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WASHINGTON (Reuters) – La Chambre des représentants des États-Unis entamera un débat de deux heures sur un projet de loi généralisé de 2,2 billions de dollars sur les coronavirus à 9 h 00 (13 h 00 GMT) vendredi, malgré les doutes quant à savoir s'il peut rapidement transmettre un vote vocal ou être retardé dans le week-end.

PHOTO DE FICHIER: La Présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi (D-CA), prend la parole lors d'une conférence de presse, à la suite d'un vote au Sénat sur le projet de loi de secours sur les coronavirus sur Capitol Hill à Washington, États-Unis, le 26 mars 2020. REUTERS / Tom Brenner

Alors que la plupart des 430 membres de la Chambre se trouvent dans leur district d'origine en raison de l'épidémie de coronavirus, plusieurs devraient se rendre à Washington pour un vote quelque temps après 11 heures (1500 GMT), selon un avis publié jeudi.

Les dirigeants de la Chambre à majorité démocrate veulent adopter le projet de loi vendredi, ou au plus tard samedi, dans l'espoir de fournir un soulagement rapide aux Américains alors que les décès augmentent et que l'économie se remet de la pandémie.

Lors d'un appel avec des collègues démocrates jeudi après-midi, la présidente Nancy Pelosi a exhorté les membres de la Chambre à ne rien faire pour retarder le paquet d'aide économique sans précédent du Sénat dirigé par les républicains, soutenu par un vote unanime à 96-0 mercredi soir.

Le plan de sauvetage – qui serait la plus grande mesure d'allégement budgétaire jamais adoptée par le Congrès – précipitera les paiements directs aux Américains dans les trois semaines si la Chambre le soutient et que le président Donald Trump le signe.

La mesure de 2,2 billions de dollars comprend 500 milliards de dollars pour aider les industries durement touchées et un montant comparable pour des paiements allant jusqu'à 3 000 dollars à des millions de familles.

La législation prévoit également 350 milliards de dollars pour les prêts aux petites entreprises, 250 milliards de dollars pour l'aide au chômage élargie et au moins 100 milliards de dollars pour les hôpitaux et les systèmes de santé connexes.

VOTE VOTE DEMANDÉE

Le soutien bipartite rare mais profond au Congrès a souligné à quel point les législateurs prennent au sérieux la pandémie mondiale alors que les Américains souffrent et que le système médical menace de se plier.

Pelosi a déclaré que les dirigeants de la Chambre prévoyaient d'accélérer le plan de sauvetage en le faisant passer par un vote vocal vendredi. Elle a dit que s'il y avait des appels pour un vote par appel nominal, les législateurs pourraient voter par procuration, car tous ne pourraient pas être à Washington.

Le Capitole a établi des procédures spéciales en raison du coronavirus – y compris l'interdiction aux membres de s'asseoir les uns à côté des autres – pour minimiser la menace d'infection lors de leur vote.

Il pourrait y avoir opposition. Le représentant républicain Thomas Massie a déclaré qu'il s'opposait au projet de loi et qu'il n'était pas à l'aise avec l'idée de lui permettre de passer un vote vocal, plutôt que d'enregistrer la façon dont chaque membre de la Chambre a voté.

"J'ai vraiment du mal avec ça", a déclaré Massie, un conservateur fiscal franc, sur la radio 55KRC Talk à Cincinnati.

D'autres membres ont riposté à Massie. Le représentant démocrate Dean Phillips s'est adressé à Massie sur Twitter pour lui demander de faire savoir à ses collègues s'il avait l'intention de retarder le passage du projet de loi "MAINTENANT afin que nous puissions réserver des vols et dépenser environ 200 000 $ en argent des contribuables pour contrer votre cascadeur de principe, mais terriblement malavisé."

Les États-Unis ont dépassé jeudi la Chine et l'Italie comme pays avec le plus de cas de coronavirus. Le nombre de cas aux États-Unis a dépassé 82000 et le nombre de morts a atteint près de 1200.

Le département du Travail a signalé que le nombre d'Américains déposant des demandes d'allocations de chômage a bondi à 3,28 millions, le plus haut niveau jamais enregistré.

Reportage de Richard Cowan et Patricia Zengerle, écrit par Patricia Zengerle; édité par Lincoln Feast.

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