Un projet de construction illégale menace les ruines de Teotihuacan, l’ancienne métropole mexicaine

Juste au-delà des pyramides imposantes de ce qui était autrefois la plus grande ville des Amériques, un projet de construction illégale menace de causer des dommages irréparables aux vestiges de temples et à quelque deux douzaines d’autres structures anciennes. Le propriétaire du terrain, où la construction est strictement interdite, a ignoré les ordres juridiques de l’institut mexicain des antiquités INAH d’arrêter la construction au cours des deux derniers mois, suscitant l’indignation que les autorités ne protègent pas les ruines de Teotihuacan, l’un des principaux attraits touristiques du Mexique. Reuters n’a pas pu localiser ou interroger le propriétaire, dont le nom n’a pas été divulgué.

Rogelio Rivero Chong, directeur de la zone archéologique de Teotihuacan, a déclaré dans une interview que l’absence d’intervention de la police montrait « l’impunité totale » du propriétaire.

Fin avril, l’INAH a déposé une plainte pénale contre le propriétaire auprès des procureurs fédéraux, alléguant « des dommages au patrimoine archéologique ».

Le bureau du procureur où la plainte a été déposée n’a pas répondu aux questions de Reuters sur le statut de cette plainte.

Teotihuacan, à environ 50 km au nord-est de Mexico, comptait autrefois une population d’au moins 100 000 personnes qui vivaient principalement dans des appartements multifamiliaux en pierre, dont beaucoup étaient richement décorés de peintures murales colorées.

La ville multiethnique était contemporaine des centres urbains mayas de l’ère classique, mais connue pour son art et son architecture distinctifs. Elle s’est enrichie de 100 av.

Rivero Chong a déclaré que les autorités luttaient depuis des années pour arrêter les constructions illégales, souvent effectuées la nuit ou le week-end. Les enquêteurs du gouvernement local arrivent souvent trop tard pour vérifier les dommages, a-t-il déclaré.

Un grand mur de parpaings entoure la construction illégale, située sur deux parcelles dans une zone connue sous le nom d’Oztoyahualco qui est considérée comme l’un des quartiers les plus anciens de la ville antique.

Une enquête archéologique passée indique qu’un complexe cérémoniel était là avec au moins trois temples et quelque 25 structures distinctes.

Teotihuacan a été déclaré site du patrimoine mondial par l’Organisation des Nations Unies pour l’éducation, la science et la culture (UNESCO) en 1987, une désignation qui nécessite une protection gouvernementale continue du site, a noté Rivero Chong.

Un certain nombre d’éminents universitaires ont également supplié le gouvernement de prendre des mesures ces derniers jours.

« Pour moi, cela fait vraiment mal », a déclaré Linda Manzanilla, une archéologue chevronnée de Teotihuacan à l’Université nationale autonome du Mexique, faisant référence à la dernière construction illégale.

Lors d’une de ses fouilles à Teotihuacan dans les années 1980, elle a mis au jour un complexe résidentiel à Oztoyahualco où vivaient autrefois des stucateurs, à côté d’un grand atelier d’obsidienne, non loin des trois temples actuellement menacés.

Elle a déclaré que la dernière construction illégale se situe dans une zone juste à l’ouest de la pyramide de la Lune, où d’autres fouilles à proximité ont révélé des structures richement décorées construites autour des places dans une partie densément développée de l’ancienne métropole.

« Il est très probable qu’il y ait de très grands complexes là-bas », a-t-elle déclaré.

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