Un reptile marin récemment découvert avec un nom unique ressemble à un espadon

Les restes fossiles étaient auparavant classés dans le genre platypterygius. Crédits : Image représentative

Des chercheurs de l’Université McGill au Canada ont analysé des restes fossilisés qui ont été déterrés près de Villa de Leyva dans le département de Boyacá en Colombie dans les années 1970.

Une équipe de chercheurs canadiens a découvert un reptile marin éteint en forme d’espadon qui vivait dans l’eau près de la Colombie d’aujourd’hui il y a quelque 130 millions d’années. Pour atteindre ce point, les chercheurs de l’Université McGill au Canada ont analysé des restes fossilisés qui ont été déterrés près de Villa de Leyva dans le département de Boyacá en Colombie dans les années 1970, a rapporté DailyMail. Le spécimen analysé au cours de l’étude serait un ichtyosaure, un type de reptile marin qui vivait sur Terre il y a 250 à 90 millions. Les restes fossiles étaient auparavant classés dans le genre platypterygius, un groupe souvent appelé corbeille à papier et utilisé pour classer des espèces qui ne sont classées nulle part ailleurs. Cependant, cette nouvelle étude du crâne du spécimen menée par le Musée géologique national colombien à Bogotá a révélé qu’il appartenait à un nouveau genre appelé « Kyhytysuka ».

L’évolution de Kyhytysuka s’est produite quelque part pendant la période significative de transition au début du Crétacé. C’était l’époque où la Terre sortait d’une période relativement fraîche, le niveau de la mer montait et le supercontinent Pangée se scindait en deux. C’était à peu près à l’époque de l’extinction mondiale, lorsque de nombreuses espèces marines et terrestres se sont éteintes, ce qui a eu un impact sur l’équilibre écologique.

Selon les chercheurs, la nouvelle classification va être très utile pour comprendre l’arbre généalogique des ichtyosaures et comment ses membres ont évolué.

Parlant de ses découvertes, Hans Larsson, paléontologue des vertébrés de l’Université McGill qui a dirigé cette recherche, a déclaré que le reptile avait découvert une distinction unique qui lui permettait de s’attaquer même aux grands animaux. Ceci était différent des autres ichtyosaures qui ont généralement des dents petites ou de la même taille pour se nourrir de proies plus petites. Mais cette nouvelle espèce avait modifié la taille de ses dents et développé un arsenal de dents pour attaquer les grosses proies.

Les résultats ont montré que le retrait des dents était court et robuste, ce qui suggère qu’elles étaient utilisées pour écraser les proies. Les orbites relativement plus petites et la mâchoire linéaire étaient considérées comme une indication que le reptile se balançait dans des eaux peu profondes.

Lisez toutes les dernières nouvelles, les dernières nouvelles et les nouvelles sur le coronavirus ici.

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.