Un réseau de commandos coordonne le flux d’armes en Ukraine, selon des responsables

WASHINGTON – Alors que les troupes russes poursuivent une campagne acharnée pour s’emparer de l’est de l’Ukraine, la capacité de la nation à résister à l’assaut dépend plus que jamais de l’aide des États-Unis et de ses alliés – y compris un réseau furtif de commandos et d’espions se précipitant pour fournir des armes, renseignement et formation, selon des responsables américains et européens.

Une grande partie de ce travail se déroule en dehors de l’Ukraine, dans des bases en Allemagne, en France et en Grande-Bretagne, par exemple. Mais même si l’administration Biden a déclaré qu’elle ne déploierait pas de troupes américaines en Ukraine, certains membres du personnel de la CIA ont continué à opérer secrètement dans le pays, principalement dans la capitale, Kyiv, dirigeant une grande partie des vastes quantités de renseignements que les États-Unis partagent avec Forces ukrainiennes, selon les responsables actuels et anciens.

Dans le même temps, quelques dizaines de commandos d’autres pays de l’OTAN, dont la Grande-Bretagne, la France, le Canada et la Lituanie, ont également travaillé à l’intérieur de l’Ukraine. Les États-Unis ont retiré leurs propres 150 instructeurs militaires avant le début de la guerre en février, mais les commandos de ces alliés sont restés ou sont entrés et sortis du pays depuis lors, formant et conseillant les troupes ukrainiennes et fournissant un conduit sur le terrain pour armes et autres aides, ont déclaré trois responsables américains.

Peu d’autres détails ont émergé sur ce que font le personnel de la CIA ou les commandos, mais leur présence dans le pays – en plus des membres du personnel diplomatique qui sont revenus après que la Russie a renoncé à son siège de Kyiv – fait allusion à l’ampleur de l’effort secret pour l’aide à l’Ukraine qui est en cours et les risques que prennent Washington et ses alliés.

L’Ukraine reste sous-armée et samedi, les forces russes ont lancé un barrage de missiles sur des cibles à travers le pays, y compris dans des zones du nord et de l’ouest qui ont été largement épargnées ces dernières semaines. Le président Biden et les dirigeants alliés devraient discuter d’un soutien supplémentaire à l’Ukraine lors d’une réunion du Groupe des 7 pays industrialisés qui débute dimanche en Allemagne et lors d’un sommet de l’OTAN en Espagne plus tard dans la semaine.

Peu de temps après l’invasion de l’Ukraine par la Russie en février, le 10e groupe de forces spéciales de l’armée, qui avant la guerre avait entraîné des commandos ukrainiens dans une base située dans l’ouest du pays, a discrètement établi une cellule de planification de la coalition en Allemagne pour coordonner l’assistance militaire aux commandos ukrainiens et aux autres commandos ukrainiens. troupes. La cellule compte maintenant 20 nations.

La secrétaire de l’armée, Christine E. Wormuth, a donné un aperçu de l’opération le mois dernier, affirmant que la cellule des opérations spéciales avait aidé à gérer le flux d’armes et d’équipements en Ukraine. “Alors que les Ukrainiens essaient de déplacer cela et d’échapper aux Russes qui tentent potentiellement de cibler des convois, vous savez, nous essayons d’être en mesure d’aider à coordonner le déplacement de tous ces différents types d’expéditions”, a-t-elle déclaré lors d’un événement sur la sécurité nationale organisé par le Conseil de l’Atlantique.

“Une autre chose avec laquelle je pense que nous pouvons aider”, a-t-elle dit, “est le renseignement sur les menaces qui pèsent sur ces convois.”

La cellule, qui a été calquée sur une structure utilisée en Afghanistan, fait partie d’un ensemble plus large de cellules de coordination opérationnelle et de renseignement gérées par le Commandement européen du Pentagone pour accélérer l’assistance alliée aux troupes ukrainiennes. À la base aérienne de Ramstein en Allemagne, par exemple, une équipe de l’US Air Force et de la Garde nationale aérienne appelée Grey Wolf fournit un soutien, notamment tactique et technique, à l’armée de l’air ukrainienne, a déclaré un porte-parole militaire.

