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Un quatrième responsable conservateur aurait fait l’objet d’une enquête pour paris électoraux

Un quatrième conservateur serait examiné par la Commission des jeux de hasard pour des paris qui auraient été placés à la date des élections générales.

Le Sunday Times rapporte qu’un haut responsable du Parti conservateur aurait placé des dizaines de paris qui, selon le journal, auraient pu rapporter des milliers de livres sterling.

Un porte-parole du responsable a déclaré au journal qu’il avait nié tout acte répréhensible, tandis que le parti conservateur a déclaré qu’il n’était « pas autorisé à discuter de questions liées » à une enquête de la Commission des jeux de hasard.

La BBC a précédemment rapporté que deux candidats conservateurs et un autre responsable du parti faisaient également l’objet d’une enquête.

Les libéraux-démocrates ont accusé les conservateurs d’être « embourbés » dans la corruption, tandis que le ministre conservateur Michael Gove a comparé la situation au scandale du partygate.

Laura Saunders et Craig Williams ont confirmé qu’ils faisaient l’objet d’une enquête de la Gambling Commission.

Laura Saunders, la candidate du parti dans Bristol North West, travaille pour les conservateurs depuis 2015.

Le partenaire de Mme Saunders est le directeur de campagne conservateur Tony Lee, qui fait également l’objet d’une enquête pour un prétendu pari. Il a pris un congé de son travail.

Les allégations de jeu sur la date des élections ont été lancées contre l’un des plus proches collaborateurs du Premier ministre Rishi Sunak, Craig Williams, qui aurait placé un pari de 100 £ le jour du scrutin de juillet, trois jours avant la date fixée.

M. Williams, qui était député conservateur de Montgomery jusqu’au déclenchement des élections et se présente à nouveau dans la nouvelle circonscription de Montgomeryshire et Glyndwr, s’est précédemment excusé et a déclaré avoir commis une « énorme erreur de jugement ».

Interrogé par la BBC, il a refusé de dire s’il avait placé un pari sur la base d’informations privilégiées.

Suite à la dernière allégation, un porte-parole conservateur a déclaré : « Conformément aux instructions de la Commission des jeux de hasard, nous ne sommes pas autorisés à discuter de questions liées à une enquête avec le sujet ou toute autre personne. »

La semaine dernière, M. Sunak a déclaré qu’il avait été « incroyablement en colère » en apprenant ces allégations, promettant d’« expulser » toute personne reconnue coupable d’avoir enfreint les lois du Parti conservateur sur les jeux de hasard.

M. Sunak a annoncé le 4 juillet comme date des élections générales du 22 mai, prenant une grande partie de Westminster par surprise.

Si quelqu’un utilise des informations confidentielles pour obtenir un avantage injuste lors de ses paris, cela pourrait constituer une infraction pénale en vertu de l’article 42 de la loi sur les jeux de hasard.

Un porte-parole de la Commission des jeux de hasard a confirmé à la BBC qu’elle « enquêtait sur la possibilité d’infractions concernant la date des élections ».

La Commission a également déclaré qu’elle ne pouvait pas fournir plus de détails sur l’enquête ou sur les personnes faisant l’objet d’une enquête, car il s’agit d’un processus en cours.

« Nous ne confirmons ni n’infirmons l’identité des individus impliqués dans cette enquête », a-t-il ajouté.

Les travaillistes et les libéraux-démocrates ont tous deux précédemment demandé la suspension de Mme Saunders et de M. Williams en tant que candidats conservateurs.

Samedi soir, les libéraux-démocrates ont de nouveau demandé au Premier ministre, M. Sunak, de suspendre toutes les personnes faisant l’objet d’une enquête.

La chef adjointe du parti, Daisy Cooper, a déclaré que le Premier ministre devait lancer une enquête du Cabinet Office sur ces rapports, qu’elle a décrit comme un « scandale total au cœur du Parti conservateur ».

« Les gens en ont assez de cette sordide. Jour après jour, heure après heure, le gouvernement conservateur s’enlise encore davantage », a-t-elle déclaré.

Le secrétaire au Logement, M. Gove, a condamné les derniers rapports et a comparé la controverse au Partygate pendant la crise de Covid-19.

« Cela ressemble à une règle pour eux et une règle pour nous », a déclaré au Sunday Times le ministre conservateur, qui ne se représentera pas aux élections.

Les travaillistes n’ont pas encore répondu à ces dernières allégations, mais le chef du parti, Sir Keir Starmer, a précédemment déclaré que toute personne accusée d’un comportement similaire dans ses rangs « s’en irait et que ses pieds n’auraient pas touché le sol ».

Il est également apparu qu’un policier travaillant au sein de l’équipe de protection rapprochée du Premier ministre avait été arrêté suite à des allégations de paris sur le calendrier des élections.

L’officier a d’abord été suspendu par la police métropolitaine, puis arrêté parce qu’il était soupçonné de mauvaise conduite dans l’exercice d’une fonction publique.

L’individu a été libéré sous caution dans l’attente d’enquêtes plus approfondies.

Le Met a été contacté par la Gambling Commission vendredi dernier. Il a informé la police qu’il enquêtait sur des paris présumés effectués par un agent de police du Met’s Royalty and Specialist Protection Command.

Vous pouvez trouver une liste complète des candidats pour le Bristol Nord-Ouest et Montgomeryshire et Glyndwr circonscriptions sur le site Web de BBC News.


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