Un projet de loi écossais pardonnerait à des milliers de “sorcières” condamnées il y a des siècles

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Des milliers de personnes ont été reconnues coupables de pratique de la sorcellerie en Écosse lors d’une chasse qui a duré près de deux siècles – et la majorité des personnes condamnées à mort et exécutées étaient des femmes. Beaucoup ont également été torturés.

Maintenant, un projet de loi proposé au parlement écossais tente de remettre les pendules à l’heure, a déclaré Natalie Don, une législatrice écossaise qui a présenté la proposition. Cela pourrait permettre des pardons posthumes à des milliers de femmes qui ont été condamnées il y a des centaines d’années.

Les pardons garantiraient qu’ils soient “reconnus comme victimes d’une erreur judiciaire et ne soient plus enregistrés dans l’histoire comme des criminels”, a déclaré Don jeudi dans une vidéo.

Les appels à la grâce légale pour les soi-disant sorcières ou nécromanciens se sont accélérés en Écosse, où le plus haut responsable politique du pays, le premier ministre Nicola Sturgeon, a présenté des excuses officielles en mars aux personnes vilipendées en vertu de la loi sur la sorcellerie. La loi, qui était en vigueur de 1563 à 1736, rendait la pratique de la sorcellerie passible de la peine de mort.

“C’était une injustice à une échelle colossale, motivée au moins en partie par la misogynie”, a déclaré Sturgeon à l’occasion de la Journée internationale de la femme. “Elles ont été accusées et tuées parce qu’elles étaient pauvres, différentes, vulnérables ou dans de nombreux cas simplement parce qu’elles étaient des femmes.”

L’histoire des chasses aux sorcières en Amérique et en Europe

Lors d’un incident en 1679, par exemple, six personnes étiquetées les sorcières Bo’ness ont été accusées d’avoir rencontré le diable. Selon les historiens, ils ont été étranglés et brûlés sur le bûcher.

Les documents confirment environ 12 000 exécutions de sorcières, la majeure partie de 1580 à 1650, un historien trouvé dans un Chronologie des chasses aux sorcières en Europe, où certains pays ont accordé des grâces. En plus de trois siècles depuis les procès des sorcières de Salem dans le Massachusetts, beaucoup ont été officiellement innocentés aux États-Unis.

En Écosse, au moins 2 500 personnes ont été condamnées et exécutées pour avoir pratiqué la sorcellerie entre 1563 et 1736, a déclaré Don.

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Witches of Scotland, un groupe faisant campagne pour les personnes condamnées en vertu de la loi de 1563, a salué la proposition.

“Nous espérons que cela apportera une justice posthume aux milliers de personnes qui ont été exécutées par l’État lors des chasses aux sorcières”, a-t-il déclaré dans un communiqué publié par les médias britanniques.

La législation ne se limitait pas à aborder le passé, ont déclaré le groupe et le législateur.

“Cela signalera également aux autres pays du monde où les accusations de sorcellerie sont un problème très réel et actuel que ce n’est pas acceptable de nos jours”, ont déclaré les sorcières d’Écosse.