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Un problème de conjonctivite se propage

Les médecins prescrivent des antibiotiques à la plupart des enfants et des adolescents qui ont les yeux roses, malgré les directives qui découragent leur utilisation, ont rapporté des chercheurs jeudi. Selon leurs recherches, plus des deux tiers des enfants et adolescents américains qui ont consulté un médecin pour un œil rose ont reçu une prescription de gouttes oculaires antibiotiques. L’Académie américaine d’ophtalmologie recommande aux médecins de ne pas administrer systématiquement d’antibiotiques pour ce qu’on appelle également la conjonctivite, qui disparaît généralement d’elle-même, selon l’AP. Les antibiotiques ne fonctionnent pas du tout sur les virus, la cause la plus fréquente de la conjonctivite. Et même les infections oculaires bénignes causées par des bactéries se résoudront d’elles-mêmes dans la plupart des cas, affirme le groupe médical.

La conjonctivite est très contagieuse et provoque des yeux rouges, gonflés et parfois qui démangent. Souvent, une serviette humide et froide et des larmes artificielles suffisent à soulager les symptômes. Pour leur étude, les chercheurs ont utilisé une base de données nationale de demandes d’indemnisation d’assurance de 2021. Près de 45 000 enfants ont reçu des soins pour une conjonctivite dans un cabinet médical, une clinique ophtalmologique ou une salle d’urgence, et 69 % se sont vu prescrire des antibiotiques, qui se présentent sous forme de gouttes et de pommades. Qu’ils aient été traités ou non, les visites de retour chez le médecin pour une conjonctivite étaient rares – moins de 4 %, selon l’étude publiée jeudi dans la revue JAMA Ophtalmologie.

Les cabinets médicaux sont ceux qui ont administré le plus d’antibiotiques, à 72 % des patients, contre 57 % dans les urgences et 34 % dans les cliniques ophtalmologiques. Cela pourrait être dû au fait que les cliniques ophtalmologiques disposent des outils nécessaires pour déterminer la cause réelle de l’œil rose et traiter en conséquence, a déclaré le Dr Rupa Wong, ophtalmologiste pédiatrique à la Honolulu Eye Clinic et porte-parole du groupe d’ophtalmologie. Le Dr Daniel Shapiro, médecin urgentiste pédiatrique et co-auteur de l’étude, a déclaré qu’il comprend pourquoi les parents peuvent être alarmés lorsque leur enfant a une infection.

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« L’œil est rouge et désagréable, c’est donc assez frappant et effrayant », a déclaré Shapiro, de l’Université de Californie à San Francisco. Mais les antibiotiques ne devraient pas être utilisés à outrance s’ils ne sont d’aucune utilité, a-t-il déclaré. L’étude n’a pas approfondi les détails des raisons pour lesquelles les antibiotiques ont été prescrits, ni les résultats. Mais le fait que les visites de suivi aient été rares dans les deux cas suggère que les patients ne courent pas de risque plus élevé de complications ou de problèmes graves s’ils n’obtiennent pas de prescription, a déclaré Wong. « Il existe des mesures de soutien que nous pouvons prendre pour que votre enfant se sente à l’aise sans avoir recours à des gouttes ophtalmiques antibiotiques », a déclaré Wong.

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