Un rein cultivé dans un porc génétiquement modifié est attaché avec succès à un patient humain en première mondiale

Un REIN cultivé chez un porc a été attaqué avec succès sur un patient humain pour la première fois de l’histoire, complétant ainsi un voyage scientifique de plusieurs décennies pour un jour utiliser des organes d’animaux pour des greffes.

Les scientifiques ont pu attacher le rein du porc à un corps humain décédé et le regarder fonctionner pendant deux jours, l’observant fonctionner comme un rein normal et n’être pas rejeté par le corps.

Les scientifiques ont réussi à transplanter un organe de porc sur un patient humainCrédit : Reuters
Le rein a été observé pendant deux jours et opéré normalement tout en filtrant les déchets et en produisant l'urine

Le rein a été observé pendant deux jours et opéré normalement tout en filtrant les déchets et en produisant l’urineCrédit : Reuters

Le rein fonctionnait normalement : filtrant les déchets et produisant de l’urine, et montrait des signes d’utilisation potentielle chez des patients vivants.

« Il avait une fonction absolument normale », a déclaré le mois dernier le Dr Robert Montgomery, chef de l’équipe chirurgicale à NYU Langone Health.

« Il n’a pas eu ce rejet immédiat dont nous nous sommes inquiétés. »

Les porcs n’ont été recherchés que récemment dans la recherche médicale, mais les experts disent que c’est parce qu’un sucre présent uniquement dans les cellules de porc provoque le rejet immédiat des organes par l’homme.

Ce rein de porc provient d’un animal génétiquement modifié conçu pour éliminer ce sucre et une attaque immédiate du système immunitaire.

Les chirurgiens ont attaché le rein de porc à une paire de gros vaisseaux sanguins à l’extérieur du corps du receveur décédé et l’ont observé pendant ces deux jours.

Les chercheurs ont maintenu le corps du patient sous respirateur après avoir obtenu l’approbation de sa famille pour l’expérience.

La femme décédée avait souhaité faire don de ses organes, mais ils ne se prêtaient pas à un don traditionnel.

L’expérience a fonctionné, selon le Dr Andrew Adams de la faculté de médecine de l’Université du Minnesota, qui a déclaré que « cette recherche est une étape importante. Elle rassurera les patients, les chercheurs et les régulateurs qui allaient dans la bonne direction ».

L’idée d’utiliser des organes d’animaux pour des vies humaines remonte au XVIIe siècle, lorsque les médecins ont hésité à utiliser du sang animal pour la transfusion.

Dans les années 1900, des chirurgiens ont tenté de transplanter des organes de babouin à l’homme, notamment dans le cas de Baby Fae, un nourrisson mourant qui a vécu 21 jours sur un cœur de babouin.

Ce n’est qu’après le tollé général et le besoin de plus de cas expérimentaux que les scientifiques se sont tournés vers les porcs, qui ont de grandes portées et de courtes périodes de gestation ainsi que des organes comparables aux humains.

L’héparine, un anticoagulant, est dérivée des intestins de porc. De même, les valves cardiaques de porc sont utilisées avec succès depuis des décennies chez l’homme.

Plusieurs sociétés de biotechnologie en compétition pour développer des organes de porc utiles pour la transplantation.

Rien qu’aux États-Unis, plus de 90 000 personnes ont besoin d’une greffe de rein et 12 décèdent en attendant d’être inscrites sur la liste.

Cette expérience médicale met un nouvel espoir dans l’obtention d’organes de porc adaptés à l’usage humain pour atténuer la pénurie d’organes humains.

Les porcs sont recherchés pour combler éventuellement la pénurie de greffes d'organes

Les porcs sont recherchés pour combler éventuellement la pénurie de greffes d’organesCrédit : AP
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