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LOS ANGELES (Reuters) – Un puissant séisme d'une magnitude de 6,4 a frappé le sud de la Californie près de la ville de Ridgecrest, à environ 175 km au nord-est de Los Angeles, a annoncé jeudi le US Geological Survey.

Le service d'incendie du comté de Kern a déclaré sur Twitter qu'il travaillait «près de deux douzaines d'incidents allant de l'assistance médicale aux incendies de bâtiments dans et autour de la ville de Ridgecrest, en Californie».

La mairesse de Ridgecrest, Peggy Breedon, a déclaré à CNN que la situation était en train de s'effondrer et de frapper des personnes et que la ville avait ressenti plusieurs répliques sismiques.

Elle a ajouté qu'il y avait des incendies et des lignes de gaz cassées.

"Nous sommes habitués aux tremblements de terre, mais pas à cette importance", a-t-elle déclaré. La ville a demandé aux habitants de s’occuper des autres, en particulier des personnes âgées, qui constituent une grande partie de la population de sa ville.

Elle a déclaré avoir déjà ressenti de nombreux tremblements de terre, mais qu'elle ne "ressemblait pas à ce long roulement", a-t-elle confié à CNN, ajoutant qu'elle conduisait dans sa voiture quand cela s'est passé et qu'elle a immédiatement tiré le frein d'urgence.

L'USGS a déclaré que le séisme, initialement signalé d'une magnitude de 6,6, était très peu profond – seulement 8,7 km – ce qui aurait amplifié ses effets.

Le tremblement de terre, qui a frappé vers 13 h 30 HAE dans une zone en bordure du parc national de la Vallée de la Mort, a été ressenti partout à Los Angeles, jusqu'à Fresno au nord et jusqu'à Las Vegas, dans le Nevada. Il a même été ressenti au sud de la frontière mexicaine, où des bâtiments ont été évacués dans les villes de Tijuana et Mexicali, selon des responsables de l'État de Baja.

Selon l'agence européenne EMSC, le séisme a été ressenti dans une région habitée par quelque 20 millions de personnes.

L'épicentre était très proche de Ridgecrest, une ville de plus de 27 600 habitants située dans le haut désert. La région est associée à la zone de cisaillement de l'est de la Californie et a déjà essaimé de séismes, notamment une série de 2 500 tremblements de terre au cours des cinq semaines de l'été 1995.

Le séisme de jeudi a été rapidement suivi de nombreuses petites répliques dans la région.

Lucy Jones, sismologue de l'USGS, a déclaré sur CNN que la région serait touchée par de nombreuses autres répliques dans les prochains jours et qu'elle pourrait même être touchée par un séisme plus important.

Un séisme de magnitude 6,4 est considéré comme puissant et peut causer de graves dommages.

Le séisme de jeudi est le plus important dans le sud de la Californie depuis 1994. Le séisme de Northridge d’une magnitude de 6,6 a été enregistré dans une zone densément peuplée de Los Angeles et a causé des milliards de dollars de dégâts.

Reportage de Sandra Maler à Washington; Autres reportages de Bill Tarrant à Los Angeles et de Lizbeth Diaz à Mexico; Écrit par Bill Tarrant; édité par Jonathan Oatis, Frank McGurty et Sandra Maler

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Source

Heliabrine Monaco

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