne directrice des affaires européennes et russes sur le CNS de Trump, a déclaré avoir entendu Sondland évoquer Burisma lors de la même réunion, le 10 juillet, selon une transcription séparée de son témoignage rendu public vendredi.

Le témoignage de Vindman, en particulier, a mis en lumière de nouvelles divergences par rapport à ce qui a été relaté par Sondland, qui a déclaré aux enquêteurs qu’il ne se souvenait pas avoir participé à un quelconque effort d’enquête sur les Bidens.

Sondland, un donneur devenu diplomate de Trump, a reconnu avoir encouragé l’Ukraine à enquêter sur Burisma, tout en ignorant que Hunter Biden avait siégé au conseil d’administration de la société.

Vindman a également déclaré que Sondland avait déclaré lors du rassemblement de juillet qu’il coordonnait la demande avec le chef d’état intérimaire de la Maison Blanche, Mick Mulvaney, principal conseiller de Trump et directeur du Bureau de la gestion et du budget de la Maison-Blanche.

Mulvaney a été assigné à comparaître jeudi soir pour témoigner mais ne s'est pas présenté vendredi. Son conseiller juridique externe a informé les enquêteurs que la Maison-Blanche avait enjoint à son client de ne pas se conformer à la citation à comparaître et avait affirmé «une immunité absolue», a déclaré un assistant du Congrès.

Mark Sandy, directeur adjoint des programmes de sécurité nationale à la CAMO, a également été appelé à témoigner et ne s'est pas présenté.

Auparavant, la Maison Blanche avait déclaré qu'elle ne coopérerait pas avec l'enquête du Congrès, qui avait été déclenchée par une plainte de dénonciateur concernant un appel téléphonique entre Trump et Zelenskiy le 25 juillet.

Les législateurs ont voulu interroger les deux responsables sur leur connaissance de la décision de la OMB, l’été dernier, de bloquer, sans explication au Congrès, une aide à la sécurité de près de 400 millions de dollars pour l’Ukraine, approuvée par le législateur.

Les défenseurs de Trump disent qu'il n'y a aucune preuve que lui et le président ukrainien s'engagent dans une contrepartie – ou échangent une faveur contre une faveur – parce que l'aide à l'Ukraine a été libérée et que Zelenskiy n'a jamais explicitement promis d'enquêter sur Burisma, les Bidens ou toute Ukraine. participation à l'élection de 2016.

Une contrepartie n’est toutefois pas nécessaire pour prouver des crimes ou délits graves, ce qui est la norme requise par la Constitution américaine pour la destitution d’un président.

Le lieutenant-colonel Alexander Vindman, directeur des affaires européennes du Conseil de sécurité nationale, se présente pour une audience à huis clos à Capitol Hill dans le cadre de l'enquête sur la destitution de la Chambre des représentants du président américain Trump, à Washington (États-Unis), novembre 7 2019. REUTERS / Tom Brenner

TRUMP PAS CONCERNÉ

Plus tôt vendredi, Trump avait déclaré ne pas être inquiet à propos de l’enquête de mise en accusation et avait rejeté la publication des transcriptions de témoignages de diplomates américains et autres. Il a également critiqué les démocrates de la Chambre pour avoir ouvert la voie à des audiences publiques télévisées la semaine prochaine.

«Ils ne devraient pas avoir d’audiences publiques; c'est un canular », a déclaré à la presse Trump, qui a nié tout acte répréhensible.

Trump a accusé les démocrates de chercher des personnes qui le haïssaient pour témoigner dans le cadre de l'enquête et a déclaré qu'il ne connaissait pas la plupart des témoins, parmi lesquels figuraient un certain nombre de hauts fonctionnaires du département d'État américain.

«Je ne suis préoccupé par rien. Les témoignages ont tous été bien. Je veux dire, pour la plupart, je n'ai même jamais entendu parler de ces personnes. Je n'ai aucune idée de qui ils sont », a-t-il déclaré.

Les trois comités de la Chambre chargés de l’enquête d’impeachment achèvent leur enquête à huis clos avant le début des audiences publiques mercredi prochain avec les témoignages de deux diplomates interrogés à huis clos: William Taylor, haut diplomate américain en Ukraine, et Deputy Secrétaire d'État adjoint, George Kent.

L’ancienne ambassadrice américaine en Ukraine, Marie Yovanovitch, rappelée brutalement par Trump en mai, témoignera le 15 novembre.

Les audiences publiques constitueront probablement le prélude à des actes d'impeachment – des accusations formelles – contre Trump soumis à un vote à la Chambre.

Un responsable de la Maison Blanche a déclaré avoir entendu l'envoyé américain pousser à la recherche d'une enquête sur Bidens
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Si la Chambre contrôlée par les démocrates votait pour destituer Trump, le Sénat sous contrôle républicain organiserait alors un procès pour décider de le révoquer. Les républicains du Sénat ont jusqu'ici montré peu d'appétit pour renverser le président.

La bataille pour la destitution pourrait évincer d’autres problèmes tels que l’économie et l’immigration, alors que les électeurs se concentrent sur les élections de novembre 2020.

Le chef de la minorité de la Chambre, Kevin McCarthy, a annoncé que le représentant Jim Jordan, républicain et défenseur agressif de Trump, avait été affecté au comité du renseignement de la Chambre.

Reportage de Patricia Zengerle, Susan Cornwell, Makini Brice, Alexandra Alper et Susan Heavey; Autres reportages d'Eric Beech et Mark Hosenball; Écrit par Paul Simao; Édité par Andy Sullivan et Alistair Bell

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