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LOS ANGELES (Reuters) – Un puissant séisme de magnitude 7,1 a secoué le sud de la Californie vendredi, causant des dégâts aux bâtiments, des incendies et des blessures, avec huit fois plus de force qu'un coup de massue qui a secoué la même zone un jour plus tôt, ont annoncé des responsables.

Un puissant séisme dans le sud de la Californie, deuxième en deux jours, cause des dommages et des blessures

Une maison brûle après le tremblement de terre à Ridgecrest, Californie, États-Unis, le 5 juillet 2019. Jessica Weston / Daily Independent via REUTERS

Le dernier séisme a eu lieu vers 20h20. heure locale (03h20 GMT) près de la ville de Ridgecrest au bord du parc national de Death Valley, à environ 202 km au nord-est de Los Angeles, selon l’étude géologique américaine (USGS).

La maire de Ridgecrest, Peggy Breeden, a déclaré par téléphone: "Nous avons des incendies, des fuites d’essence, des blessures, des personnes sans électricité, nous nous en occupons du mieux que nous pouvons."

D'autres responsables ont déclaré que l'étendue des blessures et des dégâts était encore inconnue, mais aucun décès n'a été rapporté jusqu'à présent.

Le séisme de vendredi a été le plus puissant qui ait frappé le sud de la Californie depuis qu’un autre tremblement de terre a frappé le désert de Mojave près de la base du Corps de la marine Twentynine Palms en 1999, a déclaré Lucy Jones, sismologue de la California Institute of Technology (CalTech).

Les services d’incendie du comté de San Bernadino ont annoncé que le séisme de vendredi avait endommagé des bâtiments.

«Les maisons ont bougé, les fondations sont fissurées, les murs de soutènement sont en baisse», a déclaré le ministère sur Twitter. «Une blessure (mineure) avec les pompiers traitant le patient. Pas de besoins non satisfaits pour le moment.

Luke Smith, propriétaire du Furys Sports Bar à Ridgecrest, a déclaré dans une interview téléphonique que le tremblement de terre de vendredi avait secoué les tuiles du plafond intérieur, endommageant légèrement son bar et renversant des bouteilles. Trois clients étaient dans le bar à ce moment-là mais personne n'a été blessé, a-t-il déclaré.

SWARM OF AFTERSHOCKS

Un essaim de répliques a secoué la haute région désertique du sud de la Californie depuis le séisme de 6,4 survenu jeudi matin près de Ridgecrest. Jones a déclaré que ce tremblement de terre avait été un choc en pointe pour le tremblement de terre de 7,1 vendredi. La secousse de jeudi a fait peu de blessés, mais deux maisons ont pris feu à cause de canalisations de gaz cassées, ont annoncé des responsables.

Le service de trains de banlieue de Metrolink a annoncé sur Twitter qu'il avait interrompu le service à Los Angeles, une ville de 4 millions d'habitants, juste après le dernier séisme.

L’USGS a déclaré que le tremblement de terre de vendredi avait libéré environ huit fois plus d’énergie que le tremblement de terre de jeudi, qui a secoué les bâtiments et ému les nerfs alors que les Californiens du Sud se préparaient pour les célébrations du 4 juillet, jour de l’indépendance.

Selon les premières estimations, la force du tremblement de terre vendredi était près de 11 fois supérieure à celle de l’événement de jeudi.

À titre de comparaison, le dernier séisme destructeur majeur à avoir frappé le sud de la Californie a été le séisme de Northridge de magnitude 6,7 en 1994, qui a eu lieu dans une région très peuplée de Los Angeles. Il a tué 57 personnes et causé des milliards de dollars de dégâts matériels.

Les premiers dégâts signalés depuis le tremblement de terre de vendredi ont été beaucoup moins importants que ceux de Northridge, mais ils ont eu moins de conséquences, car ils étaient centrés dans une région isolée et peu peuplée.

Le tremblement de terre a toutefois été ressenti sur une vaste zone – aussi à l'ouest que la ville d'El Segundo, sur la côte pacifique, à proximité de l'aéroport international de Los Angeles et à l'est jusqu'à Las Vegas.

Un puissant séisme dans le sud de la Californie, deuxième en deux jours, cause des dommages et des blessures
Diaporama (11 Images)

Les piscines de Los Angeles ont fait des vagues et les caméras de télévision du Dodger Stadium de la ligue majeure de baseball tremblaient alors qu’elles filmaient le match de nuit entre les Dodgers de Los Angeles et les Padres de San Diego.

Le tremblement de terre a contraint la National Basketball Association (NBA) à annuler l’arrivée de deux matchs de la Ligue d’été à Las Vegas, tandis que les ingénieurs ont vérifié si le trembleur compromettait l’intégrité d’un stade sur le campus de l’Université du Nevada à Las Vegas.

"Les gars ne savaient pas ce qui se passait", aurait déclaré Christian Wood, joueur de la Summer League sur les Clippers de la Nouvelle-Orléans, sur le site Internet de la NBA. "Certains gars jouaient encore sur le terrain."

Reportage de Bill Tarrant, Steve Gorman et Alex Dobuzinskis; Édité par Paul Tait

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