Les commandos ne sont pas en première ligne avec les troupes ukrainiennes et conseillent plutôt depuis le quartier général dans d’autres parties du pays ou à distance par des communications cryptées, selon des responsables américains et occidentaux, qui se sont exprimés sous couvert d’anonymat pour discuter de questions opérationnelles. Mais les signes de leur logistique furtive, de leur formation et de leur soutien en matière de renseignement sont tangibles sur le champ de bataille.

Plusieurs commandants ukrainiens de niveau inférieur ont récemment exprimé leur appréciation aux États-Unis pour les renseignements glanés à partir d’images satellites, qu’ils peuvent appeler sur des tablettes électroniques fournies par les alliés. Les tablettes exécutent une application de cartographie du champ de bataille que les Ukrainiens utilisent pour cibler et attaquer les troupes russes.

Dans une rue de Bakhmut, une ville de la région très disputée du Donbass, dans l’est de l’Ukraine, un groupe de forces d’opérations spéciales ukrainiennes portait des écussons du drapeau américain sur leur équipement et était équipé de nouveaux missiles sol-air portables ainsi que de missiles belges et américains. fusils d’assaut.

“Ce qui est une histoire inédite, c’est le partenariat international avec les forces d’opérations spéciales d’une multitude de pays différents”, a déclaré le lieutenant-général Jonathan P. Braga, commandant du Commandement des opérations spéciales de l’armée américaine, aux sénateurs en avril en décrivant la cellule de planification. . “Ils se sont absolument regroupés dans un impact bien démesuré” pour soutenir l’armée et les forces spéciales ukrainiennes.

Le représentant Jason Crow, un démocrate du Colorado membre des commissions des services armés et du renseignement de la Chambre, a déclaré dans une interview que les relations que les commandos ukrainiens avaient développées avec leurs homologues américains et autres au cours des dernières années s’étaient révélées inestimables dans la lutte contre la Russie.

« Il était essentiel de savoir à qui s’adresser lors de situations chaotiques sur le champ de bataille et à qui fournir des armes », a déclaré M. Crow, un ancien Ranger de l’armée. “Sans ces relations, cela aurait pris beaucoup plus de temps.”

Les officiers de la CIA opérant en Ukraine se sont concentrés sur la direction des renseignements que le gouvernement américain fournit au gouvernement ukrainien. La plupart de leur travail s’est déroulé à Kyiv, selon des responsables actuels et anciens.

Bien que le gouvernement américain ne reconnaisse pas que la CIA opère en Ukraine ou dans tout autre pays, la présence des officiers est bien comprise par la Russie et d’autres services de renseignement du monde entier.

Mais l’expertise de l’agence en matière de formation concerne les opérations de contre-insurrection et de contre-terrorisme, selon d’anciens responsables du renseignement. Ce dont les Ukrainiens ont besoin en ce moment, c’est d’une formation militaire classique sur la façon d’utiliser l’artillerie de fusée, comme les systèmes de fusée d’artillerie à haute mobilité, ou HIMARS, et d’autres armes sophistiquées, a déclaré Douglas H. Wise, ancien directeur adjoint de la Defense Intelligence Agency et ancien retraité. Officier de la CIA.

“Nous parlons ici de combats à grande échelle”, a déclaré M. Wise. « Nous parlons de batailles chars contre chars modernes avec des forces militaires massives. Je ne peux pas imaginer que la CIA forme des Ukrainiens à renvoyer HIMARS.

L’administration Biden a jusqu’à présent envoyé quatre des systèmes mobiles de lance-roquettes multiples en Ukraine et a annoncé jeudi que quatre autres étaient en route. Ce sont les armes les plus avancées que les États-Unis aient jusqu’à présent fournies à l’Ukraine, avec des roquettes d’une portée allant jusqu’à 40 milles, supérieure à tout ce que l’Ukraine possède actuellement.

Les responsables du Pentagone affirment qu’un premier groupe de 60 soldats ukrainiens a été formé à l’utilisation des systèmes et qu’un deuxième groupe suit actuellement une formation en Allemagne.

Le général Mark A. Milley, président des chefs d’état-major interarmées, a déclaré que la formation avait commencé de manière “rationnelle et délibérée”, alors que les Ukrainiens qui ont historiquement utilisé des systèmes de l’ère soviétique apprennent les mécanismes de l’américain plus high-tech. armes.

