Un procureur chinois, un ancien flic du NYPD accusé d’avoir harcelé des résidents américains

Un soldat chinois monte la garde devant la porte Tiananmen à l’extérieur de la Cité interdite à Pékin.

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Un procureur chinois, un ancien sergent-détective du département de police de la ville de New York et sept autres personnes ont été inculpés jeudi d’accusations liées à une campagne effrontée visant à traquer et à harceler des résidents américains dans le but d’obtenir le retour de l’un d’eux en Chine.

Le nouvel acte d’accusation allègue que les neuf accusés ont agi sous la direction de responsables de la République populaire de Chine, dans le cadre d’un effort connu sous le nom d' »Opération Fox Hunt », pour rapatrier la cible des États-Unis.

Le plan prévoyait de menacer l’un des deux résidents du New Jersey qui étaient la cible de la campagne de nuire à l’un des membres de la famille de la cible s’il ne retournait pas en Chine, où il était prétendument recherché par le gouvernement pour avoir accepté des pots-de-vin.

La fille adulte des résidents du New Jersey a également été la cible de harcèlement et de harcèlement, selon l’acte d’accusation.

L’un des accusés, Tu Lan, était employé comme procureur au Parquet populaire de Hanyang.

Lan « s’est rendu aux États-Unis, a dirigé la campagne de harcèlement et a ordonné à un co-conspirateur de détruire des preuves pour entraver l’enquête criminelle », selon un communiqué de presse du bureau du procureur américain à Brooklyn, qui poursuit l’affaire.

Lan et un autre accusé, Zhai Yongqiang, ont été ajoutés aux poursuites en cours contre six autres personnes précédemment inculpées dans cette affaire.

L’un de ces précédents accusés est Michael McMahon, un Mahwah, New Jersey, résident et sergent-détective à la retraite du NYPD qui était devenu détective privé.

McMahon, 53 ans, est accusé d’avoir travaillé avec plusieurs autres accusés dans l’affaire pour recueillir des renseignements et localiser deux personnes, identifiées comme étant John Doe #1 et Jane Doe #2, après l’échec des efforts antérieurs pour les faire retourner en Chine.

McMahon ne savait pas qu’il agissait au nom du gouvernement chinois alors qu’il travaillait en tant qu’enquêteur privé, a déclaré son avocat Lawrence Lustberg.

« En fait, loin d’avoir comploté avec qui que ce soit, ou d’avoir commis des crimes, Mike a lui-même été victime des Chinois, qui l’ont trompé et dupé et ne lui ont jamais dit qu’il travaillait pour eux, contrairement à une entreprise de construction. – c’est ce qu’ils ont dit », a déclaré l’avocat. « Plutôt que de l’accuser, notre gouvernement aurait dû le protéger. »

Tous les accusés sont accusés d’avoir agi et conspiré pour agir en tant qu’agents illégaux de la Chine sans notification préalable au procureur général des États-Unis, et d’avoir participé et conspiré à du harcèlement criminel interétatique et international.

« Les agents itinérants non enregistrés d’une puissance étrangère ne sont pas autorisés à se livrer à une surveillance secrète des résidents américains sur le sol américain, et leur conduite illégale sera sanctionnée avec toute la force de la loi américaine », a déclaré le procureur américain par intérim à Brooklyn Jacquelyn Kasulis.

Les actes d’accusation ont été annoncés quelques heures après ProPublica a publié un article sur L’opération Fox Hunt et son ciblage des individus dans le New Jersey.

Le média a noté que l’opération Fox Hunt et un programme appelé Operation Sky Net, qui ont tous deux été lancés par la Chine en 2014, « affirment avoir capturé plus de 8 000 fugitifs internationaux ».

« Les cibles ne sont pas des meurtriers ou des barons de la drogue, mais des fonctionnaires et des hommes d’affaires chinois accusés – à juste titre et non – de crimes financiers », a écrit ProPublica.

« Certains d’entre eux ont mis en place des vies trépidantes à l’étranger avec des manoirs luxuriants et des millions dans des comptes offshore. Mais d’autres sont des dissidents, des lanceurs d’alerte ou des personnalités relativement mineures entraînées dans des conflits provinciaux. »

ProPublica a rapporté que McMahon est issu d’une famille de flics et de pompiers et qu’au cours de ses 14 années de service au NYPD, il a remporté la deuxième plus haute distinction du département, la Police Combat Cross, et a ensuite pris sa retraite pour invalidité partielle liée à des maladies liées au travail à Ground Zero. après les attentats du 11 septembre 2001 contre le World Trade Center.

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Le gouvernement chinois en 2012 et 2014 a amené l’agence de police internationale Interpol à publier des soi-disant notices rouges pour les Do, avec les documents accusant John Doe de détournement de fonds, d’abus de pouvoir et d’acceptation de pots-de-vin. Ces accusations sont passibles d’une peine de mort maximale en vertu de la loi chinoise.

McMahon a été embauché par l’un des accusés, le responsable du gouvernement chinois Hu Ji vers septembre 2016, selon l’acte d’accusation, et a ensuite envoyé à Ji, des informations comprenant les détails du voyage international de Jane Doe et la date de naissance de sa fille, son numéro de sécurité sociale et son compte bancaire. information.

« Après plusieurs mois de travail d’enquête » par McMahon, « les co-conspirateurs ont planifié une opération de restitution spécifique pour traquer et rapatrier John Doe #1 par la contrainte psychologique », indique l’acte d’accusation.

Les procureurs ont déclaré qu’en avril 2017, sous la direction de Lan et Li, le père âgé de John Doe n ° 1 a été transporté de Chine aux États-Unis  » pour faire part à John Doe n ° 1 d’une menace selon laquelle sa famille en RPC serait blessée. « avec soit l’emprisonnement, soit la menace de cela s’il ne retournait pas en RPC. »

« Tu Lan s’est ensuite rendu aux États-Unis avec le père de John Doe #1 et un médecin, Li Minjun », ont déclaré les procureurs dans le communiqué de presse. « Alors qu’il était aux États-Unis, Tu Lan a demandé à plusieurs conspirateurs de surveiller John Doe #1 et sa famille afin que les accusés sachent où amener le père de John Doe #1 pour qu’il demande que John Doe #1 retourne en RPC. »

Dans le cadre de cet effort, indique l’acte d’accusation, McMahon a effectué une surveillance autour d’une maison appartenant à des proches de Doe.

En septembre 2018, les procureurs ont déclaré que deux des accusés se sont rendus en voiture à la résidence de Does ‘New Jersey et ont « frappé à la porte d’entrée », ont déclaré les procureurs.

« Les deux accusés ont tenté de forcer la porte de la résidence, puis ont laissé une note à la résidence qui déclarait » Si vous êtes prêt à retourner sur le continent et à passer 10 ans en prison, votre femme et vos enfants iront bien « . C’est la fin de cette affaire!' », ont déclaré les procureurs.

Lan, Ji et deux autres accusés dans le nouvel acte d’accusation, Li Minjun, Yongqiang et Zhu Feng, sont toujours en fuite, selon les procureurs.

Trois autres accusés, McMahon, Zheng Congying et Zhu Yong, seront traduits en justice à une date ultérieure devant le tribunal fédéral de Brooklyn.

Le nom du neuvième défendeur est sous scellés.

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