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LONDRES – La Russie a-t-elle tenté de se mêler des prochaines élections au Royaume-Uni?

C’est la suggestion faite par Graphika, une société d’analyse des médias sociaux, qui a publié lundi un rapport qui reliait la récente fuite de négociations commerciales entre Londres et Washington aux tactiques utilisées par une opération de désinformation russe bien établie.

La fuite, révélant des notes issues de discussions entre des responsables américains et britanniques sur un éventuel accord de libre-échange après la sortie de l'Union européenne du Royaume-Uni, ressemble beaucoup à "Secondary Infektion", une opération en ligne soutenue par le Kremlin, selon l'expert en sécurité Ben Nimmo, qui a écrit l'analyse.

"Les similitudes sont trop proches pour que ce soit une coïncidence", a déclaré Nimmo. "La grande question est de savoir comment les documents internes du gouvernement britannique ont-ils abouti sur des comptes de médias sociaux dans le cadre d'une éventuelle campagne de désinformation?"

La fuite a alimenté la division à travers le Royaume-Uni sur la question de savoir si les conservateurs au pouvoir chercheraient à privatiser le très célèbre NHS du pays – une ligne d’attaque clé du parti travailliste de l’opposition, ce que le gouvernement de Boris Johnson a vivement nié. Quiconque était à l’origine de la récente fuite a utilisé la même combinaison de sites Web et de comptes de graveurs avec des noms correspondants précédemment utilisés par la Russie.

SONDAGE SUR LES ÉLECTIONS DU PARLEMENT NATIONAL DU ROYAUME-UNI

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Pour plus de données de sondage de toute l'Europe, visitez le site POLITICO Sondage des sondages.

Cela comprenait l’affichage des documents sur le réseau social Reddit, puis l'envoi de courriels et de tweets aux politiciens britanniques et aux journalistes britanniques afin de susciter l'intérêt pour les fuites.

Nimmo, un ancien analyste du groupe de réflexion du Conseil de l’Atlantique qui a travaillé en étroite collaboration avec Facebook sur une série d’enquêtes mettant en avant des campagnes de désinformation étrangères, a déclaré qu’il serait presque impossible d’attribuer la récente fuite directement à la Russie. Le chef du parti travailliste Jeremy Corbyn, intervenant dans l'émission This Morning de l'ITV, n'a pas révélé où son parti avait obtenu les documents, mais a affirmé qu'aucun ministre du gouvernement britannique n'avait mis en doute l'exactitude du contenu.

Quelle que soit leur origine, les documents soulignent à nouveau un problème qui préoccupe de nombreux responsables de la sécurité depuis des années, à savoir que l'élection britannique reste sujette aux tentatives de désinformation – de la part d'acteurs étrangers ou de groupes nationaux – et qu'il est très difficile de les en empêcher.

Selon les experts, l'objectif de telles campagnes de désinformation n'est pas de soutenir l'un ou l'autre des côtés. Au lieu de cela, les acteurs étrangers cherchent à semer la division sur des questions urgentes comme le Brexit ou l’immigration, dans l’espoir de s’appuyer sur les préoccupations britanniques existantes pour affaiblir le pays à leur avantage.

«Franchement, si vous travailliez au Kremlin ou à la Loubianka, c’est exactement le genre de chose que je voudrais voir poussé si nous avions réussi à le pirater», a déclaré Mark Galeotti, professeur à la School of Slavonic de l’UCL et études est-européennes. "Cela touche un sujet très émotionnel pour le public britannique, il crée des tensions entre le Royaume-Uni et les États-Unis. Il s'inscrit dans une stratégie globale visant à causer des dommages."

Alors que le vote national a commencé jeudi prochain, Facebook, le plus grand réseau social au monde où tous les groupes politiques ont inondé les utilisateurs de messages partisans destinés à séduire leurs supporters.

En réponse, la société a créé une unité basée à Londres pour répondre aux menaces potentielles, bien que lors d'un appel aux journalistes le mois dernier, Nathaniel Gleicher, responsable de la politique de sécurité de Facebook, a déclaré que son équipe n'avait pas encore détecté les activités d'ingérence étrangère. à travers les services de la société au Royaume-Uni

Cependant, ces assurances n’ont pas calmé les responsables britanniques, dont beaucoup ont appelé à une mise à niveau significative des règles de campagne du pays afin d’empêcher les éventuels acteurs étrangers de s’immiscer dans les élections britanniques.

Louise Edwards, directrice de la réglementation à la Commission électorale, a déclaré que des mises à jour de base, telles qu'obliger toute personne achetant des publicités politiques sur les médias sociaux à déclarer qui finançait ces messages, réduiraient une grande partie de la menace émanant d'acteurs étrangers ou de groupes nationaux cherchant à semer la dissidence. .

Elle a ajouté que d'autres domaines, notamment la possibilité pour quiconque de donner moins de 500 £ à un parti politique sans avoir à déclarer le don, étaient également mûrs pour des abus potentiels, en particulier si des groupes étrangers voulaient soutenir l'une des parties lors des prochaines élections.

«Cela tient en grande partie à ce que les partis politiques sachent d'où provient l'argent», a-t-elle déclaré. "La dernière technologie rend difficile de savoir d'où proviennent ces paiements."

Un peu plus d’une semaine avant les élections, les agences de sécurité britanniques, les géants des médias sociaux et les groupes de recherche analyseront le monde en ligne pour déterminer si la Russie ou d’autres groupes étrangers se mêlent de messages pour convaincre les électeurs britanniques.

Des tactiques en ligne, telles qu'acheter des publicités politiques sur Facebook sans révéler qui les a achetées, détourner les hashtags populaires de Twitter pour promouvoir des messages partisans, et utiliser des pseudo-sites d'information, souvent créés uniquement pour soutenir un parti politique, afin de convaincre les électeurs de soutenir un camp, font en sorte difficile de déterminer combien de désinformation provient d'acteurs étrangers.

"Le principal défi est l'attribution", a déclaré Teija Tiilikainen, responsable du Centre européen d'excellence pour contrer les menaces hybrides, une unité UE-OTAN créée pour lutter contre l'influence étrangère des pays membres. «Souvent, il n’est pas facile de dire qui est derrière les campagnes. Il est difficile de faire appel à de mauvais acteurs. "

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