“Il ne sert à rien de jeter ces systèmes sur le champ de bataille”, a déclaré le général Milley aux journalistes voyageant avec lui lors d’un récent vol de retour aux États-Unis après des réunions avec des chefs militaires européens en France.

Après une réunion à Bruxelles ce mois-ci, le général Milley et les chefs militaires de près de 50 pays se sont engagés à augmenter le flux d’artillerie avancée et d’autres armes vers l’Ukraine.

“Tout cela prend un peu de temps, et cela demande beaucoup d’efforts”, a déclaré le général Milley. Les troupes américaines ont besoin de six à huit semaines pour apprendre à utiliser les systèmes, mais les Ukrainiens ont un programme de formation accélérée de deux semaines, a-t-il déclaré.

Pourtant, d’anciens responsables militaires qui ont travaillé avec l’armée ukrainienne ont exprimé leur frustration face à certains des efforts de formation.

Par exemple, les Ukrainiens ont eu du mal à évacuer les soldats blessés sur les lignes de front. Les États-Unis pourraient intensifier la formation aux premiers secours et conseiller les Ukrainiens sur la manière de mettre en place un réseau d’hôpitaux mobiles intermédiaires pour stabiliser les blessés et les transporter, ont déclaré d’anciens responsables.

« Ils perdent 100 soldats par jour. C’est presque comme l’apogée de la guerre du Vietnam pour nous ; c’est terrible », a déclaré un ancien responsable de l’administration Trump. “Et ils perdent beaucoup de personnes expérimentées.”

Les Bérets verts de l’armée en Allemagne ont récemment commencé une formation médicale pour les troupes ukrainiennes, qui ont été amenées hors du pays pour l’instruction, a déclaré un responsable militaire américain.

De 2015 au début de cette année, des instructeurs des forces spéciales américaines et de la Garde nationale ont formé plus de 27 000 soldats ukrainiens au centre d’entraînement au combat de Yavoriv, ​​dans l’ouest de l’Ukraine, près de la ville de Lviv, ont déclaré des responsables du Pentagone.

Des conseillers militaires d’une douzaine de pays alliés ont également formé des milliers de militaires ukrainiens en Ukraine au cours des dernières années.

Depuis 2014, lorsque la Russie a envahi pour la première fois certaines parties du pays, l’Ukraine a étendu ses petites forces spéciales d’une seule unité à trois brigades et un régiment d’entraînement. Au cours des 18 derniers mois, il a ajouté une compagnie de garde à domicile – formée aux tactiques de résistance – à chacune de ces brigades, a déclaré le général Richard D. Clarke, chef du Commandement des opérations spéciales du Pentagone, au Sénat en avril.

Le problème d’entraînement le plus aigu de l’armée ukrainienne à l’heure actuelle est qu’elle perd ses forces les plus aguerries et les mieux entraînées, selon d’anciens responsables américains qui ont travaillé avec les Ukrainiens.

L’ancien responsable de l’administration Trump a déclaré que le Commandement des opérations spéciales disposait de petits groupes d’opérateurs américains travaillant sur le terrain avec des responsables ukrainiens avant la guerre. Les équipes américaines étaient parfois appelées Jedburgh, une référence à un effort de la Seconde Guerre mondiale pour former des partisans derrière les lignes ennemies, a déclaré le responsable.

Les équipes d’opérations spéciales modernes se sont principalement concentrées sur la formation aux tactiques des petites unités, mais ont également travaillé sur les communications, la médecine du champ de bataille, la reconnaissance et d’autres compétences demandées par les forces ukrainiennes. Ces efforts, a déclaré le responsable, ont pris fin avant l’invasion russe, mais auraient été utiles s’ils s’étaient poursuivis pendant la guerre.

Avoir des entraîneurs américains sur le terrain maintenant ne vaut peut-être pas les risques, ont déclaré d’autres anciens responsables, surtout si cela provoquait une escalade de la part du président russe Vladimir V. Poutine.

« La bonification de la formation vaudrait-elle le prix éventuel qui va devoir être payé ? dit M. Wise. “Une réponse est probablement non.”

Thomas Gibbons-Neff et Andrew E. Kramer a contribué aux reportages de l’Ukraine.