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WASHINGTON (Reuters) – La Chambre des représentants américaine a débattu mardi d'un projet de loi obligeant l'administration Trump à renforcer sa réaction face à la répression menée par la Chine sur sa minorité musulmane, exigeant des sanctions à l'encontre de hauts responsables chinois et des interdictions d'exportation.

DOSSIER DE PHOTO: Un policier chinois prend position près de la route près de ce qu'on appelle officiellement un centre de formation professionnelle à Yining, dans la région autonome ouïghoure du Xinjiang, en Chine, le 4 septembre 2018. REUTERS / Thomas Peter / File Photo

La loi sur les Ouïghours de 2019 est une version plus forte d'un projet de loi qui a irrité Pékin lors de son vote au Sénat en septembre et demande au président Donald Trump d'imposer des sanctions pour la première fois à un membre du puissant bureau politique chinois, alors même qu'il cherchait un accord. Beijing pour mettre fin à une guerre commerciale préjudiciable agitant l'économie mondiale.

Le projet de loi, que la Chambre pourrait voter dès mardi soir, obligerait le président américain à condamner les exactions contre les musulmans et à demander la fermeture des camps de détention de masse situés dans la région nord-ouest du Xinjiang.

Il appelle également à l’imposition de sanctions aux hauts responsables chinois qui, selon elle, sont responsables et nomme en particulier le secrétaire du Parti communiste du Xinjiang, Chen Quanguo, qui, en tant que membre du politburo, fait partie des échelons supérieurs de la direction chinoise.

La Chine a toujours nié les mauvais traitements infligés à des Ouïghours et a déclaré que les camps dispensaient une formation professionnelle. Il a mis en garde contre des représailles "en proportion" si Chen était ciblé.

Même s'il était adopté par la Chambre, le projet de loi devrait être approuvé à nouveau par le Sénat avant d'être envoyé à Trump. La Maison Blanche n'a pas encore annoncé si Trump signerait ou opposerait un veto au projet de loi, qui contient une disposition permettant au président de renoncer aux sanctions s'il estime que cela est dans l'intérêt national.

Mardi, le rédacteur en chef du journal chinois Global Times, Hu Xijin, a déclaré que la Chine pourrait interdire à tous les détenteurs de passeports diplomatiques américains d'entrer dans le Xinjiang et que Pékin envisageait également des restrictions de visas pour les responsables et les législateurs américains avec une "performance odieuse". Question du Xinjiang.

Le débat à la Chambre intervient quelques jours après que Trump eut provoqué la colère de Pékin en signant une loi votée par le Congrès la semaine dernière en faveur des manifestants antigouvernementaux à Hong Kong.

La Chine a répondu à cette question lundi en déclarant que les navires et les avions militaires américains ne seraient pas autorisés à se rendre à Hong Kong, et a annoncé des sanctions à l'encontre de plusieurs organisations non gouvernementales américaines.

Selon des analystes, la réaction de la Chine à l’adoption du projet de loi ouïghour pourrait être plus forte, mais certains doutaient que cela irait jusqu’à imposer des interdictions de visa à des personnalités du secrétaire d’État, Mike Pompeo, critique fort de la politique chinoise dans le Xinjiang, dénoncée à plusieurs reprises par Pékin. .

«CAMPS DE CONCENTRATION DE JOUR MODERNES»

Le membre républicain du Congrès, Chris Smith, a qualifié les actions de la Chine dans les «camps de concentration modernes» du Xinjiang de «audacieusement répressives», impliquant un «internement massif de millions de personnes d’une ampleur sans précédent depuis l’Holocauste».

«Nous ne pouvons pas nous taire. Nous devons exiger la fin de ces pratiques barbares », a déclaré Smith, ajoutant que les responsables chinois devaient être tenus pour responsables de crimes contre l'humanité.

"Nous devons dire" plus jamais "au génocide culturel et aux atrocités subies par les Ouïghours et d'autres en Chine."

Nancy Pelosi, leader démocrate de l'Assemblée parlementaire, a qualifié le traitement réservé par la Chine aux Ouïghours comme «un scandale pour la conscience collective mondiale».

«L’Amérique regarde, a-t-elle dit.

Chris Johnson, un expert chinois du Center for Strategic and International Studies de Washington, a déclaré que l'adoption de la loi pourrait encore brouiller les frontières entre la question du commerce et la détérioration des relations sino-américaines, que la Chine avait tendance à maintenir par le passé. séparé.

"Je ne suis pas sûr que la question du Xinjiang soit plus sensible que celle de Hong Kong, je pense que les Chinois s'inquiètent d'une sorte de facteur accumulé", a-t-il déclaré.

Trump a déclaré lundi que la législation de Hong Kong ne facilitait pas les négociations commerciales avec la Chine, mais il croyait toujours que Pékin souhaitait un accord. Cependant, mardi, il a déclaré qu'un accord pourrait devoir attendre après l'élection présidentielle américaine de novembre 2020.

Johnson a déclaré qu'il ne pensait pas que l'adoption de l'acte ouïghour en serait la raison, mais il a ajouté: "Ce serait une nouvelle source d'allumage d'essence".

En octobre, le département d'État a annoncé des restrictions de visas pour les fonctionnaires qui, à son avis, seraient responsables d'abus commis au Xinjiang, sans toutefois préciser s'ils incluaient Chen.

Le projet de loi à la Chambre obligerait le président à soumettre au Congrès, dans un délai de 120 jours, une liste des responsables responsables des violations et à leur imposer des sanctions en vertu de la loi Magnitsky, qui prévoit l’interdiction des visas et le gel des avoirs.

Le projet de loi obligerait également le secrétaire d’État à soumettre un rapport sur les abus commis dans le Xinjiang, en incluant une évaluation du nombre de personnes détenues dans des camps de rééducation et des camps de travaux forcés, où des experts et des militants de l’ONU affirment qu’au moins un million de Ouïghours et des membres en majorité Des groupes minoritaires musulmans ont été arrêtés.

Cela interdirait également efficacement l'exportation vers la Chine d'articles pouvant être utilisés pour la surveillance d'individus, notamment les technologies de reconnaissance faciale et vocale.

Reportage de David Brunnstrom, Patricia Zengerle et Matt Spetalnick, édité par Rosalba O'Brien et Tom Brown

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