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LAMPEDUSA (Reuters) – Un procureur italien a ordonné mardi la saisie du navire de migrants Open Arms et l'évacuation des migrants à bord, mettant ainsi fin à une impasse prolongée entre l'association caritative espagnole et le gouvernement de Rome.

Le navire devrait accoster à l'embarcadère commercial du port de Lampedusa à 22h30 (heure de Paris). Les migrants seront retirés du bateau peu après l’accostage, a annoncé le bureau du procureur.

Le navire Open Arms, géré par une organisation caritative espagnole du même nom, est bloqué en mer depuis 19 jours. Cette organisation caritative a déclaré que les migrants sont en détresse et ont un besoin urgent de trouver un abri.

Oscar Camps, directeur et fondateur d’Open Arms, a confirmé que le bateau accosterait à Lampedusa.

«Après 19 jours, nous débarquerons aujourd'hui à Lampedusa. Le navire sera saisi temporairement, mais Open Arms assume un coût pour garantir que les personnes à bord puissent être desservies », a-t-il déclaré sur Twitter.

"Nous considérons qu'il est essentiel de donner la priorité à la santé et à la sécurité des migrants dans cette urgence humanitaire", a-t-il ajouté.

L’Espagne a envoyé un navire de la marine plus tôt mardi pour secourir les migrants et les emmener à Majorque après que certains d’entre eux aient sauté par-dessus bord.

Mais la marine espagnole n’arrivera à Lampedusa que dans trois jours et Open Arms a répété à maintes reprises que la situation à bord était désespérée et que certains migrants étaient suicidaires.

Les passagers dormaient coincés ensemble sur le pont et partageaient deux toilettes.

Après que l'organisme de bienfaisance eut déclaré que neuf personnes avaient tenté de nager jusqu'à la plage, les images de Reuters montraient que cinq autres personnes sautaient, bien qu'il ne soit pas immédiatement évident de savoir si certaines étaient des maîtres nageurs.

Un procureur italien saisit un navire à armes ouvertes et des migrants doivent débarquer
Des migrants sautent du navire de sauvetage espagnol Open Arms, près de la côte italienne à Lampedusa, en Italie, le 20 août 2019. REUTERS / Guglielmo Mangiapane

Les gardes-côtes italiens sont allés à la rescousse de ceux qui ont sauté, ont vu les reporters de Reuters. Les images de Reuters montrent que quelques personnes ont été amenées aux bras ouverts sur un petit canot pneumatique, mais il n'était pas clair si elles faisaient partie des migrants sauvés.

L'Italie a adopté une ligne dure en ce qui concerne l'entrée de migrants, affirmant qu'elle a trop de responsabilités dans le traitement de la migration africaine en Europe. Le ministre de l'Intérieur, Matteo Salvini, a déclaré que les navires gérés par la charité étaient devenus des "taxis" pour les passeurs.

«CE N'EST PLUS LE CAMP DE RÉFUGIÉS D'EUROPE»

Des dizaines de migrants ont été emmenés à terre depuis que le navire est entré dans les eaux italiennes parce qu'ils étaient mineurs ou malades.

Salvini a suggéré mardi que la charité exagère les problèmes à bord. Sur huit migrants arrêtés lundi soir à terre pour des soins médicaux urgents, seuls deux avaient des problèmes de santé.

«ONG espagnole, navire espagnol, port espagnol: la cohérence et la force de l’Italie ont porté leurs fruits. Nous ne sommes plus le camp de réfugiés d'Europe », a-t-il déclaré dans un communiqué.

L’impasse a alimenté la campagne de Salvini contre les bateaux de migrants venus d’Afrique et intervient alors qu’il tente de forcer l’Italie à des élections anticipées. Le Premier ministre italien, Giuseppe Conté, a annoncé mardi sa démission, accusant Salvini d’avoir coulé la coalition au pouvoir à des fins personnelles et politiques.

Tout en se félicitant de la dernière décision de l’Espagne, son rival politique, Danilo Toninelli, a déclaré qu’il espérait que Madrid s’engagerait maintenant à mettre fin à l’activité d’Open Arms à l’avenir, afin de répondre aux souhaits de l’Italie.

Toninelli, qui contrôle la Garde côtière mais pas l'accès au port, avait auparavant proposé d'emmener les migrants à bord d'un navire de la Garde côtière en Espagne à la condition que Madrid annule l'immatriculation du navire à bras ouverts en retirant son pavillon espagnol.

"J'espère que l'Espagne répond à notre appel et s'engage à arrêter Open Arms à l'avenir avec les moyens et de la manière qu'elle juge convenables", a déclaré le ministre italien dans un communiqué.

Un procureur italien saisit un navire à armes ouvertes et des migrants doivent débarquer
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Sans pavillon, il serait difficile pour le navire de continuer à exécuter des missions de sauvetage.

L’Espagne et cinq autres pays de l’Union européenne ont proposé d’accueillir les migrants. Les détails des offres de l'Espagne, de la France, de l'Allemagne, de la Roumanie, du Portugal et du Luxembourg doivent encore être finalisés.

Reportage de Guglielmo Mangiapane et Wladimir Pantaleone; Ashifa Kassam, Jose Elías Rodríguez, Belen Carreno, Elena Rodriguez et Ingrid Melander à Madrid, Stephen Jewkes à Milan, Crispian Balmer à Rome, rédacteurs Mark Bendeich et Pamela Barbaglia, édité par Gareth Jones, Ed Osmond et Lisa Shumaker

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